花粉カウントの背後にある科学

2019-03-29
風に吹かれた松の木の蒸留円錐からこれらのような微視的な花粉粒を数えるには、正確な道具と訓練が必要です。wwing /ゲッティイメージズ

。それは間違いなく一年で最も美しい時期です。天気は暖かくなります。アメリカ各地のお祭りは、季節とそれがもたらす木々や花の開花を祝います。あなたがアレルギーを持っている5000万人のアメリカ人の一人でない限り、それは生きているのにちょうど良い時期です。

花粉があなたの鬱血、灼熱の目、そしてかすれた喉のせいであることをおそらくあなたは知っているでしょうが、植物を肥やすために実際に一生懸命働いているこれらの小さな穀物にはもっとたくさんあります。

ほとんどのアレルギーは空中の花粉によって引き起こされますが、そのすべてがアレルギー誘発性であるわけではありません。世界中の認定された花粉の専門家が、花粉の粒を数え、特定します。これにより、アレルギーのある人は、外に浮かんでいるものとその量を知ることができます。

花粉とミツバチ

花粉は、種子植物の雄の配偶体である小さな粒がたくさん含まれているため、粉末のように見えます。これらの粒子は、10マイクロメートルから100マイクロメートルまでの大きさである可能性がありますが、それでもすべてが微視的であることを意味します。あなたの車のボンネットから完全に集められた指先だけで、何千もの花粉粒が含まれている可能性があります。精子を生成するこれらの小さな穀物は、受精に必要です。

「花粉がなければ、種も果物もありません」と、タルサ大学の教授兼生物科学の議長であるDr. Estelle Levetinは、2019年に彼女と話したときに言いました。彼女は、監督する航空生物学委員会のメンバーでもあります。米国アレルギー・喘息・免疫学アカデミー(AAAAI)の一部である国立アレルギー局(NAB )。

レベチンは、顕花植物では、花粉は、花粉が生成される葯である植物の雄の部分から、胚珠を生成する植物の雌の部分である心皮に輸送されると説明しています。花粉はミツバチのような動物や風によって運ばれます。

「受粉した植物は小さくて目立たず、風で運ばれやすい軽量の花粉を大量に生成します」とレベティン氏は言います。「昆虫受粉植物は大きくて派手な傾向があります。それらはしばしば鮮やかな色の花びらを持ち、香りがよく、蜜を生成します。」一般的に、アレルギー患者を攻撃する種類の花粉は、風で受粉した植物からのものです。「時折、私たちの空気サンプルに昆虫受粉植物からのいくつかの花粉粒が見られます。」

ミツバチによって植物から植物へと広がることが多い花粉がなければ、種子も果実もありません。

花粉数を維持する

花粉シーズン中のテレビの天気予報に耳を傾けると、彼らがその日の花粉数について話しているのを聞くでしょう。「カウント」が何らかの大気質の推定値であるかどうか疑問に思われるかもしれません。毎日花粉の微細な粒子を文字通り数えることは少し遠慮がちに聞こえるかもしれませんが、それはまさに起こっていることであり、さらに多くのことが起こっています。

「花粉数は、24時間にわたる空気の立方メートルで花粉の数である、」言うケイティ壁、スペクトラムニュース1、シャーロット、ノースカロライナ州にある24時間営業のケーブルニュースチャンネルでの気象学者は。 (2019年に彼女と話をしたとき、彼女はアトランタのABC系列局であるWSB-TVの気象学者でした。)そのとき、彼女はアトランタアレルギー&喘息の認定カウンターが早く起きて、花粉粒子の数を物理的に数えると説明しました。過去24時間外に出ていたスライドガラス。 「WSB-TVに表示される数字は、その朝のカウントからの数字であり、[メトロアトランタ]に存在する花粉を表しています。」

より具体的には、花粉は、体積空気サンプリング機器によって捕捉されます。これは、Levetinによれば、サンプリングされる既知の量の空気を意味します。以下のような回転アームのインパクター、2つの楽器の種類があります回転棒サンプラーのように、とハースト型胞子トラップ、Burkardサンプラー。これらは両方とも体積測定ですが、異なる原理で動作するため、両方のタイプのサンプルを分析するには顕微鏡分析が必要です。

回転アームバージョンには、毎分2,400回転で回転するヘッドがあります。それが回転している間、2本の小さなグリースを塗った棒が落下し、花粉と胞子を捕獲します。これらのロッドは、特別な顕微鏡アダプターに入れられて検査されます。一方、ハーストタイプの機器には、空気を吸い込む吸引トラップがあり、グリースを塗った顕微鏡スライドに付着した粒子が内部にスライドします。この場合、スライドは1時間あたり2ミリメートル(0.07インチ)で吸気口に向かって移動するため、検査中に1時間ごとに空気中を渦巻いているものを確認できます。

花粉を数えることの証明

一部の花粉ステーションでは、容積測定空気サンプリング機器の1つを使用して、1年365日、空気をサンプリングして花粉を収集します。他のステーションは、平日にサンプルを実行するか、週に3日しか収集しません。しかし、すべての市や町が花粉を数える能力を持っているわけではなく、花粉ステーションはさまざまな方法で運営されています。

市または郡の公衆衛生部門によって運営されているものもあれば、Atlanta Allergy&Asthmaなどのアレルギー専門医によって運営されているものもあります。「いくつかのステーションは、研究トピックとして空中花粉を研究している私のような学者によって運営されています」とLevetin氏は言います。「花粉の形態を学ぶには訓練が必要であり、空気サンプルの分析には時間がかかります」と彼女は説明します。

花粉カウントの認証は、AAAAIおよびNABを通じて利用できます。このプロセスでは、承認された花粉と胞子の識別コースを受講し、筆記試験に合格し、花粉と真菌の胞子識別テストに合格するために、花粉カウンターが必要です。カウンターは、個々の花粉粒の微視的形態を学習する必要があります。

花粉を数えるだけでは十分ではないため、花粉識別のトレーニングは非常に重要です。

「アレルギーを持つ人々は、その朝のカウントで言及されている花粉の種類を見て、それらが日中にどのように影響を受ける可能性があるかを知っています」とウォールズは言います。「技術者は顕微鏡を使用してさまざまな種類の花粉粒子を解読します。これにより、どの種類の木、雑草、草が花粉を発生させ、人々の問題を引き起こしているのかを知ることができます。誰もが同じものにアレルギーや刺激を感じるわけではありません。」

花粉を数えないでください

花粉は何ヶ月にもわたる不快感のせいになるかもしれませんが、それは重要な仕事も持っていることを忘れないでください。それは私たちに果物、穀物、種子を介して私たちの毎日のパンを与えてくれます。また、他にも多くの優れたアプリケーションがあります。 Levetinによると、花粉はオブジェクトの発生場所を特定するのに役立つため、法医学で使用されています。 (テレビシリーズ「Bones」のJack Hodginsに聞いてください。)考古学者はまた、化石花粉を調べて初期の人間社会が使用した植物を研究し、地質学者はそれを使用して古代の植物群落の構成を決定します。探査地質学者は、化石花粉を使用して石油鉱床の位置を特定することもできます。

SNAgasheとEricCaultonによる「花粉と胞子:空中生物学とアレルギーに特に重点を置いたアプリケーション」で花粉の詳細をご覧ください。気に入ったと思われる本に基づいて、関連するタイトルを選びます。あなたがそれを買うことを選ぶならば、我々は販売の一部を受け取ります。

今それは怖いです

2021年3月9日にリリースされ、ジャーナルAllergyに掲載されたピアレビュー研究では、花粉がCOVID-19を悪化させる要因になる可能性があることがわかりました。この研究では、31か国で花粉レベルの上昇と下降によって引き起こされた新しい感染症の数を調べました。平均して、この研究では、COVID-19の症例率の約44%が花粉曝露に関連していることがわかりました。重要な点は、可能であれば花粉への曝露を減らし、お住まいの地域で花粉の数が多い場合はマスクを着用することです。

初版:2019年3月28日

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