栄養価の高い恐竜のうんちがフンコロガシの進化のために車輪にグリースを塗った

2016-05-06
顕花植物の増殖は草食恐竜の落下をより栄養価の高いものにし、それがフンコロガシの進化の背景を提供した、と新しい研究が示唆している。De Agostini Picture Library / De Agostini / Getty Images

勤勉でうんちをつかむフンコロガシは派手な仕事をしていないかもしれませんが、恐竜の希少なうんちを食べて進化したことがわかりました。

南極大陸を除くすべての大陸で約6,000匹のコガネムシ科のメンバーが見られ、新しい研究によると、白亜紀初期の1億1500万年から1億3000万年前のシーンに現れたことが示唆されています。これは、これらのうんちスカベンジャーが顕花植物とちょうど同じ頃に進化したことを意味し、それは恐竜のがらくたが本当に栄養価が高くなり始めたのと同じ時期でもあります。

顕花植物、または被子植物は、裸子植物、シダ、ソテツ、およびディノスの時代に一般的な他の種類の植物よりも繊維が少なく、より多くの栄養素を含んでいます。古代の生態系におけるそれらの台頭は、多くの動物のグループの間で多様化を推進しました。受粉は昆虫に生息する新しいニッチを与え、植物自体は脊椎動物、特に白亜紀の生態を実際に形作った大きな動物である恐竜に素晴らしい新しい食料源を提供しました。

そして、彼らのライフスタイルや食生活が不快に思えるかもしれませんが、今日では雑食動物の糞を好む傾向があるフンコロガシはダミーではありません。被子植物を食べてきた動物の糞は、実際には有機栄養素の素晴らしい供給源であり、たむろして産卵するのに比較的安全な場所です(あなたがそれを我慢できるなら)。結局のところ、誰があなたとあなたの食糞の赤ちゃんを糞の山で悩ませますか?

これまで、フンコロガシは哺乳類と共進化したと考えられていました。なぜなら、鳥類以外の恐竜の絶滅は、生態系内の恐竜に依存する動物に大きな打撃を与えたからです。しかし、450糞カブトムシ種のDNA配列を決定した研究チームは、これらのカブトムシの主要な多様化は、恐竜が、彼らが最も可能性にまで穴形成彼らのスタートだ意味農場、買った約30万年前に起こったことがわかった恐竜のがらくたを。

フンコロガシが恐竜の絶滅をどのように生き延びたかは誰にもわかりませんが、研究によると、現代のフンコロガシは白亜紀の哺乳類の糞だけを食べているか、誰の糞を食べたかについて気が進まなかった種の子孫です。

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今それは興味深いです

フンコロガシは、天の川を使って移動することが知られている人間以外の唯一の動物です。

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