エルクは巨大で攻撃的で予測不可能です

2020-01-22
ワピチ(Cervus canadensis)のバックは、体重が700ポンド(317.5キログラム)で、肩の高さが約5フィート(1.5メートル)あります。ジョージローズ/ゲッティイメージズ

ああ自然...鳥、木、フルラックの雄牛のエルクは時速45マイル(時速72キロメートル)であなたを充電します。ええ、まあ。警告しなかったと言ってはいけません。雪に覆われた山腹に輪郭を描かれたエルクの群れほど雄大な光景はほとんどありませんが、エルクがその土地のどの動物よりも領土的で攻撃的である可能性があるという事実から逃れることはできません。そして、彼らがそのように振る舞うとき、彼らのサイズ、スピード、そして(男性の場合)彼らの角はあなたが絡みたくない武器を作ります。これらの美しい獣について、そして彼らの良い面にとどまる方法についてもう少し学びましょう。

大きくてたくましいブルーザー

エルクは大きいです。成長した雄牛(オス)の体重は700ポンド(317.5キログラム)で、肩の高さは約5フィート(1.5メートル)です。成長した牛(雌)は通常、体重が500ポンド(226.8キログラム)で、雄よりもわずかに背が低くなります。子牛は通常、出生時の体重が約30ポンド(13.6キログラム)です。

ニースラック、フェラ

おそらく、ワピチの最も注目すべき特徴であり、そのサイズ以外で最も恐ろしいのは、枝角です。男性のエルクは、約1歳になると、最初の枝角のセットを成長させ始めます。枝角の成長は、より長い日光とより低いテストステロンレベルによって春に引き起こされます。毎年、古い枝角(または「ラック」)は、通常3月または4月に流され、新しい成長が始まります。新しい成長は「ベルベット」と呼ばれるファズで覆われています。 8月頃、ホルモンが変化し、枝角の成長が止まります。雄牛は枝角を木や岩にこすりつけ、ベルベットをこすり落とし、枝角の先端を研ぎ、磨くのも見られます。

枝角の成長には、完全に成長した雄牛は約140日、若い雄牛は90日かかります。健康な雄牛の角は、長さが55〜60インチ(139〜152センチメートル)、幅が約6フィート(1.8メートル)、体重がペアあたり約30ポンド(13.6キログラム)です。彼らは通常、各枝角に6つのポイントまたはタインを持っています。

枝角?ここにポイントがあります

イエローストーン国立公園の人々によると、ワピチは、主にそれらの豪華な枝角のために、公園で最も写真に撮られた動物のいくつかです。しかし、それはラックの理由ではありません。それらの角は文字通りの命の恩人です。雄牛は夏の間ずっと枝角を育てているので、冬の間はオオカミなどの捕食者と戦い、エルクのライフサイクルの重要な時期に群れの間で支配を争うために枝角を持っています。そして、それは攻撃性を説明しています。

イエローストーンの公園スポークスマンであるリンダ・ベレス氏は電子メールで、脅迫されていると感じた場合、エルクは一年中いつでも攻撃的になる可能性があると述べた。 「そうは言っても、5月と6月の春の分娩期には特に注意することが重要です。クマ、オオカミ、コヨーテ、クーガーなどの捕食者が食事を探しているので、牛のワピチはしなければなりません。 9月と10月の轍(交尾期)には、牛のエルクを丸めて互いに戦うため、雄牛のエルクはホルモンでいっぱいになります。」

ベレスによれば、充電中のワピチは時速45マイルまでバーストで走ることができ、これは平均的な人間よりも速い。6フィートにまたがる30ポンドの重さの枝角のラックがあるので、公園がすべての訪問者にエルクから少なくとも25ヤード(75フィート)の距離を維持するようにアドバイスするのも不思議ではありません。ワピチが突進した場合、公園は「建物の中、車の中、または高くて頑丈な障壁の後ろにできるだけ早く避難所を探す」ようにアドバイスします。

枝角がなくても、ワピチの大きさは危険であり、特に牛のワピチは子供を保護します。エルクは人間を見るのに慣れてきたので、多くのエルクは若い子牛を建物や車の近くに寝かせ、近くで放牧します。これは意外に思われるかもしれませんが、実際には理にかなっています。

「捕食者は人間に警戒しており、先進地域にそれほど近づかない可能性があります」とベレスは言います。「とはいえ、ワピチは子牛を非常に保護し、近づきすぎる人間に対して積極的に行動します。」

ベレスは、ある日の午後にオフィスを出た後の出会いから、これを直接体験しました。

「私は車に向かっていて、目の隅からぼけが見えました」と彼女は回想します。「それは私にぴったりの牛のエルクでした。私は子牛の季節には常に注意を払っていますが、赤ちゃんのエルクは見えませんでした。約20ヤード(60フィート)離れた建物に対して、車で視界を遮られました。私は車に飛び乗ってすぐにドアを閉めました。彼女は私が脅威ではないことを確認すると、餌やりに戻りました。彼女はただ彼女を守っていました。彼女がすべきように若い!」

今それは興味深いです

エルクは、その白い...エム...裏側のために、ショーニー族や北米の他の先住民グループにとって「ワピチ」と呼ばれています。ユーラシアではアカシカとも呼ばれます。歴史的に、エルクは米国のほぼ全域、つまりアパラチア山脈まで東に、ジョージアの一部まで南に広がっていました。現在、それらは主にロッキー山脈と太平洋岸北西部に沿って見られます。

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