犬は人間のコロナウイルスを嗅ぎ分けるように訓練されています

2020-04-18
スプリンガースパニエルの香りの犬であるフレイヤは、英国の医療検出犬本部にあるサンプルポットの列からマラリアのサンプルを正しく検出します。慈善団体は現在、ロンドンスクールオブハイジーンアンドトロピカルメディシンと協力して、犬がCOVID-19を嗅ぎ分けるように再訓練できるかどうかをテストしています。レオンニール/ゲッティイメージズ

私たちはコロナウイルスのパンデミックに数ヶ月かかり、検査と治療はまだ限られたままです。そのため、研究者たちは危機を管理するためのすぐに使える方法を探すようになりました。そして、それらの解決策の1つは、他の解決策よりも大幅にかわいいです:コロナウイルス探知犬。

しかし、愛らしい間、これらの子犬は勤勉な労働者です。訓練を受けた犬が糖尿病、癌、パーキンソン病などの健康問題を検出できるように、犬は人間のコロナウイルスを検出する力を持っている可能性があります。そのようなグループの1つは、英国を拠点とする非営利のMedical Detection Dogsです。これは、訓練を受けた犬がマラリアを検出できることを証明することに成功しています。彼らは現在、犬がコロナウイルスの検出にも超高感度の香りを使用できるかどうかを研究しています。

Medical Detection Dogsは、ロンドンスクールオブハイジーンアンドトロピカルメディシン(LSHTM)および英国のダラム大学と協力しており、これらは犬の探知マラリア研究の研究パートナーでもありました。トリオの集中的に事前訓練されたテスト犬を使用すると、2020年6月中旬までに迅速で非侵襲的なCOVID-19診断を提供する準備が整う可能性があります。

犬はどのようにしてコロナウイルスを検出しますか?

コロナウイルスを嗅ぎ分けるのに熟練した犬は、癌のような病気を検出する子犬と比較的同じように訓練されます。Live Scienceによると、その過程で、犬は非常に敏感な鼻を使って、病気の細胞から漂う癌性の煙を嗅ぎます。これらの癌細胞には、人間が嗅ぐことはできないが、子犬は嗅ぐことができる特定の匂いがあります。医学的探知犬の子犬は、尿、呼吸、綿棒からサンプルの匂いを嗅ぎ、病気を嗅ぎ分けます。

そして、スニッフィングスキルは、Medical Detection Dogs、LSHTM、ダラム大学が証明したように、マラリアを含む無数の他の病気にも及びます。マラリアに感染した人は、感染していない人よりも蚊にとって魅力的な匂いがすることが研究でわかった。犬もその香りを拾うことができ、世界保健機関の診断基準を超える印象的な精度の記録があります。

現在、この3つの研究グループは、COVID-19によって発せられる臭いを明らかにしようとしています。LSHTMの疾病管理部門の責任者であるジェームズ・ローガン教授はニュースリリースで、「COVID-19のような他の呼吸器疾患が私たちの体臭を変えることを知っているので、犬がそれを検出できる可能性が非常に高い」と述べた。。「この新しい診断ツールは、短期的にはCOVID-19への対応に革命をもたらす可能性がありますが、特に今後数か月で、大きな影響を与える可能性があります。」

バイオ検出プロジェクトのスペシャリストであるマーク・ドゲットは、2020年6月中旬までに英国の医療探知犬本部でCOVID-19のサンプルを検出するようにフレイヤを再訓練することを望んでいます。

犬は将来どのように使われるのでしょうか?

無症候性キャリアは頻繁に(そして不注意に)COVID-19スプレッダーです。彼らはそれを持っていることに気づいていないので、無意識のうちにウイルスを広める可能性があります。COVID-19キャリアの最大25%が無症候性である可能性があることを研究が示していることを考えると、これは主要なリスクです。

そこで、コロナウイルスを嗅ぐ犬が登場する可能性があります。これらの訓練された子犬は、より大規模な非侵襲的検査に使用できます。研究が成功した場合、彼らは1時間あたり最大250人をスクリーニングすることができます。

「私たちの目的は、COVID-19探知犬が、症状のない人も含め、あらゆる個人を受動的にスクリーニングし、ウイルスを検出したかどうかを犬のハンドラーに伝えることができるようにすることです」と、Medical DetectionDogsのGemmaButlin氏はメールで述べています。「その後、これは医療検査で確認する必要があります。これは迅速、効果的、非侵襲的であり、限られた検査リソースが本当に必要な場合にのみ使用されるようにします。」

犬は事実上どこでもコロナウイルスを嗅ぎ分けることができますが、最も重要な場所のいくつかには、集会や空港が含まれます。Medical Detection Dogsのニュースリリースによると、彼らはこれらの交通量の多い場所でウイルスを持っている人々を迅速に特定し、不注意による拡散による再出現を防ぐことができました

プロジェクトが成功する可能性はどのくらいありますか?

質問がされていない場合、犬はCOVID-19ウイルスを嗅ぎ分けることができ、それはウイルスが特徴的な臭気を持っているかどうかです。この研究プロジェクトのIndiegogo資金調達ページによると、これまでのところ、研究者たちはCOVID-19が独特の匂いを持っていることを証明していません。しかし、そうであれば、グループは犬がそれを検出できると確信しています。

その他の考えられる問題には、犬が実験室と比較して野外での検出を再現できるかどうか(これは以前の研究では問題ではありませんでした)、およびこの研究が成功した場合のスケールアップが含まれます。そのため、Medical Detection Dogsは、最初からこの調査に空港と国民保健サービス(NHS)を関与させました。

しかし、もう1つ、研究が終了する可能性のある問題があります。それは資金調達です。Medical Detection Dogsは慈善団体であるため、その研究は外部資金に依存しており、このプロジェクトだけでも120万ドルが必要です。そのため、LSHTMは支援を求めてIndiegogoの募金キャンペーンを開始しました。バトリン氏によると、チームは資金調達を支援するために「最高レベルの政府と話し合っている」。研究が失敗したことが判明した場合、研究者は未使用のお金をCOVID-19応答基金に寄付します。

今それは興味深いです

バトリンは、すべての犬が癌のような病気を検出する能力を持っている一方で、医療探知犬は彼らのプロジェクトのために「ハイハントドライブ」で働く子犬に頼っていると言います。医学的探知犬の子犬には、ラブラドールと働くスパニエルが含まれます。これらのいくつかはまた救助です。「彼らが良い鼻を持っていて、おもちゃを探したり探したりするのが好きであることが重要です」とバトリンは言います。

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