蛾は母なる自然の秘密の花粉交配者です

2020-05-27
ムツモンベニモン(Zygaena filipendulae)は、イギリスのロンドンでアザミに花粉をまきます。蝶、蛾、ミツバチ、その他の昆虫は、植物に受粉し、コウモリなどの捕食者に食料源を提供することにより、食物連鎖において重要な役割を果たします。ダンキットウッド/ゲッティイメージズ

ミツバチはうまくいっていません— 2000年代半ば以来、蜂群崩壊症候群(CCD)は、世界中で世界で最も有名な農業用植物の花粉交配者を排除してきました。ミツバチは、オレンジからアーモンドまで、私たちが食べる植物の3分の1を受粉し(ちなみに、1,680億ドルのサービス)、その急速な消失は世界中の農家を悩ませています。

しかし、私たちが最も頼りにしている植物の周りに忍び寄る花粉交配者の秘密の軍隊があるとしたらどうでしょうか?まあ、それは私たちの食料安全保障にとって非常に良いニュースになるでしょう。2020年5月13日にジャーナルBiologyLettersに発表された研究によると、蛾は誰もが想像したよりもはるかに大きな役割を植物の受粉に果たしています。おそらくミツバチよりも多種多様な植物種を訪れますが、暗闇の中でそれを行っています。

蛾が花粉交配者を見落とされている理由

科学者たちは、蛾が植物に受粉することを一夜にして気づいただけではありませんでした。問題は、研究の多くが、到達困難な蜜の埋蔵量を得るのに非常に長い舌を使用するスズメガのように、明らかに多くの時間を花に根付かせるために多くの時間を費やすいくつかの特定の種類の蛾に限定されていたことでした花の中。

ただし、過去10年間で、グループとしての蛾が受粉のプロセスにどのように寄与するかを調査したところ、平均的な蛾の舌は、14インチ(36センチメートル)でなくても、花粉を植物から植物に移動するための非常に効果的なツールであることがわかりました。長い。この知識により、研究の著者は、花の近くに低く座り、日中は保護された場所に隠れている、めったに研究されていない定着する蛾に目を向けるようになりました。

「私たちの研究では、初めて蛾の受粉ネットワークをハチやハナアブなどの日帰り花粉交配者のネットワークと比較して、農業環境で蛾が持つことを発見した幅広い植物の好みを理解し、説明するのに役立てました」と研究は述べています。ユニバーシティカレッジロンドン地理学部の主執筆者リチャードウォルトンは、電子メールのインタビューで。「また、蛾は「毛皮のような」体で訪れた花からほとんどの花粉を運んでいたこともわかりました。つまり、蛾による花から花への花粉の輸送手段は、花粉のほとんどを輸送するミツバチやハナアブと非常に似ています。彼らの体。」

生態系における蛾の場所

マルハナバチやミツバチのような多くの社会的なミツバチは、さまざまな種類の花を訪れますが、好きな種類の花粉や花蜜をたくさん提供することがわかっている特定の好きな植物をターゲットにする傾向もあります。その結果、一部の植物種は他の植物種よりもミツバチの注目を集めません。

「孤独なミツバチは多くの場合、より専門化され、ある種類の植物を訪れますが、ハナアブは特定の形の花を訪れることがよくあります」とウォルトンは言います。「蛾は数種類の花の形をしたさまざまな種類の植物を訪問することがわかりました。日中の花粉交配者が特定の植物種を頻繁に訪問するのではなく、蛾の種が訪問する場合、これにより受粉が発生する可能性が高くなります。次の世代のために生き残る。」

ですから、蛾は日中の花粉交配者よりも少しうるさいですが、それでも受粉の仕事を成し遂げるので、ミツバチに好まれない植物は存続します。気候変動や都市化などの脅威を乗り切ることができる安定した回復力のある生態系を維持するには、多様な植物の個体数を維持することが不可欠です。逆に、餌を与える植物がたくさんあるので、蛾は鳥、コウモリ、その他の昆虫にとって重要な食料源であり続けることができます。

危険にさらされている蛾

研究チームは、英国の農地の池の周りの昼間の花粉交配者と夜行性の蛾を観察して収集し、蛾の食物網はしばしば日中の花粉交配者の複雑さに匹敵することを発見しました。

「蛾は、日中の花粉交配者の食物網に一種の回復力、つまり「バックアップ」を提供している可能性があります」とウォルトンは言います。「特定の種または数種のハチや蝶が景観から姿を消した場合、蛾はその受粉ギャップを埋める可能性があります。これをさらに一歩進めると、蛾の個体数は世界中で深刻な減少に直面しているため、これも重要です。彼らが受粉プロセスの重要な貢献者であることを認識し、私たちが自分自身を危険にさらす可能性があるため、蛾の個体数を保護することがさらに重要になります。」

研究者たちは、蛾がリンゴ、イチゴ、ナシ、モモ、豆、エンドウ豆などの食料源として人間にとって重要な家族に属する植物を訪れていることを発見しました。

「これは、蛾が作物の受粉に関与していることに対して刺激的な意味を持ち、蛾を単なる害虫としてではなく、私たち自身の生活への重要な貢献者として見ることを乗り越えるのに役立ちます」とウォルトンは言います。

今それは興味深いです

蛾と蝶は鱗翅目と呼ばれる同じ順序に属しています。蝶の種ごとに、9つの蛾の種があります。

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