一部のヒトデは最大40本の腕を持っています!プラス10の他のヒトデの事実

2020-04-15
ニチリンヒトデ(Pycnopodia helianthoides)は、アサリやムール貝などの二枚貝を捕食する貪欲な捕食者であり、米国太平洋岸北西部で最大のヒトデです。ジュピターイメージズ/ゲッティイメージズ

ヒトデは水中生息していますが、実際には魚ではありません。実際、海洋科学者たちは、ヒトデは魚ではないため、愛するヒトデの一般名を「海の星」という名前に置き換えました。

それで、それらは正確には何ですか?「彼らは一種の無脊椎動物であり、背骨がないことを意味します」と、ジョージア水族館の魚と無脊椎動物の学芸員であるキム・ストーンは電子メールのインタビューで説明しています。「彼らの体は、放射状に広がる腕を備えた中央の円盤で構成されており、下側には、ヒトデが動き回ったり、さまざまな表面にくっついたり、食べたりするのに役立つ「管足」と呼ばれる数百から数千の小さな吸盤があります。」

国立海洋局によると、ヒトデと魚を区別する大きな違いは他にもいくつかあります。これらのかっこいい生き物には、鰓、鱗、ひれがありません。塩水にのみ住んでいます。血液の代わりに海水を使用して、「水管系」を使って体に栄養素を送り込みます。

さまざまな色、形、サイズで見られるこれらの美しい海洋動物についてもっと知りたいですか?これらの棘皮動物についてあなたが知らないかもしれない11のもっと楽しい事実がここにあります。

1.彼らは何百万年も前に最初に存在しました

「ヒトデは、5億年以上前に最初に出現した、棘皮動物と呼ばれる海洋無脊椎動物のグループに属しています」とストーンは言います。「現代のヒトデの祖先は、4億5000万年以上前のオルドビス紀に出現しました。」棘皮動物には、5つのクラスの海洋生物が含まれます。クモヒトデとバスケットスター; ウニとタコノマクラ; ナマコ; そしてウミユリと羽の星。

2.約2,000の異なる種があります

「それらは、浅い砂底や冷たい岩の多い環境から海底の底まで、さまざまな生息地で見つけることができます」とストーンは言います。ある種のヒトデは、深さ29,500フィート(9,000メートル)の砂浜の海底にも見られます。最もユニークなものの1つは、ストーンを追加します。オニヒトデは、太平洋とインド太平洋で見られる熱帯種で、体を覆う長い棘にちなんで名付けられました。表面に小さな棘がある炭酸カルシウムのプレートでできている海の星の棘は、鳥、魚、ラッコなどの捕食者からの保護に使用されます。

タイのアンダマン海に生息するオニヒトデ(Acanthasterplanci)。

3.ヒトデの口が下側にある

管足で餌(通常はアサリやムール貝などの二枚貝)を捕獲すると、ヒトデは腕を動物の殻に巻き付け、わずかに開きます。次に、ヒトデは胃を自分の口から獲物の殻に押し込みます。次に、動物を消化し、胃をスライドさせて自分の体に戻します。このユニークな摂食メカニズムにより、ヒトデは小さな口に収まるよりも大きな獲物を食べることができます。他のシースターメニューのお気に入りの中には、アサリ、カキ、カタツムリなどの軟体動物があります。

4.一部の種は40本もの腕を持っているかもしれません

ヒトデは5点の放射状対称性を持っていますが、それはそれらのすべてが5本の腕を持っているという意味ではありません。 「10、20、さらには40の腕を持つ種が存在します」とストーンは言い、これらの腕の1つが失われた場合、ヒトデはそれを再生する驚くべき能力を持っていると付け加えました。海の星は、これを実現するいくつかの種でもただ一つのアームから全く新しい海の星と星の中央ディスクの一部を再生することができることを意味する、ハウジングによってほとんどまたは彼らの腕の中で彼らの重要な臓器のすべてを。

失われた腕を再生する機能は、ヒトデが捕食者によって負傷した場合に特に役立ちます。それは腕を失い、脱出し、後で新しい腕を成長させる可能性があります。ただし、これはそれほど速くは起こりません。腕が元に戻るには約1年かかります。再生するために中心体が無傷である必要があるものもありますが、一部の種は、切断された手足の一部からまったく新しいヒトデを成長させることができます。

5.彼らは目を持っています

目はだけではない、あなたが期待するところで、そこにあります。ヒトデは、各腕の端にアイスポットがあります。つまり、5本の腕を持つヒトデには5つの目があり、40本の腕を持つ太陽の星には40個の目があります。それぞれのヒトデの目は非常にシンプルで、赤い斑点のように見えます。細部はあまり見えませんが、明暗を感じることができます。そして、それはこれらの動物が住んでいる環境にとってちょうど十分です。

6.一部のヒトデは30年以上生きることがあります

ヒトデの平均寿命は印象的な35年です。通常、大きなヒトデ種は、小さなヒトデ種よりも長生きする傾向があります。

7.水からそれらを取り出すことはOKではありません

「多くの水生動物のように、ヒトデは水から酸素を得ます」とストーンは言います。「彼らはまた、血液の代わりに体に水を送り込む独自の循環システムを持っているので、長期間水からそれらを取り出すと、動物にストレスを与え、害を及ぼす可能性があります。」鰓を持っている魚や肺を持っている哺乳類とは異なり、ヒトデは皮膚や管足などの体のさまざまな部分を通して水から酸素を吸収することによって「呼吸」します。

オーストラリアのグレートバリアリーフ南部にあるレディエリオット島のサンゴ礁に座っているアオヒトデ(Linckia laevigata)。

8.彼らは有性生殖または無性生殖をすることができます

「ヒトデは、産卵によって有性生殖することも、中央の円盤を分割することによって無性生殖することもできます」とストーンは言います。男性と女性のヒトデは、見た目が同じであるため、区別するのがさらに困難です。それらは、精子と卵子(配偶子と呼ばれる)を水中に放出することによって有性生殖を行います。精子は配偶子を受精させ、泳ぐ幼虫を生成します。幼虫は最終的に海底に定着し、成体のヒトデに成長します。ヒトデはまた、動物が腕を失ったときに起こる再生を通じて無性生殖することができます。

9.彼らは雑食動物です

ヒトデは多種多様な動植物を食べます。ストーンによれば、彼らが何を食べるかは種によって異なります。「多くの種は、腹足類、二枚貝、フジツボ、ミミズ、その他の無脊椎動物を食べるスカベンジャーや肉食動物です」と彼女は言います。「一部の種は、水からプランクトンと有機物を捕獲するサスペンションフィーダーです。」

10.彼らは泳ぎません

ヒトデは、体の下側にある管足と呼ばれる何百もの小さな吸盤を使用して、ある領域から別の領域に移動します。管足は海水で満たされ、ヒトデはその上面のマドレポライト(一種のトラップドア)から持ち込みます。国立海洋局によると、成体のニチリンヒトデは、15,000管足を使用して、毎分3フィート(約1メートル)の驚異的な速度で移動できます。管足はまた、ヒトデが獲物を保持するのに役立ちます。機会があれば、潮溜まりや水族館に行って、ヒトデが動き回るのを見てください。本当に最も素晴らしい光景です。

11.彼らは人間を傷つけませんが、私たちは彼らに危険です

文字通り星の形をしているため、人間はヒトデをお土産として保管したり、写真のためだけに水から遠ざけたりする傾向があります。ヒトデを水から押し出す、または投げ戻すことは、大したことではありません。ナマコやサンゴのように、ヒトデは複雑で壊れやすい腕と小さな体の構造で生まれます。それらの再生能力にもかかわらず、特に人々が不注意にそれらを水から投げ出すとき、ほんの少しの突くだけでもそれらを傷つけたり損傷したりするかもしれません。それとは別に、人間の手は数十億のバクテリアが存在するため、すべての海の生き物にとって自然に危険であり、接触するとこれらの生き物の死が遅くなる可能性があります。

今それは悲しいです

国際自然保護連合は、絶滅危惧種として、現在の海の星のいずれかの種のリストは表示されません。しかし、ヒトデ消耗症候群は、2013年以降、北米太平洋沿岸の大部分で少なくとも21種の大量死滅を引き起こし始めました。この病気により、動物は手足を失い、最終的には崩壊し、白いグーの山が残ります。

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