フリーランド:ホームステッド法がアメリカの西方への拡大をどのように助けたか

2020-10-27
ウェストバージニア州の彼女の庭で働いているこの女性のようなホームステッドは、彼らがその土地で働くことをいとわない限り、160エーカーの自由な土地を約束されました。議会図書館

19世紀後半のアメリカでは、土地がすべてでした。土地を所有することは、ある程度の名声と尊敬を授けました。それは安定性を提供しました。可能な富。それは未来を意味しました。

これらすべての理由やその他の理由で、1860年代とその後の数十年の太平洋への拡大で何千人もの人々が西に踏みにじり、自分たちのアメリカの夢への第一歩として巨大な自由な土地を主張しました。

多くの人にとって—以前に地主になるのが困難で、時には不可能だと思っていた人でさえ。女性、元奴隷にされた人々、そしてその中の移民— 1862年ホームステッド法はそれを可能にしました。

ネブラスカ州ビアトリスにあるホームステッド国定公園の歴史家、ジョナサンフェアチャイルドは、「これは絶対にアメリカンドリームを表したものだと思います」と述べています。懸命な努力と少しの運があれば、成功することができます。」

ホームステッド法とは何ですか?

1862年5月にエイブラハムリンカーン大統領がホームステッド法に署名したとき、南北戦争は依然として激しさを増していました。ホームステッド法は、160エーカー(64ヘクタール)の自由な土地を約束しました。

そもそも土地を手に入れるために、いくつかのひも(それでも避けられない官僚的な事務処理を超えて)が付けられました。その中で:

  • 申立人は少なくとも21歳でなければなりませんでした。
  • 彼らは世帯主でなければなりませんでした。
  • 彼らは約18ドル以上の出願手数料をフォークしなければなりませんでした。
  • 彼らは米国市民であるか、米国市民になる資格がなければなりませんでした。
  • 彼らは、米国と戦ったことがないことを誓わなければなりませんでした。
  • そして彼らは彼らに与えられていた土地を改善することを約束しなければなりませんでした。

これらの基準を満たした人は、次のことを証明した場合、5年後にプロットの完全な所有権が付与されます(さらにいくつかの事務処理と数ドルの手数料がかかります)。

  • 土地に住んでいた
  • そこに家を建てた
  • それを耕作(または飼育)し、そうでなければそれを改善した
世帯主がジョセフ・ベックウィズ(右端)であるこのような家族は、無料で与えられた土地で働くために西にネブラスカに移動しました。

1860年代から1980年代にかけて、400万人近くがこのオファーを利用しました。法が施行された123年間で、これらの請求者の約160万人が、財産の証書を取得するために、困難で、時には荒涼とした、しばしば手に負えない土地を改善するための最終基準を満たしました。

1911年から1915年までの5年間で、ホームステッド法とそのさまざまな分派に基づいて、4,250万エーカー(1,710万ヘクタール)以上の土地が与えられました。国立公園局によると、米国の土地の約10パーセント(2億7000万エーカー(1億900万ヘクタール))が最終的にホームステッド法に基づいて譲渡されました。

これらの家屋は、多くの場合、これからの世代のために無数の家族の富の基礎となるでしょう。今日、約9,300万人がホームステッドの子孫であると推定されています。

「これはアメリカの歴史の中で最も成功した取り組みの1つであり、西部開拓時代に大規模な土地ラッシュを引き起こし、今日の都市アメリカにおける新しい住宅建設プログラムのビジョンを形成している」とジョージHWブッシュ大統領は1990年に述べた。「エイブラハムリンカーンのホームステッド法は人々に力を与えたので、人々を貧困の重荷から解放しました。それは彼ら自身の運命をコントロールし、彼ら自身の機会を創造し、そしてアメリカンドリームのビジョンを生きるために彼らを解放しました。」

1887年にホームステッド法を申請したエマとニールエリクソンは、アリゾナ州コチセ郡のファラウェイランチにある彼らの本館の前で見られます。ファラウェイランチは現在、国立公園局の一部です。

ホームステッド法の遺産

1866年に憲法修正第14条が可決され後、奴隷と元奴隷はホームステッド法に基づいて土地を所有する資格を得ました。

「南北戦争の直後にアフリカ系アメリカ人の家族と話しているのなら...奴隷にされる可能性があり、文字通り土地の法律によって財産と見なされることから、自由を手に入れ、所有することの意味について話してください。独立した成功した小家族農場の所有者になるために、あなた自身の名前で数百エーカーの土地」とフェアチャイルドは言います。「話すのはすごいことです。」

憲法修正第19条が可決され、女性に選挙権が与えられる前でさえ、ホームステッド法は女性に土地を所有する機会を与えていました。国の多くの場所で土地を所有するだけで、女性は事実上の選挙権を得ることができました。すべてのホームステッドの推定10パーセントは女性でした。

ホームステッド法は当初、市民になる資格のない人、特に土地が盗まれて法の下で資格のあるに与えられネイティブアメリカン、およびアジア諸国からの人を除外していましたが、多くの移民に道を提供しました。アメリカの地主になります。

「これは、移民法に対応すると見なされるために必要なすべての要素を含む最初の法律でした」とフェアチャイルドは言います。「それは性別や人種を排除するものではなく、法律の文言の範囲内で、移民が帰化した市民になるために必要なすべてのものを提供しました。

「1862年のホームステッド法は、当時、米国の障壁を打破するのに役立った非常に民主的な法律でした。」

今それは興味深いです

ホームステッド法は、アメリカ西部、特に平原の定住に貢献しました。たとえば、ネブラスカ州の土地の約45%は、家屋敷に成功しました。しかし、住宅建設は国のその地域に限定されていませんでした。アラバマ州の土地の約14パーセント、フロリダ州の10パーセント、ワシントン州の20パーセント、オレゴン州の17パーセントは、最終的に「証明」に成功したホームステッドによって主張されました。

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