フィッシャーキャッツ:イタチの世界のタフガイ

2019-07-17
フィッシャーキャット(Pekania pennanti)は通常、飼い猫より少し大きく、野生で7年間生きることができます。USFWS太平洋南西部地域/ Flickr(CC By-2.0)

「フィッシャーキャット」という言葉をグーグルで検索すると、必然的にかなり恐ろしい結果が見つかります。シリアルハウスキャットキラー!血まみれのスクリーマー!人間嫌いの郊外!それらの記述子のいくつかにはいくつかの真実があるかもしれませんが、フィッシャーキャットについての多くはフィクションです。専門家によると、これが実際の取引です。

フィッシャーキャットとは何ですか?

名前から始めましょう。おそらく、世の中で最も誤ったラベルが付けられた哺乳類であるフィッシャーキャット(Pekania pennanti)(または、より正確な動物のプロがそれを呼んでいるフィッシャー)は、魚や猫とは関係がなく、どちらも狩りをしません(おそらく...私たち 'すぐにそれに到達します)。

「名前の問題は、猫ではないことです」と、ノースカロライナ州立大学森林環境資源学部の研究教授であり、ノースカロライナ自然科学博物館の研究室長であるローランド・ケイズは述べています。「大きなイタチのようですが、猫サイズです。クズリに近いです。」

スリムな体の、足の短い、丈夫な小さな生き物は、長さが約32〜40インチ(81〜102センチメートル)で、長さが約12〜16インチ(30〜41センチメートル)の丸い耳とふさふさした尾を持っています。彼らは光沢のある、ダークブラウンのコートといくつかのかなり印象的な格納式の爪を持っています。それらは、ニューイングランドからテネシー、五大湖の州とロッキー山脈北部の周辺まで、米国のさまざまな地域で見られ、カリフォルニア州オレゴン州の西海岸とシエラネバダ山脈南部に住む人口は少ない。

「彼らは北アメリカにのみ住む捕食者です」とケイズは言います。「彼らは、走り回ったり、さまざまなものを狩ったりするという点で、木だけでなく地面でもかなり優れています。ヤマアラシを殺して食べることができる数少ない動物の1つとして有名です。」

フィッシャーキャットダイエット

はい、あなたはそれを正しく読んでいます。ケイズは、漁師はペストのようにほとんどの動物が避けたいとげのある生き物をストーキング、殺し、そして消費することをとても楽しんでいると言います。漁師が汚い仕事をどのように行っているかを証明する証拠はありませんが、ケイズは、その恐ろしい行為は肉食動物の印象的なスキルと一致していると言います。「彼らは小さくて速いの正しい組み合わせなので、彼らはヤマアラシを一周してからそれをダッシュ​​し、それがクイルで覆われていない唯一の部分なので頭をつかんで、頭蓋骨を押しつぶします」と彼は言います。「ほとんどの動物はそれらを放っておくが、ヤマアラシはかなり大きくて遅く、かなり無気力なので、漁師は頭を噛むことができるまで旋回する。誰もそれを撮影したことはないが、おそらく何が起こったのかという証拠を見た。」

漁師はおそらくヤマアラシをストーカーして消費するのを楽しんでいますが、ニュース報道によると、他の潜在的な獲物に同じ石のように冷たいキラーの性質を適用する可能性は低いです。 「漁師が飼い猫を食べているという実際の物理的証拠はありません。科学者として、私は証拠を評価するのが好きです」とケイズは言います。 「彼らは確かに適切なサイズなので、小さい、または経験の浅い、または怠惰な太った家猫を倒すことができるはずです。しかし、私たちは多くの追跡を行いました。多くの都市部と郊外のエリア—そして私たちは外に出て雪の中で彼らの足跡をたどり、同じエリアで猫の足跡と交差するのを見ましたが、死んだ猫を見つけたことがなく、猫を見つけたことがありません漁師の食事。人々はそれを彼らに帰します、しかしそれはコヨーテ、既知の猫殺し屋、またはアメリカワシミミズクである可能性が高いです。しかし、誰かが何らかの証拠を見つけた場合、私はそれについて議論するつもりはありません。」

ケイズは、ニューヨークタイムズの「Scientistat Work」シリーズで、漁師を猫殺人者として特定している証拠がないことについても書いています。彼は、彼とSUNYアルバニーの学部生Paul Galleryが郊外の漁師から24の食事サンプルを収集した方法を説明しました。彼らはたくさん見つけました、猫は見つかりませんでした。 「私たちの結果を公表された研究と比較すると、郊外の漁師はほとんど(食事の20パーセント)よりも多くの灰色のリスを食べていたことがわかりました」と彼は書いています。 「マサチューセッツ州の漁師の食事に関する1つの研究では、猫を食べる漁師の2つの観察結果が記録されましたが、226の物理的な食事サンプルで猫の毛や骨は見つかりませんでした。」

とはいえ、この漁師は雑食性であるため、ウサギや爬虫類からアライグマ、ネズミ、そして間違いなくリスまで、さまざまなものを食べるのが好きです。これは、郊外で多くの漁師が見つかる理由を少なくとも部分的に説明している可能性があります。「私が東海岸に住んでいたところはどこでも、郊外はリスでいっぱいで、漁師は非常に優れたリスハンターです」とケイズは言います。「それで、彼らはこのすべての食べ物を見つけ、リスは愚かです—彼らは漁師が走ってくるのを見て、それがただの犬か何かだと思うでしょう。」

フィッシャーキャッツを恐れるべきですか?

科学者たちは、漁師がどの種を殺すのか、そしてその理由はまだ完全にはわかりません。逆もまた同様です。 「未知のものがまだあるので、それは興味深いです」とケイズは言います。 「東海岸では、彼らは非常に好調で、毛皮の捕獲の限界があっても人口は増加しています。彼らはメリーランド、バージニア、ウェストバージニア、ペンシルベニアに拡大しています。そして中西部では、彼らはやっています。しかし、西海岸では、彼らははるかに悪化しています。1つの可能性は、西部の漁師が、東部にはないオオカミやピューマなどの捕食者によって殺されていることです。しかし、奇妙な情報の塊は西部では、ボブキャットが漁師を殺すことがあります。リンクスはボブキャットよりも大きいですが、メイン州では漁師がリンクスを殺したという確かな記録が5つあります。したがって、ある海岸では、イタチが猫を殺しています。そして他の海岸では、猫がイタチを殺しています。たぶん、東部の漁師はもっとひどいのか、東部の猫はただの猫猫なのか?」

最終的に、専門家は、漁師が私たちや私たちのペットを連れて行くために実際に出かけているわけではないと言います。実際、毛皮の乱獲、伐採や道路建設が森林生息地の喪失につながるため、人間は漁民にとって最大の脅威です。私たちはまた、漁師の生息地全体で火災の頻度を潜在的に増加させる気候変動にも責任があります。

「フィッシャーファーは1800年代から1900年代初頭にかけて、かなりの価値がありました」とケイズ氏は言います。「ハンターが漁師を見た場合、彼は自分がしていることをすべてやめて追いかけます。彼らは1930年代に保護されました。彼らは本当にひどい状態でしたが、ゆっくりと回復し、さまざまな保護活動が行われ、人口が増加しました。その後、彼らは捕獲を合法化しましたが、それは特定の地域ではそれほど一般的ではありません—確かに郊外の地域ではそうではありません。」漁師が郊外を故郷と呼ぶのが好きなもう一つの理由。

では、通りで漁師を見つめていると思われる場合はどうしますか?

「ただ興奮してください、それは素晴らしいです」とケイズは言います。「恐れることは何もありません。彼らは人々を攻撃せず、おそらくペットを追いかけることはないでしょう。彼らは常に移動しているので、通常は簡単に垣間見ることができます。都市部では、彼らは「かなり夜行性です。夜に黒いものがすぐに走っているのを見るかもしれませんが、それが漁師なのか飼い猫なのかはおそらくわかりません。」

今それは興味深いです

交尾の習慣など、漁師を取り巻く謎はたくさんあります。しかし専門家によると、ベビーフィッシャーは盲目生まれ、少なくとも53日になるまで目を開けないという。

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次の人生で飼い猫として戻ってくることほど良いことはありません(OK、犬かもしれませんが、私たちはそこに行きません)。しかし、機会があれば、最初にどこに住むかをよく考えたほうがいいでしょう。

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