イナゴの疫病の内部:砂漠のバッタが野生になりました

2020-03-13
2019年7月28日、イエメンの首都であるフティ反乱軍が支配する都市サナアにイナゴが群がります。ゲッティイメージズ経由のモハメッドフーシ/ AFP

古代の世界では、誰もイナゴが好きではありませんでした。エジプト、中国、近東で作成された初期の文献のいくつかは、雨の後に東風で運ばれたバッタの侵入について説明しています。彼らは数時間のうちにその年の作物を間引くことができ、飢饉を引き起こしました。

サバクトビバッタ(Schistocerca gregaria)は、西アフリカ(セネガル、モーリタニア、モロッコ)から東にアフリカの角、近東、そして西インドに至るまで繁殖地と生息地が広がるバッタの一種です。彼らは孤独な生活を送ることができますが、群がり、大きなグループに集まり、魚の群れや犬の群れのように一斉に行動することもできます。

お互いに物理的に接触することで、一緒に植生を探し回る本能が引き起こされ、そうすることで実際に体が変化します。貪欲なサバクトビバッタは色が変わり(黄褐色から黄色と黒に)、これが起こると筋肉量が増えます。彼らは有毒な植物を食べ始めますが、それは彼らが単独で行うことは決してなかったでしょう。

イナゴの群れは驚くべきサイズに達する可能性があります。0.3平方マイル(1平方キロメートル)あたり1億5000万匹のイナゴで、そのサイズのパックは1日で約35,000人を食べます。サバクトビバッタは植物を食べるため、歴史的には、イナゴの群れの同じ一般的な領域で植物を食べたり、動物をかすめたりする人の惨劇でした。

彼らはまた、驚くほど効率的なブリーダーでもあります—気象条件に応じて、毎年2〜5世代のイナゴを生産することができます。

「異常な大雨やサイクロンなどの悪天候により、最大6か月間、良好な繁殖条件が維持されます」と、国連食糧農業機関(FAO)の上級イナゴ予報官であるKeithCressman氏は電子メールで述べています。「これらの条件は、2世代の繁殖には十分であり、イナゴの約400倍の増加を引き起こします。1世代は約3か月で、世代ごとにイナゴの数が20倍に増加します。」

現代のイナゴの害虫

イナゴの害虫は古代の人々だけが心配しなければならなかったもののように見えますが、21世紀はその公平なシェアを見ています。しかし、2020年は25年間で最も破壊的な発生が見られたため、科学者たちはイナゴが爆発している理由を調べています。

「過去10年間の短期的な証拠は、インド洋でのサイクロンの頻度の増加が、特に過去数年間で、責任があることを示しています」とCressmanは言います。「2019年には、通常1年に1つしか存在しない、または1つしかないサイクロンが8つありました。サイクロンは、過去にイナゴの疫病を引き起こしたため重要です。最後は1967年です。したがって、この傾向が続く場合は、私たちが今目撃しているように、アフリカの角ではイナゴの急増が増える可能性があります。」

人間の生計におけるイナゴの犠牲

サバクトビバッタの急増は、農民や生計を立てるために家畜を飼育している人々に影響を与える可能性があります。これには、エチオピアとケニアの人口の75〜80パーセントが含まれます。家族の農場をイナゴから守るために子供たちは学校から引き離されることが多く、イナゴの群れは家族の借金につながる可能性があります。北西アフリカのモーリタニアの世帯主の60%は、2003年の間にイナゴの群れのために個人的な借金をしました。クレスマンによると、2005年。

それだけでなく、イナゴの発生は食糧不安につながる可能性があります。彼らは人々が好きなものとほとんど同じものを食べるのが好きなので、イナゴは穀物を間引くことができます。彼らはまた、同じ飼料牛が食べるのと同じように食べるので、イナゴが実際に動いたときに放牧動物の乳生産が減少し、それはすべての人、特に子供たちの栄養に影響を与える可能性があります。

2020年2月23日、農民はパキスタンの中央パンジャブ州で死んだイナゴを飼っています。パキスタンの農民は、昆虫の群れが国の農業の中心地で収穫全体を壊滅させ、食料価格を高騰させているため、30年近くで最悪のイナゴの疫病と戦うのに苦労しています。

イナゴについて政府ができること

水鳥はイナゴを愛し、1日あたり200匹以上を食べるため、あらゆる種類のアイデアが浮かんできました。最もイナゴが荒廃した地域にアヒルの群れを放すことと関係があります。

これまで、農家はイナゴを分散させる手段としてタイヤを燃やし、地面や空気から農薬を散布してきました。しかし、気候変動の環境への影響のためにこれがより頻繁に起こり始めたらどうすればよいでしょうか?

「長期的には、状況を監視し、緊急事態や急増を回避するための予防措置を講じるための自律的な予算、設備、リソース、および十分な訓練を受けたスタッフを備えた強力な全国イナゴユニットを農業省内に設立および維持する必要があります。」クレスマンは言います。「これらのユニットが自律的でない場合、資金、スタッフ、設備が他の害虫駆除に使用されることが多く、サバクトビバッタが侵入した場合、手段が不十分です。」

今それは興味深いです

イナゴは、聖書の出エジプト記でエジプトを訪れた10の災いの1つでした。その他は、雹、火、カエル、シラミ、家畜の病気、暗闇、沸騰、長男の死、そしてすべての水が血に変わったものでした。

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