ヘビを模倣できるヒキガエルに会う

2019-10-23
左側は、非常に有毒なガボンアダーを装った若い大人のコンゴの巨大なヒキガエルです。右側はここにあります。コリン・ティルベリー/テイラーアンドフランシスグループ

あなたがライバルに対してよりタフで、より強く、あるいは単に一般的にもっと悪いように見えるように努力していない誰かのふりをしたことがあるなら、おそらくあなたはコンゴの巨大なヒキガエルに関係することができます。 2019年10月20日に公開されたJournalof Natural Historyの調査によると、中央アフリカの熱帯雨林に自生するこの両生類は、敵を凌駕するために超毒のガボンアダーを模倣する巧妙な方法を発見しました。精巧な生き物のコスプレは、余分のすべての種類を見えるかもしれませんが、ロールプレイをするのに非常に有効変装することができヒキガエル-任意の捕食者のための主要な治療-の外観を取ることができるヘビ最も毒を生産して持つために知られていますその種の他の種類の最長の牙。

これは、動物界で致命的な咬傷で有名なガボンアダーを模倣するように外観を変更するコンゴの巨大なヒキガエル(Sclerophrys channingi)です。

「私たちの研究は、10年間のフィールドワークと、ヒキガエルの行動を直接見ることができた幸運な研究者による直接観察に基づいています」と、テキサス大学エルパソ校の進化遺伝学教授であるEliGreenbaum博士は声明で述べています。「これはベイツ型擬態の例であり、無害な種が危険または有毒なものになりすまして捕食者を回避していると確信しています。」

仮説を検証するために、グリーンバウムと彼のチームは、ヒキガエルが捕食者をうまくだますことができることを実証する必要がありましたが、生き物が野生に現れることはめったにないため、この種のことを証明するのは簡単ではありません。しかし、グリーンバウムは、研究者たちは、「私たちの研究で提供された証拠の複数の情報源に基づいて」、仮説が十分に支持されていると確信していると述べました。

研究者たちは、野生で捕獲された生きた標本や博物館に保存されている標本を使用することで、ヒキガエルの体の色のパターンが毒蛇の頭に見られるものと似ていることを発見しました。ヒキガエルの三角形の体、暗褐色の斑点、暗褐色の縞模様はすべて、ヘビを非常に彷彿とさせます。ヒキガエルの皮膚でさえ、その種の生き物にとっては珍しくヘビのようで滑らかです。

ガボンアダーはその致命的な咬傷で動物界全体で有名であるため、科学者は、ヒキガエルがキラーヘビを模倣し、潜在的な捕食者を追い払うための機能を適応させたと信じています。そして、この偽物には目に見える以上のものがあります。ガボンアダーが脅迫されていると感じると、彼らは頭を持ち上げ、長く大きな警告ヒスを鳴らします。ヒキガエルはその後の致命的な攻撃を行うことはできませんが、コンゴ民主共和国(DRC)の自然科学センターの爬虫類学者であるChifundera Kusambaによって、この生き物がシューという音を立てていることがわかりました。また、1世紀以上前の生物学者ジェームズ・チャピンの観察によると、ヒキガエルはヘビの特徴的な頭の雄鶏と間違えられる可能性のある姿勢も示しています。

若い大人のガボンアダー(Bitis gabonica)は、脅迫されていると感じたときに、長く大きな警告音を発します。

しかし、ヒキガエルにとって、なりすましの成功は、場所、場所、場所がすべてです。コンゴ民主共和国のヒキガエルと毒蛇の地理的範囲を比較した後、研究者たちは、毒蛇もそうしない限り、ヒキガエルが地域にたむろしないことを発見しました。アフリカ東部の熱帯雨林には両方の種が共存する11の場所があり、遺伝データによると、それらは約400万から500万年前の鮮新世初期にほぼ同時に進化しました。

「他の種と比較してこのヒキガエルのサイズが比較的大きく、したがって発熱量があることを考えると、霊長類や他の哺乳類、トカゲ、ヘビ、鳥など、多種多様なジェネラリストの捕食者の餌食になります」とクサンバは声明で述べています。「これらの捕食者の多くは視覚を使って獲物を見つけます。毒蛇は致命的な毒を持っているため、かなりの距離から独特の対照的なマーキングを認識し、ヒキガエルを避け、外観がなければ脅迫的なヒキガエルを受け取ります。それらを延期しなさい。」

今それは興味深いです

ベイツ型擬態の最も有名な例の1つは、無害なアゲハチョウの種です。これは、蝶の家族の他の有毒なメンバーになりすますことがよくあります。

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