エイリアンは私たちのように見え、考えるかもしれません、自然淘汰の礼儀

2017-11-08
エイリアンは、収斂進化、つまり目などの重要な生物学的特徴の独立した進化を見る自然淘汰の側面のために、私たちによく似ているかもしれません。アポストリロッセラ/ゲッティイメージズ

地球外生命体はどのように見えるでしょうか?これは、宇宙生物学者、作家、芸術家が取り組むのが大好きな質問であり、高度に人型のバルカン人やクリンゴン人から、地球上の生命の最も極端な例からのみ借用するエキゾチックな形まで、あらゆるものにつながります。

ただし、どちらの場合も、これらのビジョンは限られています。オックスフォード大学の研究チームが指摘しているように、過去の宇宙生物学の取り組みは主に地球の生命を奪い、化学、地質学、物理学を応用してエイリアンがどのように見えるかを予測してきました。

それは理にかなっているようですよね?たとえば、私たちの惑星には目が広がっているので、エイリアンも目を持っているのは理にかなっています。私たちは炭素ベースの生命体なので、銀河の反対側の生命体もそれに続くと予想されるかもしれません。

しかし、2017年11月の研究をInternational Journal of Astrobiology誌に発表したオックスフォードの研究者によると、自然淘汰は、エイリアンの生命の予測の基礎となる最も確固たる根拠です。自然淘汰は、私たちが知っているように、生命につながった方向性の力です。設計者がいない場合、著者は、生物の発達には自然淘汰が必要であり、そうでなければ生物として認識されないだろうと強調しています。

共著者の1人は、International Journal ofAstrobiologyの研究に含まれているこの複雑なエイリアンをスケッチしました。付随するキャプションにあるように、エイリアンは「エンティティの階層で構成されており、エンティティの各下位レベルのコレクションは、競合が効果的に排除されるように進化の利益を調整しています」。

生命には自然淘汰が必要ですが、研究者たちは、複雑な生命の出現には、生物の複数の部分が「同じ目的に向かって努力する」という大きな移行が必要であると付け加えています。これらの移行は、次に、制限的な環境条件によってもたらされます。この考え方を、化学、地質学、物理学のより機械的な外挿と組み合わせると、エイリアンの形を予測するためのより堅牢な手段が得られます。

そして、その形は何でしょうか?研究者たちは確かに例としてクリンゴンやバルカンを破滅させませんが、彼らは確かに私たちが思っているよりも私たちに似ているかもしれません-そして彼らだけがそう思うわけではありません。

ジョー・マコーミックと私が「心を吹き飛ばすもの」ポッドキャストのエピソード「宇宙からのグリズリー・ベアーズ」で話し合ったように、ケンブリッジの古生物学者サイモン・コンウェイ・モリスは、収斂進化(自然淘汰の側面)のせいで、エイリアンが私たちによく似ているかもしれないと信じていますそれは、目や翼などの重要な生物学的特徴の独立した進化を見ています。

たとえば、鳥やコウモリは独立して飛ぶ能力を進化させました。自然淘汰の同じプロセスから生まれたエイリアンの生命体は、その環境を感知してナビゲートするために同じ適応を非常によく進化させる可能性があります。その目は私たちのものとは非常に異なって見えるかもしれませんが、彼らは同じ目的を達成するでしょう。

コンウェイモリスは、この原則を認知に適用することさえします。彼の2005年の天文学と地球物理学の論文「エイリアンは私たちのようですか?」で、コンウェイモリスは、人間のような知性は宇宙の必然性であるかもしれないと述べていますが、それを担当する物理的な脳は、共進化によってかなり非人間的かもしれません。

And if aliens think like us, does that mean they'd philosophize like us as well? Author R. Scott Bakker presented just such a notion in his Journal of Consciousness Studiespaper "On Alien Philosophy."

Like us, Bakker argues, intelligent aliens would be bound by the same unknowns that confound us here on Earth. Perhaps they too are wondering what aliens look like, and how they might think.

Now That's Interesting

Well-known scientist Stephen Hawking famously proposed that we humans shouldn't be so eager to be visited by aliens, as they'll probably be visiting Earth with the goal of plundering its resources for their own good.

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