科学者たちは、なぜ象の皮膚がひび割れているのかを理解しています

2018-10-16
象が若いか古いかにかかわらず、それはうろこ状の皮膚にひびが入っているでしょう-正当な理由があります。デジタルビジョン/ゲッティイメージズ

ほとんどの新生児の生き物とは異なり、は子宮のすぐ外で老人のように見えます。これは主に、ゆるくてしわの寄った皮膚のおかげです。しかし、ゾウは社会保障を早期に収集するためにシステムを操作していません。ゾウのひびの入った皮膚は、太陽の強い光線から動物を保護する巧妙な進化的適応です。

アフリカゾウは厚皮類(ギリシャ語で「皮膚が厚い」を意味する)であり、カバやサイなどの大型動物のグループです。これらの巨大な温血動物は、体重が約11トン(9.8メートルトン)で、肩の高さが最大13フィート(3.9メートル)あります。要するに、それはたくさんの肉と骨であり、すべてが焼き上がり、しばしば残忍なアフリカの熱を吸収します。そして、結局のところ、象は汗をかくことができません。あなたはもう同情して汗を流していますか?

ジュネーブ大学(UNIGE)理学部の遺伝学および進化学部の教授であり、SIBスイスバイオインフォマティクス研究所のグループリーダーであるMichel Milinkovitchは、皮膚の深部を超えて乳頭表皮の研究に取り組んだ研究者チームを率いました。。研究者たちは、光学顕微鏡と電子顕微鏡、および複雑に詳細なコンピューティングモデリングを使用して、うろこ状の皮膚の原因を特定することができました。 (彼らの研究は、2018年10月2日にジャーナルNature Communicationsに掲載されました)。

手始めに、科学者たちは、象の皮膚のひび割れた外観は、他の種でよくあるように、老化や皮膚の収縮の兆候ではないことを発見しました。むしろ、皮膚の曲げのストレスから生じる意図的なデザインです。これらのひび割れは、皮膚が湿気や汚れを保持することを可能にし、太陽の有害な影響を減らし、体温の激しい変動を防ぎます。障壁はまた、いくつかの種類の害虫や寄生虫を防ぎます。

象の皮膚は、人間の皮膚とは異なり、脱落しにくいため、層、特に非常に丈夫な最上層である角質層は、脱落する前に長く付着します。また、人間の皮膚よりもはるかに多くのケラチン(指の爪を構成するもの)を持っているので、より耐久性があります。この厚い皮は、曲がったりねじれたりするなどの日常的な動きにさらされるため、しわの寄った皮膚の層が重なって湿気や汚れを捕らえて保持する複雑なチャネルシステムとして機能し、すぐにしわが寄ります。

象の肌のクローズアップ。

ですから、象がずさんなプールで日光浴をし、水や泥をあちこちに噴霧しているのを見るとき、彼らは単に陽気さのためにそれをしているのではありません。不潔なグーは皮膚の小さなひびに落ち着きます。その中には直径がわずか1マイクロメートルで、人間の裸眼で検出できるものの約50分の1のひびがあります。継続的に濡れているため、皮膚は透過性を保ち、動物を涼しく保つのに役立ちます。

興味深いことに、象の皮はランダムにしわが寄るだけでなく、泥の乾燥から熱で粉砕されたアスファルト、さらにはアイルランドのジャイアンツコーズウェイのような幾何学的に正確な岩の破損まで、私たちの世界の他の一般的な光景に近い幾何学的形状にひびが入ります。その結果、これらの巨大な哺乳類が蒸し暑い夏の日に自分の厚い皮膚で調理するのを防ぐ耐久性のある冷却システムが得られます。

今それは興味深いです

彼らの巨大な体と絶え間ない太陽への露出で、象はしばしば皮膚癌とその副作用の犠牲になると容易に推測できます。しかし、結局のところ、これらの動物では癌は比較的まれです。P53と呼ばれる遺伝子のおかげもあり、ゾウの体の化学はDNAの異常を特定し、腫瘍に運命づけられているように見える細胞を排除します。科学者たちは、これらのいわゆる「ゾンビ遺伝子」を研究して、それらが人間生物学にどのように影響するかを調べています。

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