イッカクは牙を使って狩りをするビデオを捕まえた

2017-05-17
イッカクが牙を使って餌を捕まえる新しいビデオは、歯の機能に関する議論に別の層を追加します。デイブフリーサム/デザイン写真/展望/ゲッティイメージズ

変な格好の動物(カモノハシブロブフィッシュ、人間)の長いリストの中で、イッカクはその珍しい牙で際立っています。サイのケラチンホーンとは異なり、イッカクのらせん状の「ユニコーンホーン」は象牙色の左歯であり、右歯はあまり目立たず、上唇から最大9フィート(3メートル)の長さで成長します。突き出た歯は、夕食を剣で撃ったり、ライバルと馬上槍試合をしたりするのに素晴らしい道具のように見えるかもしれませんが、付属肢は非常に敏感なので、イッカクがそれを使って戦うことはまずありません。

ヌナブト準州のトレンブレイサウンドでカナダ世界野生生物基金と水産海洋省の研究者が撮影したイッカクの最近のドローン映像は、牙の機能に関する新しい理論を示しています。ビデオに基づいて、研究者たちは、イッカクが時々ホーンを使って無防備な魚に軽いスマックを与え、より簡単に食べることができるようにそれらを驚かせると推測しています。科学者がイッカクが牙を使って狩りをしているという証拠を入手したのはこれが初めてです。下のビデオで再生をクリックすると、それを見ることができます。

ドローンでの撮影により、研究者はイッカクから十分に離れて、邪魔されないようにしながら、狩猟の習慣についてこれまでにない詳細を提供することができました。牙を素早く「たたく」と魚は動かなくなり、イッカクは魚を簡単に吸い上げる機会が与えられました。

しかし、牙はイッカクの研究コミュニティで論争がないわけではありません。科学者は一般的にイッカクがパートナーを引き付けるために牙を使用することに同意しますが、クジラが水の塩分と温度を検出するための感覚ツールとしてそれを使用するかもしれないと示唆する人もいます。また、調査によると、イッカクは非常に高度なナビゲーションとエコーロケーションを備えており、シロイルカを除くほとんどすべての動物に匹敵します。ただし、牙はそのシステムの一部ではない可能性があります。女性の歯は一般的にはるかに小さく、唇から突き出ていないという事実にもかかわらず、女性と男性のイッカクはどちらも優れたナビゲーターです。

今それはクールです

一部のオスのイッカクは2つの牙を持っており、時にはメスが1つの牙を持っています。すべての牙は反時計回りの螺旋状に成長し、年齢とともに成長を停止しません。

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