ホッキョクグマのしくみ

2020-02-11
象徴的なホッキョクグマは何千年もの間人々を魅了してきました。ブラッドRルイス写真-InMyLens.com/GettyImages

ホッキョクグマは、記録された時間の初めから人間を魅了してきました。古代ローマの西暦57年にさかのぼる書物は、ホッキョクグマとアザラシが互いに穴をあけられた浸水した円形劇場について説明しています(結局のところ、それほどの戦いではありません)。古代エジプトと初期のノルウェーの王は、ホッキョクグマを捕らえた最初の王であり、彼らへの魅力は何世紀にもわたって続いてきました[出典:ホッキョクグマインターナショナル]。動物の恐ろしいバージョンは、テレビシリーズ「ロスト」の熱帯の島に不可解に現れます。世界中の広告キャンペーンでは、ボトル入り飲料水から輸送システム、ソーダまで、あらゆるものを販売するホッキョクグマが登場します。

1990年代のコカコーラ広告キャンペーンは、ホッキョクグマのイメージに「愛らしい」ものを追加しました。広告には、ホッキョクグマとペンギンの間の自然な警戒心を橋渡しして、冷たいコーラのボトルを共有する、不器用でアニメーション化されたカブが登場しました。ホッキョクグマは実際にはペンギンに対して自然な親和性を持っていません。2つは同じ地域のいずれにも住んでおらず、お互いを見ることはないからです。それでも、かわいいはかわいいです。

ホッキョクグマの衝撃的な白さ、凶暴性、そして巨大なサイズは、ホッキョクグマを純粋さと力の象徴にしています。男性は身長10フィート(3メートル)、体重1,500ポンド(680キログラム)まで成長する可能性があります[出典:全米野生生物連盟]。 1匹のクマは2,500ポンドのセイウチを捕まえ、2インチの爪(5センチメートル)で大規模な漁獲物にぶら下がることができます。彼らは獲物に続いて、毎年冬に氷床を何百マイルも歩きます。

北極圏では、ホッキョクグマは食物連鎖の最上位にあり、その大きさだけではありません。彼らは彼らの環境に非常によく適応しているので、華氏マイナス34度(摂氏マイナス37度)で体温の変化を経験しません。しかし、彼らを極寒の冬に繁栄させる信じられないほどの生存メカニズムは、彼らのやり直しであることがわかるかもしれません。地球温暖化のため、冬は寒さが減り、ホッキョクグマは死にかけています。一部の科学者は、気候の傾向が続くと、現在のホッキョクグマの個体数の30%が2050年までに全滅すると予測しています[出典:IUCN ]。

生き残るためにこんなに極寒を必要とする動物の生活はどうですか?北極圏に向かい、ホッキョクグマが氷の上でどのように生きているかを見てみましょう。

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