犬は匂いを嗅ぐ能力を失うことができますか?

2020-09-17
犬の嗅覚は最も重要なものの1つです。彼らは年をとるにつれてそれを失うことができますか?MICHAELLOFENFELD写真/ゲッティイメージズ

犬を散歩に連れて行くと、ルート沿いのすべての茂み、消火栓、郵便受け、その他の「マークされた」アイテムに立ち寄ることがわかります。そしてそれは犬が非常に敏感なスニファーを持っているからです。彼らの鼻は、彼らの驚くべき鼻で彼らの芝生を通過した他の近所の犬や生き物によって残された情報を絶えず処理しています。

科学者たちは、犬の匂いの感覚は人間よりも1万から10万倍鋭いと言います。犬は空港で爆弾嗅ぎ、捜索救助に参加し、糖尿病やコロナウイルスなどの特定の病気を検出するように訓練されています。しかし、視覚、聴覚、味覚などの他の感覚と同じように、その匂いの感覚はさまざまな理由で消えることがあります。もしそうなら、それは犬にとって混乱し、診断するのが難しいかもしれません。

犬の無嗅覚症

無嗅覚症—嗅覚の喪失または低下—は、人々が病気や外傷で経験するかなり一般的な症状です。最近、COVID-19パンデミックの際にそれについて聞いた。それが起こるとき、人々は通常それを自己報告します。残念ながら、犬は何が起こっているのかを人々に伝えることができません。代わりに、彼らは自分の食べ物を選ぶか、奇妙に振る舞うかもしれません。

「私たちは犬で診断したり、文書の嗅覚消失すると、我々は彼らがもうやることができないことを行うために使用行動パターンや物事の変化に基づいて、それをやっている、」博士はサラ・ムーア、で獣医師や教授言うカレッジオハイオ州立大学獣医学部。ムーアはまた、獣医神経学と脳神経外科を専門としています。彼女は、犬の嗅覚障害を拾うには非常に鋭敏な飼い主が必要だと言います。

「特にそれが鼻の片側だけである場合、それはかなり難しいです」と彼女は言います。「彼らがまだ他の匂いを嗅ぐことができるならば、所有者が何かが間違っていることに気付くのは本当に難しいかもしれません。」

ムーア氏によると、飼い主は通常、仕事に影響が出たときに犬を連れてきます。たとえば、警察犬が香りの仕事をしている場合や、空港で犬が麻薬を嗅いでいる場合などです。彼女はナンキンムシの嗅ぎタバコであった犬の無嗅覚症の症例を持っていました。

「犬は人々の家に行き、ナンキンムシの匂いを嗅ぎました、そして飼い主は彼が彼の仕事をする方法の変化に気づきました」と彼女は言います。「それはしばしば獣医への訪問を引き起こします、そしてそれまでにそれらの犬は匂いの喪失を補うのがとても上手なので、それは通常完全に匂いの喪失です。」

鼻を使って仕事をしている犬は、無嗅覚症になってしまった場合、引退するか、別の仕事を見つける必要があるかもしれません。

なぜ犬は嗅覚を失うのですか?

しかし、何が無嗅覚症を引き起こしますか?それは年齢、病気、トラウマによって引き起こされますか?

「懸念事項のリストには、鼻の内壁の感染や化学的刺激物、感染性であろうとなかろうと、鼻の内壁の炎症を引き起こす可能性のあるものなどが含まれます」と彼女は言います。「また、脳の問題は実際に匂いの問題を引き起こす可能性があります。」

犬の鼻と脳のつながりは驚くべきものです。犬の鼻腔(または嗅球)は、鼻自体のすぐ後ろに配置されています。脳に直接つながるあらゆる種類の小さな神経細胞が並んでいます。犬は、人間の約600万と比較して、品種に応じて最大3億の嗅覚(匂いまたは匂いとも呼ばれる)受容体を持っています。

「犬では、嗅球は巨大です」とムーアは言います。「人間と比較して犬の嗅球を見ると、犬の嗅球は巨大です。嗅覚が非常に発達しているためです。脳のその領域の問題は、嗅覚の変化を引き起こす可能性があります。したがって、脳、脳卒中、頭の外傷、怪我はすべて嗅覚に影響を与える可能性があります。」

治療できますか?

しかし、獣医師が無嗅覚症の原因を知ったら、通常は治療することができます。細菌によって引き起こされる副鼻腔感染症は、通常、抗生物質で治療されます。問題が脳に関連している場合、そのような腫瘍、手術はオプションかもしれません、または彼らは放射線療法を試すことができます。

においの喪失は、薬に対するアレルギー反応や化学物質や他の刺激物への曝露によって引き起こされる場合は一時的なものであり、通常は時間とともに消えますが、多少の臭いの喪失が残る場合があります。ただし、臭いの損失を引き起こすウイルス感染は、それを引き起こしているウイルスによっては永続的になる可能性があります。

ムーアは、犬の老化と嗅覚障害との関連についての質問は公正であると述べています。なぜなら、犬の老化と関連する研究はまだ行われていないものの、その状態が人々の老化と関連しているという証拠があるからです。

ウイルス感染症の犬や他の方法では治療できない犬にとって、良いニュースは、それが単に臭いの喪失である場合、犬は通常、人生の多くでかなりうまくいくということです。

「しかし、彼らが匂いを必要とする仕事をしているなら、彼らは彼らの仕事のラインを変えなければならないかもしれません」とムーアは言います。

脳腫瘍やその他の脳関連の問題を抱えている子犬の場合、結果はより複雑になり、残念ながら陽気ではなくなります。

「脳腫瘍の問題は、それらが悪化し、成長する傾向があり、最終的に他の問題を引き起こすことです」とムーアは言います。「私たちが提供できる緩和ケアがいくつかあります。ステロイドを使用して腫瘍周辺の炎症を助けることもあります。これは一定期間は役立つ可能性がありますが、永続的な解決策ではありません。生活の質の観点から、もしそうなら」他にも多くの問題があるので、飼い主は犬を眠らせることを検討する必要があるかもしれません。」

ムーアは、それは間違いなく最悪のシナリオであり、大多数の犬では、無嗅覚症は犬の生活の質を制限しない状態であると言います。

「それは犬の行動に変化をもたらすかもしれませんが、良いニュースは、犬の匂いの喪失の最も一般的な原因は副鼻腔感染症に関連しているので、それらのほとんどは治療可能な問題になるでしょう」と彼女は言います。

今それは興味深いです

犬の匂いが人間よりも良い理由の1つは、犬の鼻が仕事のために単純に作られているからです。より多くの嗅覚受容体に加えて、犬の鼻は異なって機能するように構築されています。犬歯が吸入すると、鼻孔内の組織のひだが気流を2つの経路に分離します。1つは嗅覚用、もう1つは呼吸用です。空気の約15%は、吐き出される前に、検査され、認識され(またはされない)、分類されるときに嗅覚領域に送られます。

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