エキドナは世界で最も奇妙な哺乳類の1つです

2020-09-18
ハリモグラ(Tachyglossus aculeatus)は、ハリモグラの4つの生きている種の1つです。デイブワッツ/ガンマ-ラフォ/ゲッティイメージズ

ハリモグラ(ih-KID-naと発音)は哺乳類と見なされますが、温血動物であり、体に毛があり、幼い子供のために牛乳を生産するため、この大きなハリネズミのような生き物は独自のクラスに属しています。実際、ハリモグラは他の哺乳類とは非常に異なっており、サンディエゴ動物園のグローバルアンバサダーであるリックシュワルツ氏によると、今日まで研究者や科学者を困惑させています。

「ハリモグラを他の哺乳類と本当に際立たせているのは、2つしかない産卵哺乳類の1つであり、もう1つはカモノハシです」とSchwartz氏は電子メールのインタビューで述べています。「ハリモグラはカモノハシと呼ばれる産卵哺乳類です。世界にはカモノハシが4種、カモノハシが1種の5種しかありません。」

ハリモグラにも独自の独特の外観があります。「ハリモグラである単孔類ハリネズミはerinaceidsであり、ヤマアラシはげっ歯類であるが、」シュワルツが追加されます。「ハリモグラはとげのあるアリクイと呼ばれることもありますが、アリクイとはあまり関係がありません。」

それで、これらの動物は正確にどのように見えますか?始めに、彼らは小さな顔、小さな目、そして長いまたは短い鼻(くちばしと呼ばれることもあります)を持っています。彼らの体はかなりずんぐりしていて、長さは14から30インチ(35から76センチメートル)、体重は5から22ポンド(2から10キログラム)です。 「ハリモグラの体は、背中と側面に棘と呼ばれる中空のとげのないクイルの覆いでほぼ完全に隠された暗い毛皮を持っています」とシュワルツは言います。 。すべてのハリモグラ種のベージュと黒の棘は、長さが約2インチ(5センチメートル)で、ブラシでハリモグラをカモフラージュするのに役立ちます。脚が非常に短く、掘るのに理想的です。」

オーストラリア、タスマニア、ニューギニアの高地から砂漠、森林に至るまで、ハリモグラはオーストラリアで最も広く分布している哺乳類の1つです。この珍しい生き物についての12の面白い事実がここにあります。

エキドナについてのより多くの事実

サンディエゴ動物園サファリパークの野生動物ケアの専門家は、生後4か月のハリモグラの赤ちゃんまたはパグルを飼っています。サンディエゴ動物園サファリパークで初めて孵化したパグルは、2020年2月14日に孵化したと推定されています。ケンボン/サンディエゴ動物園サファリパーク

1.彼らは彼らの食物のために掘ります

これらの人はアリ、幼虫、シロアリを食べるので、食べ物を探すことが重要です。表土が緩んでいる場所はうまく機能しますが、これらの動物は固く詰まった土を耕すことができます。 「ハリモグラが獲物を検出すると、長くて鋭い爪と短くて丈夫な手足を使って土壌を掘り下げ、無脊椎動物を露出させます」とシュワルツ氏は言います。

また、非常に強い嗅覚を利用して、食べ物を地下や木や落葉落枝の下に配置します、とRover.comのペット専門家で認定トレーナーのNicoleEllisは言います。「彼らは、獲物の電磁信号に敏感な特別な細胞を鼻に使用していると信じられています。これは通常、サメに関連する感覚です」と彼は言います。「昆虫のコロニーを探すとき、その独特の感覚は非常に有利です。」

2.彼らは歯を持っていません

代わりに、彼らは彼らの食物を捕まえるために彼らの粘着性のある、細い、長い舌を使います。「舌の付け根と口の屋根にある硬いパッドは、食べ物をすりつぶして飲み込むためのペーストにします」とシュワルツ氏は言います。興味深いことに、ハリモグラの分類学的な家族名であるTachyglossidaeは、「速い舌」を意味すると彼は付け加えています。

3.彼らはギリシャのモンスターの母にちなんで名付けられました

ギリシャ神話では、エキドナは哺乳類と爬虫類の両方の性質を持っていると認識されている半女性、半蛇の生き物でした。彼女はまた、神話上のギリシャの生き物のほとんどを生み出したため、「すべてのモンスターの母」と呼ばれていました。

4.男性と女性を区別するのは難しい

ハリモグラの性別を見て、単純に判断することはできません、とシュワルツは言います。「彼らは性別特有の特徴を持っておらず、それらの生殖器官は内部にあります」と彼は説明します。「オスとメスの両方が拍車(通常はオスを示します)を持って生まれますが、メスは成熟するにつれて拍車を失うことを意味します。もちろん、交尾はメスからオスを確立することができ、DNA採血は性別を決定できます。」

5.それらは吸熱性です

つまり、哺乳類の中で最も体温が低く、華氏89.6度(摂氏32度)です。「彼らの長寿命(管理された環境で最大50年)は、体温が低く、代謝が遅いためです」とシュワルツ氏は言います。「ハリモグラは、休眠状態と呼ばれる不活性状態に入る可能性があります。これは、多くの動物がエネルギーを節約するために使用します。ハリモグラは、休眠状態になると、代謝率を低下させ、体温を低下させます。」

6.彼らは世界最大のノミをホストします

ハリモグラはハリモグラbradiopsylla echidnae)の宿主として機能します。長さ0.5インチ(1.3センチメートル)に達する世界最大のノミであると考えられています。

7.彼らの交尾の儀式は奇妙です

シュワルツによれば、ハリモグラの繁殖期は7月と8月(オーストラリアでは冬)です。さて、これは少し奇妙になるところです。「オスのハリモグラはしばしばメスの後ろに鼻から尾まで並んで、最大10匹のハリモグラの長い列車を形成します」と彼は言います。「これらの列車は奇妙なハリモグラの求愛の最初の部分であり、繁殖期の始まりを示します。メスが最終的に交尾する準備ができると、オスは彼女の周りの地面に塹壕を掘ります。オスはそれぞれを押すことによって交尾の栄誉を競います残りの1匹はメスと交尾します。オスのハリモグラは休眠中のメスとも交尾する可能性があります。」

8.男性は4つの頭の陰茎を持っています

「セックス中、2つの頭がシャットダウンし、他の2つは大きくなり、女性の2つの分岐した生殖管に収まります」とSchwartz氏は言います。「エキドナスは、父親になる可能性を高めるために、さまざまなパートナーと交配するときに使用する頭を交互に変えます。」

9.赤ちゃんは「パグル」と呼ばれます

シュワルツによれば、成体のメスのハリモグラは通常、年に一度、革のような卵を1つ産みます。 「彼女は新しく産まれた卵を、ブドウの大きさで、お腹の深いポケット(またはポーチ)に転がして安全に保ちます」と彼は言います。 「10日後、パグルと呼ばれる赤ちゃんハリモグラが孵化します。重さはミニチュアマシュマロの約半分です。パグルは小さな透けて見える爪を使って、母親のポーチ内の特別な毛をつかみます。母親はそうします。他の哺乳類のように乳首を持っていません。代わりに、小さなパグルは、母親の体がポーチの特別な腺から分泌する牛乳を包みます。

「母親にとって幸いなことに、パグルにはまだ背骨が突き出ていません」とシュワルツ氏は付け加えます。「約53日で、棘が皮膚を突き破り始めるまでポーチに残ります。その後、母親はパグルを巣穴に入れ、5〜10日ごとに戻って餌を与えます。生後約7ヶ月で自力で出て行きます。」

10.彼らの棘は実際には髪です

ケラチン(または長くて丈夫な中空の毛包)でできている棘は、捕食者が襲ったときのハリモグラの主要な防御線です。「警戒しているハリモグラが逃げたり隠れたりできない場合、ハリモグラは自分自身を守るためにとげのあるボールにカールするか、安全のために自分自身を掘ります」とシュワルツは言います。ハリモグラは棘で覆われているだけでなく、暖かく保つために短い毛皮で覆われています。

11.男性にも拍車があります

「これらは有毒ではありません」とシュワルツは言います。「科学者たちは、男性のハリモグラが後ろ足の拍車を使って他のハリモグラと通信することを発見しました。カモノハシは足の拍車を武器として使用します。」

12.ハリモグラを拾うことはできますが、注意してください!

野生動物を拾ったり邪魔したりしてはいけませんが、ハリモグラは必要に応じて拾うことができます。「ハリモグラを扱うときは、背骨から手を保護するために、厚い革の手袋を着用することをお勧めします」と彼は言います。

今それは興味深いです

ハリモグラはオーストラリアでは一般的で十分に保護されており、国際自然保護連合(IUCN)の絶滅危機種のレッドリストに最も懸念の少ない種としても記載されています。しかし、乱獲と生息地の喪失により、ミユビハリモグラは1960年代以降、少なくとも80%の減少を経験しており、すべてのミユビハリモグラはIUCNによって絶滅危惧種に指定されています。

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