はい、動物は半分男性と半分女性になることができます

2019-02-15
イカルスヒメシジミ(Polyommatus icarus)の雌雄モザイク。ウィキメディアコモンズ

今年の初め、ペンシルベニアの裏庭に現れた珍しい枢機卿の目撃は、数え切れないほどのバードウォッチャーを興奮させました。羽が実質的に真ん中で分割された鳥(片側はチェリーレッド、もう片側は黄色と茶色の柔らかい混合物)は、雌雄モザイクとして知られている動物の一種です。それらはSF小説から直接出てきたもののように聞こえますが、雌雄モザイクは非常に現実的です—完全に一般的ではないにしても。これらの動物は、オスとメスの両方の身体的特徴を示すため、独特です。

より具体的には、このカラフルな枢機卿は両側の雌雄モザイクであり、体の片側が女性の第二次性徴を引き受け、反対側が男性の特徴を引き受けることを意味します。生殖器は、性別特有の身体的特徴と一致する場合があります。つまり、卵巣が女性側に現れ、精巣が男性側に現れる場合ですが、常にそうであるとは限りません。

この生き物を「性的モザイク」または一種のオス-メスのキメラと呼ぶこともあります。キメラはギリシャ神話にルーツを持つ言葉であり、2つの別々のDNAセットを持っている存在を指します。少なくとも1800年代にまでさかのぼり、科学者たちは自然界で雌雄モザイクを観察してきました。それらは昆虫や甲殻類の個体群で特によく観察されています。脊椎動物の中で、雌雄モザイクの鳥(鳥の愛好家の間でハーフサイダーとして知られている)が最も注目されています。

しかし、これらの雌雄モザイクはどのように形成されますか?長年の科学理論は、有糸分裂の段階での性染色体の喪失、またはショウジョウバエの雌雄モザイクが形成されるプロセスとして一般的に説明されている細胞分裂に焦点を当ててきました。甲殻類などの特定の種では、性決定ホルモンの不均衡も雌雄モザイクに影響を与えることが示されています。しかし、より最近の理論は、特に私たちの枢機卿の友人のような雌雄モザイクの鳥の場合、染色体喪失の考えに異議を唱えています。鳥では、性染色体はZおよびWとして指定されます。これらは、男性では2つのZ染色体(ZZ)として、女性では1つのZおよび1つのW染色体(ZW)として存在します。時々、減数分裂中に問題が発生しますZ染色体とW染色体の両方を備えた、女性の前核または卵細胞(通常は男性の前核と結合して精子で受精した卵子を形成する)の受精につながります。そしてビンゴ—雌雄モザイクの赤ちゃんの鳥が生まれます。

雌雄モザイクと間性生物を混同するのは簡単かもしれませんが、2種類の動物には違いがあります。インターセックスの生き物は、体全体に遺伝的に類似した組織を持っています。一方、雌雄モザイクには遺伝的に多様な組織が含まれているため、雌雄モザイクの一部の細胞は女性になり、他の細胞は男性になります。

つまり、要するに、動物は半分がオスで半分がメスである可能性がありますが、その希少性はこれらのような目撃を貴重な喜びにします。

今それは興味深いです

雌雄モザイクは、ギリシャ語で「女性」、「男性」、「形」を組み合わせたものです。それはまた、「疑わしいセックス」を意味するギリシャ語のgunandrosに由来します。

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