カエルのロマンスはもう少し面白いものになりました

2016-06-17
カーミットの私生活についてすべてを知っているふりをすることはできませんが、研究者たちはインドのカエル種に特有の新しい交尾習慣を発見しました。アンドレアマッカレン/ゲッティイメージズ

カエルの性生活はそれほど神秘的ではありません。あるいは、少なくとも今月、ジャーナルPeerJに掲載された論文が、私たちが以前考えていた以上に無尾類のセックスがあることを明らかにしたときまではありませんでした。

爬虫両生類学者は、世界中の7,000種近くのカエルとヒキガエルにとって、6つの異なる交配位置が可能であると長い間信じてきました。これらの「両生類モード」は通常、オスが仲間に乗って登り、彼女が卵を産み、彼がそれらを受精させる間、ある種の「交尾抱擁」で彼女を拘束することを含みますが、いくつかの種はお尻に座ったり、男性は女性の頭にまたがったり、背中に粘着性の物質で自分自身を接着したりします。これは、カエルのセックスが変になることができないと言っているのではありません—ああ、変になる可能性があります—それは、一般的に、どのような予測可能な変なものが予想されるかを知っているということです。

通話の最中に撮影された、カエルの卵のクラッチの近くにいるオスのボンベイナイトフロッグ。

しかし、デリー大学の生物学者SD Bijuが率いる研究チームは、最近、FroggaSutraの  移動名簿にもう1つのポジションを追加しまし た。ボンベイの夜のカエル(Nyctibatrachus humayuni)は小さく、茶色で恥ずかしがり屋で、インドの西海岸全体に沿って走る山脈である西ガーツ山脈に自生しています。 

Bijuは、2002年に彼らの独特の交尾行動に最初に気づきましたが、カエルは非常に秘密であるため、科学的に検証して文書化するのに10年以上かかりました。爬虫両生類学者は、このこれまでに見たことのない位置を「背側のまたがり」と呼んでいます。 

モンスーンシーズンの最盛期の夜には、ボンベイのオスとメスの夜のカエルが出てきて、お互いに呼びかけます。(これ自体は珍しいことです。約25種の既知のカエルを除くすべての種で、雌は交尾期にかなり静かになります。) 

オスとメスがお互いの外見が好きだと判断すると、オスは愛する女性の背中によじ登り、カエルの足を交尾している葉や枝に軽く置きます。他のポジションとは異なり、圧迫は必要ありません! 

そこから、雌は卵を産み、雄は精子を背中に放出し、それが滴り落ちて卵を受精させます。このビデオでプロセス全体をチェックしてください: 

「これは前例のない繁殖行動をする注目に値するカエルです」とBijuはプレスリリースで言いまし た。「この発見は、無尾両生類の進化生態学と行動を理解するための基本です。」

ボンベイの夜のカエルがそれをしているなら、他のカエルは異常なセックスをしているかもしれません。みなさん、目を開いてください!

今それは興味深いです

ボンベイのオスの夜のカエルは仲間を圧迫しないかもしれませんが、しっかりとした交尾の抱擁は、Rhinellaproboscideaと呼ばれるアマゾンのオスのカエルにとって必要条件です。女性はしばしば男性の求愛競争の乱闘で殺され、勝利した男性はしばしば彼らを受精させるために死んだ女性から卵を搾り出すことになります。 

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