博物館の引き出しで再発見された先史時代の捕食者

2019-04-27
ホッキョクグマよりも大きな巨大な肉食動物であるシムバクブワクトカアフリカは、顎の大部分、頭蓋骨の一部、骨格の一部の残骸から知られています。マウリシオ・アントン

その名前は「アフリカの大きなライオン」を意味しますが、Simbakubwakutokaafrikaライオンではありませんでした。実際、この長く絶滅した哺乳類の捕食者は猫でさえありませんでした。

しかし、それは確かに大きかった。最も控えめな見積もりでは、生き物の体重は617ポンド(280キログラム)であり、これは最もかさばる現代のライオンと同等です。それでも、モンスターの体重は最大3,425ポンド(1,554キログラム)になる可能性があり、今日生きている肉食性の陸生哺乳類よりも重くなります。

Simbakubwakutokaafrikaが2回発見されたと言うかもしれません。まだこの種に起因する唯一の化石は、いくつかの足の骨、部分的な鼻、および4インチ(10センチ)の犬歯を備えた巨大な下顎です。これらの遺物はすべて、思春期の動物に由来する可能性があります。成長した大人はもっと大きかったかもしれません。

1970年代後半から1980年代初頭にかけて、ケニア西部の発掘現場であるメンスワ橋で2200万年前の化石が発掘されました。その後、彼らはナイロビ国立博物館のコレクション引き出しに巻き込まれました。

専門家は、オハイオ大学の古生物学者ナンシーJ.スティーブンスが博物館を訪れた2010年まで、彼らにほとんど注意を払っていませんでした。

スティーブンス氏はロイター通信に対し、「私が研究している標本のほとんどは非常に小さいので、まだ調べていない引き出しを開けて、巨大な歯がきらきらと輝いているのを見たときの驚きを想像できるだろう」と語った。

スティーブンスは、彼女が仲間の古生物学者マット・ボースと共著した新しい論文で化石について説明しています。Journal of Vertebrate Paleontologyは、2019年4月17日に彼らの研究を発表しました。

シムバクブワは特に大きなヒャエノドンでした。実際のハイエナとは無関係に、ハイエナは約6,200万年前に最初に出現し、アフリカ、ユーラシア大陸、北アメリカに分散した捕食者のグループでした。

そして、およそ1100万年前、最後のヒャエノドンが死にました。理由は誰にもわかりませんが、大陸移動と新しい競合する捕食性哺乳類の系統の台頭がおそらく彼らの衰退の一因となっています。

Simbakubwaは、アフリカとアラビア半島に起源があると思われるhyaenodontサブグループの最も古い既知のメンバーです。新しく発見された種が明らかにするように、これらの獣は進化の歴史の早い段階で巨大な体のサイズに達しました。大きいことで、彼らはシムバクブワのケニアの生息地を共有する今日の象、カバ、ハイラックスの巨大な先駆者の何人かを狩ることができたかもしれません。

今それは怖いです

他の多くのヒャエノドンと同様に、シムバクブワは口の後ろに3セットの「肉を切る歯」を持っていました。犬、猫、クマ、そして実際のハイエナは、1セットしかありません。

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