科学者たちは別の始祖鳥、「進化のアイコン」を発掘する

2018-02-01
トンボを熱く追いかけているArcheopteryxのイラストDeAgostini Picture Library / De Agostini / Getty Images

かつては–正確には1億5000万年前–バイエルンはビールやリーダーホーセンのハブではなく、ラグーン、サンゴ礁の島々、そして科学で知られている最古の鳥類の亜熱帯の楽園でした。はい、始祖鳥の本拠地であるジュラ紀のゾルンホーフェン群島への始祖鳥です。

現代のワタリガラスとほぼ同じ大きさの羽毛のある始祖鳥は、古生物学で最も重要な化石の1つです。それは、これまでに発見された最古の鳥を私たちに提供するだけでなく、現代の鳥と非鳥類の恐竜との関係を証明し、この移行がどのように起こったかについて私たちに手がかりを与えます。

発表された研究ジャーナルPeerJ 2018年1月26日に、に起因する12日の化石提供始祖鳥の属します。それは言った、最初の帰属始祖鳥の化石、1861のハーレムの発見は、された2017年12月に再分類anchiornithid、または飛べ前身として。そのため、技術的にはこの最新の発見は11番になり、ハーレムは現在の中国からの肉食恐竜の放浪者との種のつながりを明らかにしています。

Archaeopteryxの最も古いが最近発見された例。左側に横たわっているようです。

言い換えれば、オクトーバーフェストの現代の震源地で発見された1世紀以上の群島始祖鳥のような化石は、羽が生えているが飛行のない恐竜の到着、空中への上昇、そして少なくとも100万年の空の統治を明らかにしていますジュラ紀のゾルンホーフェン群島上空。

特に2010年に発見され、その後ミュンヘンのルートヴィヒマクシミリアン大学(LMU)の研究者によって分析された最新の化石は、11人の既知のArcheopteryx個体の間で幅広い解剖学的変化を示しています。たとえば、歯はすべての発見でパターンが異なります。LMUの古生物学者で主執筆者のオリバーラウフトは、このバリエーションをガラパゴスフィンチと比較します。ガラパゴスフィンチのくちばしのバリエーションは、チャールズダーウィンが自然淘汰の理論に到達するのに役立ちました。

ガラパゴスフィンチのように、羽毛のような新参者は、鳩時計の土地となるさわやかな群島でよりよく生き残るために、さまざまな特殊な形に分裂した可能性があります。

今それは興味深いです

ハールレムの「Archeopteryx」が見つかるわずか2年前の1859年に出版されたチャールズダーウィンの「種の起源について」。この発見は、ダーウィンの絶え間なく適応する生命の画期的な理論を裏付ける強力な化石の証拠として役立ちました。

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