ギガノトサウルスは史上最大の肉食恐竜の 1 つでした

2020-06-10
ジョージア州アトランタのファーンバンク自然史博物館に展示されているギガノトサウルス・カロリニイの骨格。James Emery / Flickr (CC BY 2.0)

彼らは約 3000 万年離れて暮らしており、同じ大陸に足を踏み入れることはありませんでした。それでも、ギガノトサウルス カロリニは、世界で最も人気のある恐竜である、愛され有名なティラノサウルス レックスと常に比較されています。

ティラノサウルス レックスは、(おそらく) 1906 年以来、メディアのdar The The児であり、ニューヨーク タイムズがそれを「古代のファイター」と呼んでいます。ちょうど 1 年前にこの名前が付けられたこの大きな獣は、マンハッタンのアメリカ自然史博物館にすでに登場していました。

今日は大人の知っているT.レックスができ立って腰で12フィート(3.6メートル)の高さと長40フィート(12メートル)を測定します。そのため、ティラノサウルスは地球上を歩いた最大の捕食者の 1 つでした。

しかし、あなたの馬を保持します。他の一握りの肉食恐竜は、この生き物に匹敵するか、おそらくそれを超える大きさでした。ギガノトサウルスはこのエリート グループに属しており、これは恐竜の謎の一部であり、これまでに解明されたことはありません。

南部の野生の獣

T. レックスギガノトサウルスは両方とも獣脚類クレードの代表でした。(「クレード」とは、共通の祖先種とその推定子孫のすべてを含む生物のグループです。) 中空の骨と二足歩行の獣脚類は、非常に成功した集団でした (現在もそうです)。獣脚類の文書化されたリストには、これまでに発見されたすべての肉食恐竜、かなりの数の植物をむさぼり食う種、生きているか絶滅したすべての鳥が含まれています。

最後の非鳥類恐竜は、1億4500万年から6600万年前まで続いた地質時代の広がりである白亜紀の終わりに一掃されました。その結論は、「恐竜の時代」と呼ばれることもある中生代の終わりを告げるものでした。

ティラノサウルス レックスは、白亜紀の黄昏時に北アメリカに生息し、現在より約 6,800 万年前に進化的にデビューしました。私たちの相棒であるギガノトサウルスは、別の時代の産物であり、別の陸地でした。

オーストラリアのシドニーにあるオーストラリア博物館に展示されている、復元されたギガノトサウルス カロリニイの骨格。

アルゼンチン西部原産で、白亜紀のかなり早い時期、およそ 9800 万年から 9700 万年前にやってきました。当時、南米は巨人の王国でした。巨大な竜脚類、または「長い首恐竜は、」田舎を歩き回ったように-いくつかの種で、アンデサウルスLimayasaurus約50フィート(15メートル)長いストレッチ- 。地元の獣を締めくくるのは、ワニ、初期のヘビ、アカボウクジラの草食動物でした。

ギガノトサウルスが隣人を警戒していたことは間違いありません。獣脚類の発見は、1995 年に古生物学者の Rodolfo A. Coria と Leonardo Salgado によって初めて発表されました。それ以来、完全な骨格はまだ見つかっていません。しかし、自由に使える背骨と尾椎は、ギガノトサウルスが少なくとも 41 フィート (12.5 メートル) の長さであることを示唆しています。

つまり、ギガノトサウルスティラノサウルスよりも少し長かったのかもしれません豆を冷やします。

一方、ジャーナル Plos Biology に掲載された 2014 年の論文では、T. rex のビルドははるかに重いと主張しています。ロジャー ベンソンらは、上肢の骨の周囲を使用して、成熟したギガノトサウルスの体重が約 13,448 ポンド (6,100 キログラム) であると計算しました。同じ手法により、T. レックスはなんと 16,975 ポンド (7,700 キログラム) の体重になりました。

獲物から離れた肉のリボンをスライスしたサメのような歯

体重のギャップはすべて良好ですが、顎はより良い物語を伝えます. 解剖学的証拠は、これらの 2 匹の肉食動物が獲物を倒すために非常に異なる方法を使用したことを示唆しています。

太くてバナナの形をしたティラノサウルスの歯は、骨を砕くのに優れていたでしょう。対照的に、ギガノトサウルスは背が高くて細い歯を持っていて、反り返った包丁のように見えました。両側に鋸歯があり、真珠のような白は狭い鼻の中に収容されていました。(ちなみに、ギガノトサウルスは巨大な頭骨を持っていました。科学者は、ノギンの長さは約 6 フィート (または 2 メートル) だったと推定しています。)

ギガノトサウルスの恐竜の歯からの 7.5 インチのレジンキャスト。

これらの機能を組み合わせると、骨を砕くのではなく、不運な獲物から肉のリボンをスライスして殺した可能性がある獣脚類を見ていることになります。ひとたび噛まれた犠牲者は、肉食動物が近くに潜んでいる間に出血した可能性があります。

ギガノトサウルスは、化石記録の中で最も恐ろしい科の 1 つであるカルカロドントサウルスの出身です。

あなたがサメに興味があるなら、その名前は鐘を鳴らすべきです。科学者は、ホホジロザメをカルチャリアと呼んでいます。同様に、「カルカロドントサウルス」という言葉は、大まかにギリシャ語で「サメの歯のトカゲ」を意味します。

スティーブ・ブルサットはエジンバラ大学の古生物学者で、これらの注目すべき獣脚類を研究しており、たまたま次の「ジュラシック・ワールド」映画の科学顧問を務めています。

「カルカロドントサウルスの化石は、世界中、特に南米やアフリカだけでなく、アジアやヨーロッパでも新しい化石が発見されたため、過去10年間で大幅に拡大しました」とブルサット氏は電子メールで述べている. 「ギガノトサウルスのようなほとんどのカルカロドントサウルス類は、肉を食べる巨大な恐竜で、深い顎と鋭く、薄く、ほぼサメのような歯を持っていました。彼らは、白亜紀の初期から中期にかけて、多くの生態系で最大かつ最も恐ろしい捕食者でした。ティラノサウルスの台頭。」

確かに、T. レックスにはちっぽけな先祖がいた。その系統の最初のメンバーは、約1億7000万年前に現れた人間サイズの捕食者でした。巨大なティラノサウルスは、強力なカルカロドントサウルスが絶滅した後、白亜紀後期まで進化を開始しませんでした。

「この切り替えは謎のままです」とブルサットは説明します。「なぜそれが起こったのかはよくわかっていません。私の意見では、これは恐竜の進化に関して残された最大のミステリーの 1 つです。」

面白いですね

獣脚類の最上級について話して、Spinosaurus aegyptiacusを無視することはできません。このアフリカの恐竜についての私たちの理解は少し曖昧ですが、状況はより明確になっています。2020 年に、科学界はこの動物が奇妙なパドル型の尾を持っていることを知りました。足が不釣り合いに短いように見えますが、専門家はスピノサウルスの全長は約 47 フィート (14 メートル以上) だったと理論付けています。

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