ギニアワームにとって、人間の親友は最も暖かい隠れ場所です

2016-08-13
ギニアワームにとって、人間の親友は今最も暖かい隠れ場所です

ジョン・カーペンターの1982年のホラークラシック「TheThing」は、追跡シーンから始まります。ハンターは、南極の荒野を横切って孤独な犬を追いかけ、その形の中に隠れている恐ろしいエイリアンの寄生虫を駆除しようとします。タグラインが述べているように、人は確かに「最も暖かい隠れ場所」かもしれませんが、人の親友はピンチで行います。

幸いなことに、現実は私たちに感染性の形を変える地球外の恐怖を免れますが、人類は依然として多くの寄生生物と戦わなければなりません—そして今や線虫ギニアワーム(Dracunculus medinensis)はTheThingのプレイブックからページを取り、避難所を見つけました完全な根絶を避けるために犬の中で。

通常、ギニアワームのライフサイクルは次のようになります。幼虫は小さな淡水カイアシ類に感染し、ろ過されていない飲料水を介して人間の宿主に入ります。幼虫は胃と腸の壁を通り抜け、成熟して人間の腹腔内で繁殖します。

オスはそこで死にますが、受精したメスは宿主の皮膚の表面に移動します。それらは通常、下半身に表面化し、痛みを伴う水疱を引き起こします。ホストが少しの安堵のために水ぶくれを水に浸すと、2フィートのメスが水ぶくれから飛び出し、汚い幼虫を排泄して新たにサイクルを開始します。

このライフサイクルの人間の部分全体には約1年かかります。そのとき、発熱、かゆみ、吐き気、嘔吐、下痢、めまいなどの症状が宿主に現れます。病気や寄生虫感染が十分にひどくない場合、二次細菌感染症は一般に痛みを伴う障害を引き起こし、その人の仕事、学校への通学、家族の世話をする能力を混乱させる可能性があります。疾病管理予防センターよると、この障害期間は通常8.5週間続きますが、永続的であることが判明する場合もあります。

だから、カーターセンターが寄生虫を根絶するために一生懸命働いた理由がわかります。でも、ジミー・カーターは-はい、高齢者や元社長という人類の家のための生息地を構築-述べ、「私は私が前に死ぬことを最後ギニアワームのためにしたいと思います。」

そして、彼はそれをやってのけるところです!

1986年に、アフリカとアジアの21か国で、合計350万件のギニアワーム感染が発生しました。2015年までに、根絶の取り組みにより、これは99.99%削減され、4か国で22件になりました。この記事の執筆時点で、2016年に発生したのは7件のみです。

しかし、ギニアワームの生存のための最後の堕落の1つであるアフリカの国チャドでは、寄生虫は一見ジャンプした種になっています。以下のようNPRによって報告された、ワームは時々ホストごとに60匹の以上の寄生虫の曲に、2013年以来、犬にポップアップされています。研究者たちは、ジャンプがどのように起こったのか、そして犬が魚の腸から幼虫を獲得しているのか、おそらくカエルから幼虫を獲得しているのか正確にはわかりませんが、脅威は現実のものです。

そのため、人間だけに焦点を当てた根絶の取り組みは、犬歯も考慮することを余儀なくされています。心配しないでください、ペット愛好家、チャドの犬の数を減らすことを目指している人は誰もいません。代わりに、カーターセンターは、2週間、犬を給水から遠ざけるための首輪、鎖、20ドルのインセンティブ支払いを人々に提供しています。これは、雌のワームが乾燥した土地で出現して死ぬのに十分な時間です。

研究者たちはこの計画に自信を持っていますが、その危険性は高いです。私たちの非人間的な敵はその生殖戦略を軸にしており、私たちの持続性が衰えた場合に生き残り、跳ね返ることを可能にする可能性があります。

ギニアワームに多くのエージェンシーを帰することはできません。シングとは異なり、彼らは宇宙船を操作したり、ウィルフォードブリムリーを模倣したりすることはできません。彼らは私たちを裏切ることはできませんが、線虫の適応効果は最大10億年の進化によって磨かれ、地球上で最も古い生命体の系統の1つになっています。 

私たちがそれをやってのけることができることを願っています。 

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