はい、女性のカマキリは仲間を食べます

2020-10-31
カマキリは、長くてなめらかな体と三角形の頭の膨らんだ目を持っています。それは前足にちなんで名付けられました。前足は曲がっていて、時には祈りの位置のように一緒に保持されています。A.マーティンUW写真/ゲッティイメージズ

以前にカマキリを見たことがあれば、「ああ、それは地球外生命体から私をスパイするために送られた暗殺ロボットのように見える昆虫だ。そしておそらく私を殺害する」と思ったことがあるかもしれない。

そして、それは真実です。地球の熱帯および温帯地域に生息する約2,400種のグループであるカマキリは、本当のターミネーターにそれらについて見てもらいます。たぶん、それは彼らのふたのない目やぎくしゃくした歩き方、長い首で180度回転する頭、またはカマキリを特定できる誰もが知っている1つのホットな事実です:女性のカマキリは交尾後に男性を食べることがよくあります。それは自然ではないようです。

強力な捕食者

カマキリのサイズは、長さが1インチ(3センチメートル)未満から12インチ(30センチメートル)の範囲です。大きい種は4から6ヶ月生きるかもしれませんが、小さい種は4から8週間しか生きません。ほとんどが緑、茶色、またはピンクで、それらを取り巻く緑のタイプと調和する素晴らしいカモフラージャーです。そして、野生のカマキリを見つけたら、カマキリが傷つくかどうか疑問に思っているなら、答えはノーです。カマキリは刺すことができず、毒もありません。しかし、彼らはワーム、他の昆虫、魚、さらには小鳥など、ほとんど何でも食べますが、通常のキラー昆虫プレイブックを使用してこれらの主要な略奪的偉業を達成していません。カマキリは、独特の捕食スタイルを持つ多目的な捕食者です。

「トンボ、ハンミョウ、水上ボートマン、ムシヒキアブなど、他の多くの捕食性昆虫が獲物を追いかけます」と博士号を取得したセルジオ・ロッソーニは言います。動物学科の候補者-ケンブリッジ大学のクレアカレッジ、そしてカマキリの特別な捕食方法に関する2020年の研究の著者。 「一方、カマキリは葉や花のようにカモフラージュを試み、獲物が近づきすぎると捕まえるのを待ちます。」

カマキリは、いくつかの理由で、腰を下ろして採石場に来ることができます。手始めに、彼らの頭は可動であり、彼らの視覚系は非常に鋭敏です。すべての捕食者は、獲物を捕食する前にそのサイズを評価する必要があります。そうしないと、時間とエネルギーが無駄になります。さらに悪いことに、テーブルが回転して、捕食者が獲物になる可能性があります。

並外れた目

「チェイサーの捕食者は、獲物の大きさや動きの速さから獲物のサイズを抽出できますが、大きくて非常に速く動く場合は、おそらく近いターゲットです。そうでない場合は、小さく遠くに見えます。カマキリが必要です。彼らは獲物を追いかけないので、信じられないほど迅速な決定を下すことができます」とロッソーニは言います。「このため、彼らはフクロウの柔軟な首のように、2つの前向きの目と非常に動きやすい首を進化させたので、ほとんどすべての方向に視線を向けることができます。獲物が視野の適切な部分に入ると、その後、人間が自分の目で行うのと同じように、2つの目を使用して、オブジェクトのサイズと位置を三角測量して抽出できます。」

中国浙江省寧波でカマキリがいっぱいに広がって撮影されています。

そして、カマキリの目は私たちのものとそれほど違いはありません—少なくともそれらが機能する方法において。私たちのように、彼らは立体視、つまり2つの目の間の画像を比較することによって世界を三次元で見る能力を使用して、彼らが見ているものを理解します。これは常に科学者を魅了してきました、そしてそれは長い間カマキリ研究の主な焦点でした。

「根本的な仮定は、これらの動物の視覚系は複雑であるというものでしたが、獲物を捕らえるための運動コマンドは単純でした」とロッソーニは言います。「獲物が視覚的に評価され、空間の適切な部分で攻撃がステレオタイプであると想定された。初期の研究のいくつかは、カメレオンの発射体の舌のように弾道的である可能性があり、一度開始されると自動的に実行されることを示唆していました。 。」

つまり、科学者たちはカマキリの目がほとんどの仕事をしていると仮定し、目が体に行進命令を与えると、動物はその行動にほとんど気づきませんでした。

「私たちの研究は、カマキリのストライキには当初考えられていたよりもはるかに多くのものがあることを示しています」とロッソーニは言います。「カマキリは、接近する獲物の視覚的イメージを正確なタイミングの運動プログラムに変換してキャプチャすることができます。さらに驚くべきことに、カマキリは、十分なタイミングがない場合に攻撃を一時停止できるという事実によって示されるように、攻撃全体を通して獲物を監視しています。最悪の場合、おそらく攻撃が遅すぎると、あきらめてストライキを完全に放棄できることを示します。彼らの神経系がこれらの計算を実行し、自身の間違いを検出できるという事実は、特に与えられた場合、非常に注目に値します。攻撃の速さ—通常は約10分の1秒です。」

ゴキブリのいとこ

カマキリは、最も近い親戚の中でもユニークです。昆虫の家系図を見ると、カマキリが捕食性のない親戚に囲まれていることがわかります。彼らの最も近い生きている親戚はゴキブリであり、ゴキブリがそうであるように、ほとんどの成体のカマキリは翼を持っています。通常、メスは飛べませんが、オスは飛べます。また、ナナフシ、コオロギ、バッタとも密接な関係があります。

「これは、彼らが捕食者として進化することを可能にする独自の適応を持っている可能性があることを示唆しており、捕食に不可欠な機能と、特定の捕食グループの進化的制約によるものを理解するための重要な動物になっています」とロッソーニは言います。

そして、あなたは女性のカマキリが仲間を食べることについての真実を知りたくてたまらないので:

「人々が知らないのは、これは女性が非常に空腹で、卵子を発達させるためにエネルギーを必要とする場合にのみ起こるということです」とロッソーニは言います。「しかしまた、男性が多くの女性の香りにさらされた場合、彼は食べられないように交尾後すぐに逃げようとすることが示されています。一方、男性が1人の女性だけにさらされた場合その生涯の間、彼は交尾後、メスが後で彼を食べることができるように長居します。彼にとって、食べられることは、逃げて一人で死ぬよりも、生き残った子孫を生み出すより良いチャンスです!」

今それは興味深いです

カマキリは、歩くときにぎくしゃくした揺れる動きで動くことがあります。彼らは、葉が風に揺れるように自分自身をカモフラージュするためにこれを行います。

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