科学者たちは、養殖サーモンの半分が部分的に難聴である理由を発見しました

2017-08-26
科学者たちは、農場で育てられた鮭が野生の鮭よりもはるかに難聴である可能性が高い理由を発見しました。MAIKA777 /ゲッティイメージズ

サーモンは、心臓に健康的なオメガ3脂肪酸が豊富で、タンパク質の優れた供給源であり、ビタミンが豊富に含まれていることで知られています。悲しいことに、Journal of Experimental Biologyに掲載されたメルボルン大学の新しい研究の結果によると、農場で育てられた品種は不必要に難聴であることが知られるようになっています。

科学者たちは1960年代から、世界の養殖魚の多くが耳の奇形に苦しんでいることに気づいていましたが、なぜこれが起こるのかを決定したのは今だけです。魚の内耳にある小さな結晶である矢状耳石は、バランスと聴覚の両方に貢献します。炭酸カルシウムでできています。この炭酸カルシウムの典型的な形はアラゴナイトです。ただし、影響を受けた魚では、バテライトに変更されます。研究者たちは、世界中の農場からの鮭の結晶組成を比較し、成長の遅い魚はバテライトで形成された結晶がはるかに少ないことを発見しました。

養殖された鮭は、野生の鮭の最大5倍の大きさで、約3倍のバテライトを持っています。研究者たちは、これは遺伝学、食事療法、長時間の日光への曝露によるものだと考えていますが、何よりも、成長速度の加速によるものです。これらの要因は切り離されていません。魚は日中しか食べて成長しないため、多くの農場では24時間照明をつけています。変形は不可逆的です。 (同じチームによる以前の研究では、養殖サーモンの約50%が部分的に難聴であることが示されました。)

「これらの結果は、養殖魚の福祉について深刻な疑問を投げかけています。多くの国で、農業慣行は、飢えや渇きからの解放、不快感からの解放、痛み、怪我、病気からの解放、研究の共著者であるメルボルン大学のティム・デンプスター博士は声明のなかで、(ほとんどの)通常の行動を表現し、恐怖や苦痛から解放される」と述べた。

「奇形のある動物を生産することは、病気からの解放と通常の行動を表現する自由という2つの自由に違反します。しかし、養魚場は非常に騒がしい環境であるため、一部の難聴は孵化場や海の檻のストレスを軽減する可能性があります。このレベルの難聴が生産にとって何を意味するかを知っている」と述べた。

チームは、世界中の孵化場で生産された鮭の約95%に過剰なバテライトが含まれており、最大50%の難聴を引き起こす可能性があることを発見しました。養殖された稚魚は、野生の鮭の個体数の減少を後押しするために川に放流されることが多いため、これはおそらく主要な保護の障害となるでしょう。悲しいことに、聴覚障害は彼らの生存率に悪影響を与える可能性があります。魚が聞こえない場合、彼らは捕食者に対してより脆弱です。さらに、サケは聴覚を利用して、繁殖のために故郷の川に戻ります。

研究者たちは、孵化場の環境の変化を見たいと思っています。「バテライトは聴覚過敏性を低下させるため、孵化場での成長率を低下させると、養殖魚の福祉が向上し、保護活動の成功率が高まる可能性があります」と彼らは研究に書いています。

今それはクールです

魚は1ポンド(453グラム)のサーモンを作るのに1.2ポンド(544グラム)の飼料しか必要としないため、サーモンは最も効率的なタイプのタンパク質生産です。鶏肉はそれほど遅れていません。1ポンドの鶏肉を生産するのに必要な飼料は1.9ポンド(861グラム)だけです。比較すると、牛肉は同じ量で8.7ポンド(3.9キログラム)の飼料を必要とします。

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