一部の動物が消化を助けるために岩を食べる理由

2019-12-13
ユタ州スタースプリングス近くのジュラ紀の地層で見つかった恐竜の胃から来たと考えられている胃石。ウィキメディアコモンズ(CC By-SA 3.0)

人間として、あなたは岩を食べることを奨励されていません。赤ちゃんは絶えず努力しており、異食症と呼ばれる状態は、大人が岩や土などの食べ物以外の物を食べることを余儀なくされる可能性があります。しかし、他の動物の中には、食べ物を消化するために実際に岩を飲み込む必要があるものもあります。これらの小さな石には、胃石という名前さえあり、消化器としての使用には、長く輝かしい進化の歴史があります。

胃石(文字通り「胃石」を意味する)は、鳥や爬虫類によって最も頻繁に使用されますが、ミミズ、一部の魚、両生類、アザラシ、ハクジラにも見られます。化石の記録によると、多くの草食恐竜も岩を食べていました。古生物学者は、化石化した胸郭の中にまだ閉じ込められている小さな石の証拠となるコレクションを見つけたときを知っています。科学者が知る限り、現在それらを使用している動物のグループは、砂嚢を持った動物と泳ぐ動物の2つのカテゴリーに分類されます。

砂嚢は、「真の胃」に付着した特殊な非常に筋肉質の胃です。たとえば、鳥は私たちのように歯を持っていないので、小さな石を飲み込んで砂嚢に行き、植物材料の粉砕を助けます。植物細胞を構成するセルロースは丈夫なので、悪名高い大変な作業です。胃酸だけでは分解しにくいです。砂嚢がその仕事を終えた後、食物はさらに消化されるためにもう一方の胃に戻されます。砂嚢では、胃石は最終的に丸く滑らかになることが多く、鳥は時々これらを逆流させて、より鋭い石に置き換えます。

水泳動物は別の理由で胃石を使用します—または少なくとも科学者は彼らが使用すると考えています。それはまだ少し謎です。科学者たちは長い間、アザラシやワニなどの動物が水中での浮力を調整するために石を飲み込んだと考えていました。たとえば、アシカはダイビングを容易にするために岩を食べるかもしれません。しかし、この理論は、彼らが多くの大きくて重い岩を飲み込んでいる場合にのみ機能しますが、そうではないので、陪審員はまだその岩に取り組んでいます。過去30年間で、他のアイデアが浮かび上がってきました。動物は、砂嚢なしで、空腹を和らげるために、あるいは食物を消化する助けとしてさえ、それらを食べるかもしれません。

しかし、記録のために、人間が岩を食べることは良い考えではありません—あなたはそれのための適切な内部設備を持っていません。

今それは興味深いです

ザリガニにも胃石があります。彼らは胃の中で炭酸カルシウムを少し作り、脱皮後に動物の外殻を固めるのを助けます。

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