イッカクのエコーロケーション能力は他の動物の能力を上回っています、研究結果

2016-11-18
イッカク(Monodon monoceros)のイラストは、実際には突き出たらせん状の歯である牙を示しています。DEA画像ライブラリ/ゲッティイメージズ

イッカクについて考えてみましょう。ユニコーンの角を持つクジラです—おとぎ話の動物ですよね?この記事はイッカクについてあらゆる種類のとんでもない主張をする可能性があります、そしてあなたはおそらく「OK、私はそれを完全に買う」のようになるでしょう。

ですから、この北海のありそうもない動物が超能力を持っているのは当然のことかもしれません。たとえば、イッカク( Monodon monoceros)は、らせん状の角を使用します。これは、実際には、海水中の化学物質濃度のテストなど、さまざまな目的で最大9フィート(2.7メートル)の長さに成長できる修正された歯です。男性は牙を使って睾丸の大きさを女性に宣伝します。フェンシングのホイルのように牙を使って戦わなかったとしたら、それは残念なことです。しかし、ジャーナルPLOS Oneの新しい研究では、イッカクが地球上のあらゆる動物の中で最も強力な指向性ソナーを所有していることがわかりました。もちろんですから。

多くの海洋哺乳類は、エコーロケーションを使用して海の濁った深さで自分の道を見つけますが、音を使用して物体が宇宙のどこにあるかを判断するこの機能は、イッカクにとって特に重要です。彼らは深いダイバーであり、カナダとグリーンランドの沖合の北極圏の海域に一年中生息しているハクジラの2種のうちの1つです。海はほとんどの場合完全に氷で覆われており、イッカクは一年のほとんどの間完全な暗闇の中で暮らしています。イッカクは5分ごとに空気を求めて水面に上がる必要があるため、氷の小さな穴や亀裂を正確かつ迅速に検出して、空気の塊をすばやくつかむ必要があります。

ワシントン大学の生態学者であるクリスティン・レイドレ博士はニューヨークタイムズ紙に、「何マイルも何マイルも開いた水が見えず、突然小さな亀裂があり、そこにイッカクが見えるだろう」と語った。 「私はいつも、これらの動物がその下をどのようにナビゲートするのか、そしてどのようにしてこれらの小さな開口部を見つけて呼吸するのか疑問に思っていました。」

調べるために、レイドレと彼女の研究チームは、バフィン湾の保冷剤の周りの水の下にマイクを置きました。それはグリーンランドの南海岸沖であり、世界のイッカクの80パーセントが冬を過ごす場所です。その後、レイドレと彼女のチームは、クリック音をエコーロケートするというはっきりとした音に耳を傾けました。彼らは、イッカクが毎秒最大1,000クリックの速度でそれらを生成し、下顎のパッドでエコーを受信するだけでなく、調整可能な懐中電灯の細いビームのように、信じられないほどの精度でそれらを向けることができることを発見しました。

「最も困難な環境で収集されたデータは、イッカクがすべてのエコーロケーターの中で最も指向性の高いビームでエコーロケーションクリックを放出することを示しています」と研究者および研究著者の1人であるイェンスコブリッツはプレスリリースで述べました。

最近の研究中に撮影されたイッカクは、氷の割れ目で空気の表面を示しています。

他のクジラはエコーロケーティング音を全方向にブロードキャストします。これは、遠くからデータを受信するのに役立ちます。イッカクもそれを実行できることがわかりました。コウモリやイルカのような他の動物はエコーロケーションを使用しますが、クリックを集中させるイッカクの能力はそれらすべてに最適です。イッカクが獲物を追跡するとき、研究は、彼らがソナービームを広げてより広い領域を取り込むことができることを示しています。このようにして、彼らは地球上のどのエコーロケーティング動物よりも正確に周囲の感覚を得ることができます。

それなら、これを私たち全員への教訓にしましょう。動物が神話的に素晴らしいように見えるからといって、そうではないという意味ではありません。

今それは魅​​力的です

イッカクの牙の中には約1000万本の神経終末があります。イッカクの中には2つの牙を持っているものもあれば、持っていないものもあります。 

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