ホッキョクグマの生息地:氷上での生活-ホッキョクグマの生息地

2020-02-11
カナダのマニトバで2匹のクマが戯れる。ジョージレップ/ゲッティイメージズ

ホッキョクグマ、またはUrsus maritimus(海のクマ)は、おそらく約15万年前にヒグマから進化しました[出典:LiveScience ]。ホッキョクグマは実際にはヒグマとうまく交尾することができ、結果として生じる子孫は肥沃であり、これは2つの間の関係のより多くの証拠を与えます。しかし、ホッキョクグマよりもヒグマの方がはるかに多いです。ヒグマの数は世界中で20万頭を超えています[出典:WWF ]。ホッキョクグマの数は約23,000頭です。

ホッキョクグマは北半球にのみ生息しています。南極では見つかりません。23,000人は、北極圏全体の19の別々の人口に住んでおり、米国(アラスカ)、カナダ、ロシア、グリーンランド、ノルウェーの5か国のみに住んでいます。人口の約60パーセントがカナダに住んでいます。

北極圏での生活は厳しいです。クマは10月から2月まで真っ暗闇の中で暮らし、冬には気温が-50 F(-45 C)まで下がる可能性があります[出典:ホッキョクグマインターナショナル]。そしてそれはまさに彼らがそれを好きな方法です。

ホッキョクグマは極寒のために作られています。熱損失はほとんどありません。2層の毛皮と最大4.5インチ(11.5センチメートル)の厚さの脂肪層により、断熱性が高く、走ると過熱します。この断熱材が不足している領域(耳、尾、銃口)は特に小さく、断熱されていない表面積を最小限に抑えます。

ホッキョクグマは、氷床から氷床へと、お気に入りの獲物であるアザラシに続いて、ほとんどゆっくりと歩きます。彼らは狩りに氷が必要です。暖かい季節には、氷床が小さくなると、クマは何百マイルも歩いて氷の固い広がりを見つけます。

ホッキョクグマは、氷の上で滑らないように足の裏にある小さな隆起に頼って、1日あたり最大20マイル(30 km)を数日間続けて歩くことができます。彼らも泳ぎ、食事の後に冷やすためと、アザラシを追いかけているときに氷床の間の隙間を埋めるために泳ぎます。ホッキョクグマは前足を使って櫂をし、後ろ足を使って操縦します(これまでで最も強力な犬かきを想像してみてください)。彼らが泳ぐとき、彼らは水の下にほんの少しだけ入ります、そして、彼らが水没するとき、彼らの鼻孔は閉じます。彼らは氷の上で繁栄するのと同じくらい、強いスイマーです。ホッキョクグマは、一度に最大60マイル(100 km)、時速6マイル(10 km /時)で泳ぐことが追跡されています[出典:WWF ]。

ホッキョクグマと他のクマの最大の違いの1つは、驚異的な寒さに依存していることを除けば、ホッキョクグマは冬眠しないということです。女性は妊娠の終わりに向かって一種の半冬眠状態になりますが、実際の冬眠を特徴付ける心拍数と体温の低下は経験しません。彼らはほとんどの場合、出産の直前と直後の数ヶ月間、ただ休息してたくさん眠ります。

しかし、出生数は減少しています。19のホッキョクグマの個体数のうち、少なくとも5つが劇的に減少していることが知られています。少なくとも1つの地域で、生き物は20年前の速度のわずか20%で繁殖しています[出典:NBCニュース]。

この深刻な個体数の減少は気候変動によるものであり、ホッキョクグマの狩猟方法と大きく関係しています。

それはビッグベアです

  • 成人男性の身長:8〜10フィート(2.5〜3メートル)
  • 成人女性の身長:6〜8フィート(1.8〜2.5メートル)
  • 成人男性の体重:550〜1500ポンド(250〜680キログラム)
  • 成人女性の体重:200〜700ポンド(90〜320キログラム)
  • 爪の長さ:最大2インチ(5センチメートル)
  • 寿命:通常は最長20年(ロンドン動物園のクマ1頭は40代まで生きていましたが)

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