グラウンドホッグの上に移動し、毛虫は冬も予測します!

2019-11-05
この茶色と黒の羊毛のクマの幼虫は、わらを横切ってその道をインチングしています。そのバンドの約4つまたは5つは茶色に見えます。これは、穏やかな冬を意味します。写真提供:Katkami / Getty Images

Punxsutawney Philと豚の脾臓の間では、人々が天気を予測するために使用する民俗的な方法に事欠きません。ある長年の伝説によると、地元の歩道をうごめく毛虫である羊毛のクマは、冬がどれほど厳しいかをよく知っています。

ウーリーワームとも呼ばれるウーリーベア、または触れたときに丸まって死んで遊ぶ方法のためにハリネズミの幼虫は、タイガーモスの幼虫の段階です。これらの一般的な毛虫は独特の黒とさびた茶色の帯を持っており、冬の準備として秋の月にしばしば見られます。民間伝承が進むにつれて、黒い帯が広くなるほど、来たる冬は厳しくなります。茶色の帯が広いほど、冬は穏やかになります。

アメリカの東側には、羊毛のクマとその気象技術を祝うお祭りがあります。司式者は、ワームの13のセグメントのうちどれだけが黒(または茶色)であるかを確認し、その数を群衆に発表します。

羊毛のクマの伝説は古いものです。しかし、1948年、ニューヨークのアメリカ自然史博物館の昆虫学者であるハワードカラン博士は、ベアマウンテン州立公園(ニューヨーク)の近くの小さな虫を観察し、主張にメリットがあるかどうかを確認するために出発しました。彼は8年間、1日でできるだけ多くの毛虫を集め、茶色の部分のサイズを大きくしました。彼は平均して茶色の帯が羊毛のクマの体の3分の1以上を占めていることを発見しました。そのような広いバンドは穏やかな冬を意味し、カランが実験を行った8つの冬は穏やかでした。それで、彼はそれが本当かもしれないと結論を下しました、しかしそのような小さいサンプルサイズで、彼は研究を真剣に受け止めませんでした。それにもかかわらず、結果はニューヨークヘラルドトリビューンで発表され、毛皮のようなワームに多くの宣伝を与えました。

それで、これらの羊毛の生き物は何か予知能力を持っていますか?現実には、科学者は縞模様のワームと天気の間に相関関係を確立していません。同じ地域からの、そして同じハッチからの毛虫は、しばしば非常に異なる縞模様を持っています。バンディングは、毛虫の年齢とそれがどれだけの餌を与えたかをより反映しています。

「民間伝承の予測は興味深いと思いますが、冬の天気を予測する際の精度は低くなります」と、ノースカロライナ州協同組合エクステンションのコールドウェル郡エクステンションディレクターであるセスナジー氏は電子メールで述べています。「羊毛の虫の色が天気を予測する科学的な理由を私は知りませんが、幸運にもそれを正しく理解することがあります。」

特定の種類の環境要因を観察することで、より良いサービスを受けることができると彼は言います。たとえば、シベリアの海水温と積雪は、気象パターンに測定可能な影響を及ぼします。

彼らがそれほど信頼できる予報官でなくても、羊毛のクマはいくつかの印象的な物理的な偉業を持っています。ほとんどの毛虫は冬の間繭に後退しますが、羊毛のクマは猛吹雪に向かいます。

保護的な暖かさを避けて、それは寒い地域に残り、文字通り凍り始めます。その小さな心臓は鼓動を止め、生命の兆候を示しません。それでも、その体はグリセロールと呼ばれる不凍液を生成し、寒さの最悪の影響からその重要な臓器や細胞を保護します。伝えられるところによると、華氏-90度(摂氏-67度)までです。春の天気が来ると、小さな男たちは雪解けして陽気な道を進み、すぐに蛹になって蛾として現れます。

今それは興味深いです

ほとんどの毛虫は数週間で蛾に変身します。しかし、極寒のため、北極の羊毛のクマはゆっくりとした動きで生活し、しばしば休眠状態にあり、バイオマスを蛾への変換を完了するまでに最大14年かかります。

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