ヘビと足のないトカゲの違いは何ですか?

2008-07-01
この足のないトカゲ(Ophisaurus apodus)は、そのずんぐりしたそっくりのヘビとは異なる獣です。爬虫類の写真をもっと見る。

2008年の初め、ブラジル中部のサバンナを精練したわずか1か月で、科学者たちは14の新種を発見しました。それらの新種の1つは、誰も知らなかった一種の足のないトカゲでした。足のないトカゲ?それはヘビと呼ばれませんか?

爬虫類画像ギャラリー

 

いいえ、それらは別々の進化系統からの2つの完全に異なる動物です。脚のないトカゲは、私たちのほとんどが精通している脚のあるトカゲから進化しました。足のないヘビは、私たちのほとんどが見たことがない4本足のヘビから進化しました。

 

しかし、この2つは非常によく似ています。どちらも細長い円筒形のボディを持っています。分岐した舌; 鱗状の外観で、砂の中をすり抜けるのがよく見られます。そしてもちろん、足の不自由さがあります。カジュアルな観察者がそれらを区別するのは難しいです。しかし、それは不可能ではありません。

 

この記事では、脚のないトカゲがヘビではなくトカゲになる理由、「アシナシトカゲ」と呼ばれることが多い理由、次にこのトカゲをヘビと区別する方法について説明します。長く、ずんぐりした、足のない爬虫類を見ています。彼らは世界中、南極大陸を除くすべての大陸に住んでおり、涼しい、暑い、湿った、乾燥したあらゆる種類の気候で繁栄することができるので、あなたが1つと接触する可能性はほとんどありません。それらは、米国全体、特に南東部と中西部、テキサス、カリフォルニアの一部でかなり広まっています。

 

たとえば、ハイキングをしているときに、長さが10インチ(25 cm)から4フィート(122 cm)のヘビのような生き物に出くわしたとします。それは典型的な爬虫類の色、黄褐色または茶色、緑、青銅または黄色がかった色をしており、おそらく背中に沿って暗い縞模様があります。それはヘビですか、それとも足のないトカゲですか?

脚のないトカゲ対ヘビ

Anguis fragilisは、ヨーロッパの草をすり抜けます。

足のないトカゲを見て、ヘビを見ていると仮定すると、非常に理解できます。二人は見た目だけでなく行動も似たような動物です。どちらも体の外で成熟する卵を産み、どちらもほぼSのように地面に沿って滑り、マウスや鳥の卵など、同じものをいくつか食べます。アシナシトカゲは、カブトムシ、バッタ、カタツムリ、クモも楽しんでいます。

彼らは小さな獲物を狙う傾向があります。これは、ヘビと区別する主要な物理的特性であるためです。アシナシトカゲには柔軟性のない顎があります。ヘビとは異なり、ウサギ全体を飲み込むために顎を「ロック解除」することはできません。足のないトカゲは、自分の頭よりも小さい獲物に固執する必要があります。

見つけやすい他の違いがあります。アシナシトカゲには可動まぶたがあります。ヘビにはまぶたがまったくありません。アシナシトカゲにも耳の開口部がありますが、ヘビにはありません。そして、その生き物に「ガラス」のモニカを与えた特徴があります。

脚のないトカゲは、他のほとんどのトカゲと同様に、必要なときに尻尾を外すことができます。捕食者に脅かされたとき、足のないトカゲの主な防御機構の1つは、体を尾から分離することです。それは尾を残します-まだうごめく-それの後にいる捕食者が何であれ気をそらすために、そしてそれから逃げます。尻尾が折れると、多くの場合、複数のピースに割れて、ガラスのように粉々になります。しかし、トカゲは尾を1回しか再生できず、再生には数か月から1年か2年かかることがあります[出典:WDNR、LHS ]。

テールドロップは、使用が制限されている場合でも、非常に効果的な防御メカニズムです。足のないトカゲの長さのほとんど(最大3分の2)は尾です[出典:ヘビとカエル]。ヘビは反対の比率を持っています。足のないトカゲを手に取ると、ヘビのようには感じられないことに気付くでしょう。これは、体と尾の比率の違いが原因の1つです。尻尾は体よりも硬いので、アシナシトカゲよりもしなやかさを感じます。

足のないトカゲの比較的限られた可動域は、その比率だけではありません。ヘビはその側面とその腹のうろこを使って地面に沿って自分自身を押すことができますが、足のないトカゲはその側面しか使うことができません。その動きは左右にしかなく、これは生存の観点から深刻な欠点です。押し上げる物があれば問題ありませんが、舗装道路のように完全に平らな面になってしまうと、まったく動きません。したがって、ヘビは車が衝突する前に車道を横切って移動できますが、足のないトカゲはただ座っているアヒルです。生息地を侵害する開発が増えるにつれ、足のないトカゲは、典型的な8〜9年の寿命をますます満たしていないことに気づきます[出典:WDNR ]。

これらすべての違いがあっても、アシナシトカゲとヘビは同じような始まりから来ているように見えます。2007年、科学者たちは、トカゲが足のない状態に進化したことを示す最も古い既知の証拠である9,500万年前の化石を発見しました。Adriosaurus microbrachisと呼ばれるこの新しい化石は、小さくて機能していない前脚を持っていますが、それでも機能していて通常のサイズの後脚を持っています。化石は、同様の痕跡の前脚を持つヘビの化石とほぼ同じ年齢であり、ヘビとトカゲがほぼ同時に脚を失ったという結論に至ります。新しい生き物は、ヘビとトカゲの両方を生み出したものに最も近いと考えられています。

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足のないトカゲと関連トピックの詳細については、次のページのリンクをスライドしてください。

脚のないトカゲ科

属:オフィサウルス科:アシナシトカゲ科、アシナシトカゲ科、アシナシトカゲ科、ヒレアシトカゲ科いくつかの一般的な種:

  • カリフォルニアの足のないトカゲ(Anniella pulchra)
  • 東部アシナシトカゲ(Ophisaurus ventralis)
  • アシナシトカゲ(Ophisaurus compressus)
  • アシナシトカゲ(Ophisaurus mimicus)を模倣する
  • 細いガラスのトカゲ(Ophisaurusattenuatus longicaudus)

多くの詳細情報

関連記事

その他のすばらしいリンク

  • AnimalPlanet.com
  • LHS生物学研究室:脚のないトカゲ
  • ナショナルジオグラフィックニュース:奇妙なトカゲの化石がヘビの進化の手がかりを明らかにする、専門家によると-2007年3月26日
  • SnakesAndFrogs:アシナシトカゲ

ソース

  • カリフォルニアレッグレスリザード移転プロジェクト。モスランディングマリンラボラトリーズ。http://www.anniella.org/
  • アシナシトカゲ。ハーブケアコレクション。http://www.anapsid.org/legless.html
  • アシナシトカゲ。SnakesAndFrogs。http://www.snakesandfrogs.com/scra/lizards/glasslizards.htm
  • 足のないトカゲ、他の新種が発見されました。ナショナル・ジオグラフィック。2008年5月2日。http://news.nationalgeographic.com/news/2008/05/photogalleries/Brazil-pictures/index.html
  • 足のないトカゲ。LHS生物学研究室。http://www.lawrencehallofscience.org/biolab/wlhleglesslizard.html
  • ほっそりしたガラスのトカゲ。ジョージア大学サバンナリバーエコロジーラボラトリー。http://www.uga.edu/srelherp/lizards/ophatt.htm
  • ほっそりしたガラスのトカゲ。(アシナシトカゲ)。ウィスコンシン自然資源局。http://www.dnr.state.wi.us/ORG/LAND/ER/factsheets/herps/slnliz.htm
  • 専門家によると、奇妙なトカゲの化石がヘビの進化の手がかりを明らかにしている。ナショナルジオグラフィックニュース。2007年3月26日。http://news.nationalgeographic.com/news/2007/03/070326-lizard-snakes.html

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