ホワイトサンズ国定記念物の雪に覆われた砂丘は原子の歴史を目撃しました

2019-11-28
ホワイトサンズ国定記念物の白い砂丘は、夕焼けの空からのピンクの雲で相殺されています。マークAポールダ/ゲッティイメージズ

砂丘はだらしない植生の塊だらけ小さな、雪塚として開始します。しかし、ニューメキシコ州のホワイトサンズ国定記念物の中心部に車で行くほど、砂丘地帯はより印象的になります。砂丘ドライブに沿って数マイルのところにあるここで、真っ白な石膏の砂が何マイルにもわたって伸びる巨大で起伏のある山に積み重なっています。この記念碑は非常に印象的で、年間60万人以上の訪問者が訪れます。

ホワイトサンズの176,000エーカー(71,224ヘクタール)の石膏砂丘地帯は世界最大です。そして、それはほんの一握りしかない競合他社を矮小化します。世界で次に大きい石膏砂丘フィールドは、2,000エーカーまたは809ヘクタール(テキサス州グアダルーペ山脈国立公園の塩盆地)と250エーカーまたは101ヘクタール(コアウイラ州のクアトロシエネガス)です。メキシコ)。

石膏は比較的一般的な鉱物ですが、石膏は柔らかく、水に溶けやすいため、石膏砂丘はまれです。そのため、通常、川やその他の水路を経由して海に流されます。しかし、ホワイトサンズはチワワ砂漠の出口のない地域であるトゥラロサ盆地にあります。排水管のない浴槽と考えてください。ここに運ばれる石膏は、水がなくなると結晶として残ります。時間が経つにつれて、これらの結晶は風と繰り返される凍結融解サイクルによって小さな砂粒に変化します。

興味深いことに、トゥラロサ盆地には強風が吹くことが多く、砂丘は年間最大38フィート(11メートル)移動しますが、砂が吹き飛ばされることはありません。これは、地下1〜2フィート(約0.5メートル)にある浅い地下水面のおかげで、砂の大部分を固定して涼しく保ちます。

歴史:砂丘の誕生

科学者たちは、ホワイトサンズの砂丘地帯は比較的若いと考えています。 1万年前、2億5000万年前、浅い海に覆われた土地に形成されました。海が消えると、石膏の密な層が残りました。時間が経つにつれて、トゥラロサ盆地が形成され、石膏を多く含んだ水が集められました。約12、000〜24、000年前、この盆地は、マンモス、巨大なナマケモノ、古代のラクダが生息する沼沢地になりました。もう一度、土地は乾き、さらに多くの石膏を残しました。今回、石膏は今日存在する印象的な真っ白な砂丘になりました。

1900年代初頭、若い砂丘地帯は、土地の採掘を開始したい起業家によって脅かされました。石膏は、パリの石膏や乾式壁から歯磨き粉やパンまで、あらゆるものに使用される用途の広い鉱物です。地元のビジネスマンときホワイトサンズは、保存されたトーマス・チャールズは(国立公園は、その風光明媚なまたは自然の価値のな理由として指定されている1933年に国定公園に指定されたエリアを、維持するために1920年代に努力を先導し、国民のモニュメントは、歴史的な持っているオブジェクトを持っていますまたは国立公園局によると、科学的価値。)

この場所が国定記念物になってから12年後、世界初の原子爆弾、通称ガジェットが、国定記念物の北60マイル(96 km)にある新しく作成されたホワイトサンズ試験場のトリニティサイトで爆発しました。 1945年に日本の広島に原爆が投下されるまで、このテストに関する情報は発表されませんでした。現在、米軍はこの土地(現在はホ​​ワイトサンドミサイルレンジと呼ばれています)を軍事テストエリアとして使用しています。国定歴史建造物であるトリニティサイトは、年に2回、4月と10月の第1土曜日に一般公開されます。

学生たちは、2005年にニューメキシコ州ホワイトサンズミサイル山脈にあるトリニティサイトを訪れます。控えめな黒いオベリスクは、米国が広島に原爆を投下する3週間前の、1945年7月16日に19キロトンのプルトニウム爆弾が爆発した場所を示しています。

ホワイトサンズを訪問

ホワイトサンズへの訪問者は、そり、ハイキング、キャンプの3つの主要なアクティビティを楽しんでいます。砂丘をそりで滑るのは可能ですが、雪の上でそりをするほど簡単ではありません。そのため、記念碑のギフトショップでは、砂丘で最も効果的であると言われているプラ​​スチック製の受け皿を販売していますが、自分で運搬することもできます。

ハイカーは、合計8.9マイル(14 km)の5つのトレイルにアクセスできます。すべてが砂丘フィールドのさまざまな側面を紹介しており、砂丘フィールドの中心部に向かう曲がりくねった8マイル(13 km)の道路であるデューンズドライブからアクセスできます。ほとんどのトレイルは短く、比較的簡単に移動できますが、記念碑の最も遠い場所にある5マイル(8 km)のアルカリフラットトレイルはかなり険しく、完了するまでに2〜3時間かかります。それでも、最近の訪問では、1日ですべてのトレイルを簡単にハイキングすることができました。ちなみに、アルカリフラットトレイルはホワイトサンズミサイル山脈の近くを通過します。近くに不発弾があるかもしれないので、標識はハイカーにトレイルにとどまるように警告します。

ホワイトサンズで原始的なバックカントリーキャンプを楽しむことも可能です。ただし、特別な許可が必要なキャンプ場は10か所しかないため、すぐに満員になる傾向があります。したがって、サイトの妨害を真剣に考えている場合は、ゲートが開いている午前7時に記念碑に到着するのが最善です。その後、許可証を取得できるようになると、オフィスが開くまでさらに2時間(多くの場合、列に並んで)待つ必要があります。

複数の白い砂丘と露出した地球が、ニューメキシコ州のホワイトサンズ国定記念物に美しい波のパターンを作り出しています。

バックカントリーキャンピングカーであるかどうかに関係なく、砂丘地帯の中心部で夕日を眺めるのに十分な時間、ホワイトサンズに滞在してください。ここの夕日はしばしば素晴らしく、砂丘を信じられないほどの色の配列で塗ります。

今それはクールです

ハリウッドは1950年以来ホワイトサンズで20本以上の主要な映画を撮影しています。さらに、米国で生産された車の約90%が記念碑で撮影または撮影されています。

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