『ジャングル・ブック』で絶滅した巨大オランウータン、ギガントピテクスに会いましょう

2016-04-08
野生児のモーグリは、2016年のライブバージョンの映画「ジャングルブック」で、ギガントピテクスの類人猿であるキングルーイと出会います。ディズニーエンタープライズ

「ジャングルブック」のディズニーの新しい実写とCGIの映画の適応で、野生の子供モーグリはキングルーイという名前の巨大な猿に会います。ルイは巨大なオランウータンのように見えますが、キャラクターデザインは、実際には先史時代のインドに住んでいたギガントピテクスと呼ばれる巨大な霊長類に基づいていました。

なぜ絶滅した類人猿を現代の物語に含めるのですか?ディズニーが今年の映画のベースとなった1967年のアニメーションの古典映画を作成したとき、アニメーターは、ラドヤードキップリングの元の1894年の物語のコレクションにはない新しいキャラクターを作成しながら、インドの動植物にできるだけ忠実であり続けたいと考えました。しかし、オランウータンはインド原産ではありませんでした—しかし、過去にさえ、Gigantophithecusは原産でした。

カリフォルニア州サンディエゴの人類博物館には、高さ10フィート(3メートル)のギガントピテクスのレクリエーションがあります。

現在絶滅している最大のギガントピテクスはギガントピテクスブラックでした。高さ10フィート(3メートル)以上、重さ1,200ポンド(544キログラム)以上と推定され、中国、ベトナム、インドの野生の種に属する歯と顎の骨を発見した後、特徴的な科学者がつなぎ合わせました。霊長類の大臼歯を販売した伝統的な薬剤師も同様です。

大型の霊長類は今でも世界中で見られます。ビッグフット、イエティ、サスカッチなど、あなたが知っている名前が何であれ、これらの神話上の生き物を取り巻く伝承は、約1200万年前に南アジアの一部を歩き回った本物の巨大な類人猿と結びついている可能性があります。

残りのギガントピテクスは、現代のビッグフットの目撃情報の背後にある可能性がありますか? 「それは非常に考えにくい」と言うデイビット・マイズジュースキー、博物学者、著者、野生生物の専門家といくつかのNatGeoのテレビシリーズの共同ホストが。 「ギガントピテクスの貴重な物理的証拠は(顎の骨と歯を除いて)ほとんどなく、それについて私たちが知っていることの多くは、追加の化石の発見によって変わる可能性があります。しかし、それらは現代よりずっと前に絶滅したようです。北米ではそれらの証拠はありません。おそらく、アジアの古代の人間がそれらに遭遇し、今日の人間の文化で生き残っている巨大な類人猿の伝説を形成しました。」

ジョン・チャールズ・ドールマンの1903年の絵画「バンダーログのリーダーになったモーグリ」は、ラドヤードキップリングの物語に忠実であり、オランウータンもギガントピテクスも描かれていません。

ギガントピテクスはサスカッチの目撃に対する答えではないかもしれませんが、その終焉についての手がかりは、他の種の生きている類人猿を保護するための鍵となる可能性があります。ジャーナルQuaternaryInternationalに掲載された新しい研究では、ドイツのSenckenberg ResearchInstituteのFriedmannSchrenk教授と彼の同僚が、巨大な類人猿の化石化した歯のエナメル質を調べて、その食餌とこれが絶滅にどのように影響したかを判断しました。

「私たちの結果は、大型霊長類が森に住んでいて、この生息地から餌を得たことを示しています」、テュービンゲン大学のゼンケンベルク人間進化古環境センターのHerveBocherensは研究に貢献しました。

 気候が変化し、森林地帯がサバンナになると、食糧が不足し、巨大な類人猿はやがて死にました。

「野生生物は適応したか、新しい地域に移動したか、衰退または絶滅に苦しんだ」とミゼジェフスキーは言う。「これは、地球上の生命の歴史の中で無数の種に起こりました。」

そして、それは今起こっている可能性があります。「現代の類人猿はすべて絶滅危惧種に指定されています。その主な理由は生息地の破壊です。基本的に、人間は伐採、燃焼、農業への転換によって類人猿の生息地を大幅に変えています。これは人為的なものです。もちろん、生息地の喪失は、自然の要因による生息地の喪失よりもはるかに速く起こりますが、結果は同じです。」 

今それは興味深いです

実写版の「ジャングルブック」では、ジョンファヴロー監督がモーションキャプチャ技術を使ってキング・ルーイの動きを描き、クリストファー・ウォーケンが声を出しました。ジャズパフォーマーのルイプリマは、1967年のアニメーション映画でのキャラクターの紹介の声を提供しました。 

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