人類のスマートフォンへの渇望は、神秘的な「キャスパー」オクトポッドを破滅させる可能性があります

2017-01-12
新しい研究によると、マンガンやその他の希土類鉱物の深海採鉱は、多くのタコの生息地と繁殖サイクルを危険にさらす可能性があります。NOAA海洋探査研究室/ホホヌモアナ

キャスパーと呼ばれる幽霊のような深海の八脚に世界が恋に落ちたちょうどその頃、研究者たちは私たちのデジタル機器への愛が海の生き物の性生活を台無しにするかもしれないことに気づきました。

2016年の初めに、科学者たちは眉を上げる深さで海底の周りにある種の(ひれのない)オクトポッドツールを発見しました。 NOAA船OkeanosExplorerによってハワイのネッカー島の近くに配備された遠隔操作無人探査機(ROV)は、海面下4,000メートル(2.5マイル)以上でほぼ無色の頭足類を撮影しました。ちなみに:オクトポッド?なぜタコ?タコは、たとえば、殻の固いオウムガイを含む8本の足を持つ動物ですが、タコは特定の科学的定義です。キャスパーのタコはタコとして完全に分類されていないので、科学は今のところ記述的なタコに固執しているだけです。それについてもう少し詳しくは、ポッドキャストで知っておくべきことをチェックしてください。

ジャーナルCurrentBiologyに掲載された論文によると、これらのROVは2011年から2016年にかけて29の深海タコを観察することができ、そのうち2つだけが卵で観察されました。待っていた2人の親は用心深い保護者でした。オクトピは卵が孵化するまで保護行動を行います。これは、深海の氷点下の気温では何年もかかる可能性があります。それで、携帯電話はそれと何の関係があるのでしょうか?そして、なぜコンピューターが問題を引き起こすのでしょうか?

それはすべて、オクトピが卵を付ける場所と関係があります。どちらの場合も、0.8〜1.1インチ(2〜2.7センチメートル)のサイズの約30個の卵が、死んだスポンジの茎や枝に付着していました。それらは、何百万年にもわたって海底から出てきたカブサイズのマンガンやその他の貴重な元素の塊に付着し、カキの中で真珠が形成されるのと同じように小結節を形成します。

マンガンやその他の希土類元素は携帯電話やコンピューター(主にバッテリー)の製造に使用されており、陸上で入手するのは難しいため、鉱業会社は海底のミネラルが豊富な地域、つまりタコとまったく同じ地域に目を向けています。複製に依存しているようです。卵は孵化するのに何年もかかることがあり、雌のタコはその間ずっと卵を抱きしめることがあります。

アルフレッドウェゲナー研究所のヘルムホルツ極地海洋研究センターの研究リーダーであるAutunPurserは、声明のなか「長命の生き物であるため、回復には長い時間がかかり、硬い海底をすべて取り除くと回復できない可能性があります」と述べています。「これは深海の生物多様性に大きな損失をもたらし、重要なノックオン効果ももたらす可能性があります。タコは他の小さな生き物をたくさん食べる大きな生き物なので、タコを取り除くと他の個体群は困難に変化します方法を予測するために。」

今それはクールです

人々の脳には約1,000億個のニューロンがありますが、タコは私たちを打ち負かします。平均的なタコは、頭と体全体に約5億個のニューロンが分布しています。 

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