確認済み:ボリソフ彗星は別の恒星間天体です

2019-09-26
ジェミニ天文台によって画像化された、太陽系の向こうからの史上初の彗星。2I / Borisovという名前の新しく発見されたオブジェクトの画像は、ハワイのマウナケアからジェミニ北望遠鏡のジェミニマルチオブジェクトスペクトログラフを使用して、2019年9月9日から10日の夜に撮影されました。ジェミニ天文台/ NSF / AURA /国際天文学連合

オウムアムアが太陽系から転がり落ちるのを発見されたとき、天文学者は魅了されました—それは私たちの太陽の重力との偶然の出会いの後に発見された最初の星間彗星でした。この歴史的な発見から2年後、再び起こりました。銀河は、凍った星間物質の別のタンブリングチャンクを私たちの道に送りました。

アマチュア発見

2019年8月30日、クリミア半島のアマチュア天文学者であるゲンナジーボリソフは、自家製の213フィート(0.65メートル)の望遠鏡を使用して遠くのファジーオブジェクトをスパイしました。フォローアップの目撃と他のアマチュアおよびプロの天文学者による確認の後、最初にC / 2019 Q4と指定された彗星は、すぐにこれらの部分の周りからではないことが確認されました。

太陽の周りの軌道を計算すると、それが非常に双曲線の軌道を持っていることが証明されました。これは、それが私たちの星に重力で結び付けられないことを意味する経路です。古代の物体は、私たちの太陽系の海岸をはるかに超えて発生し、銀河の他の場所にある別の星系から放出されました。

通常、新しく発見された彗星は、太陽の軌道を裏切る軌道を持っているため、その起源が明確になります。長周期および短周期の彗星はすべて、ほぼ円形または非常に細長い楕円軌道を持っています。それらの軌道速度は、それらが太陽系の後背地、おそらくカイパーベルト(海王星の軌道を超えて)、または仮想のオールトの雲(重力の広大な群れ-太陽から最大1.5光年伸びる束縛された物体)。多くの彗星は定期的な周期を持っており、数年ごとに内部の太陽系を通過しますが、他の彗星は1つの軌道を完了するのに数万年かかる場合があります。

しかし、C / 2019 Q4の観測は、それが単に動きが速すぎて太陽の周りを周回できないことを明らかにしています。それは遠くから来て、私たちの太陽の重力をほんのわずかしか感じないでしょう、それが星間空間にズームバックして星の間の旅を続けるとき、それに小さなコース修正を与えます。

「彗星の現在の速度は時速約93,000マイル(時速150,000キロメートル)と高く、その距離で太陽を周回する物体の典型的な速度をはるかに上回っています」と、パサデナにあるNASAのジェット推進研究所で働くDavideFarnocchia氏は述べています。カリフォルニアは、オブジェクトが発見された直後のプレスリリースで述べました。「高速は、物体が太陽系の外から発生した可能性が高いだけでなく、星間空間を離れて戻ってくることも示しています。」

星間としての確認

2019年9月下旬、国際天文連合(IAU)は、彗星を発見者にちなんで正式に「2I / Borisov」と名付け、プレスリリースで「起源が明確に星間」であり、発見されたのは2番目の星間天体にすぎないことを確認しました。現在まで。そして最高のニュースは、その星間前任者であるオウムアムアとは異なり、私たちはそれを研究するためのより多くの時間を持っているということです-それは太陽系を通る旅を始めたばかりであり、天文学者はこれから数ヶ月間それを見ることを期待しています。

天文学者は、2019年12月7日に太陽(近日点)に最も接近し、2天文単位(AU、1 AUは地球と太陽の間の平均距離)内に入ると計算しています。彗星の薄くてぼやけたコマと尾がすでに見えており、太陽放射によって氷が暖められていることを示唆しており、氷が宇宙に昇華し、彗星の核の周りに希薄な大気を作り出しています。それが近日点に近づくにつれて、その昏睡状態はより活発になり、より多くの蒸気と塵を宇宙に放出し、天文学者が宇宙に放出される氷の化学組成をよりよく研究することを可能にすることが期待されます。IAUによると、活動は2019年12月と2020年1月にピークに達すると予想されます。これは、発見後に目立った尾のコマを持たなかったオウムアムアとはまったく対照的です。

この図は、C / 2019彗星の軌道を示しています。

私たちは新しい星間訪問者を知るようになったばかりですが、天文学者はすでに彗星の起源について学び始めています。ハワイでのマウナケアにカナリア諸島のラ・パルマ島のウィリアム・ハーシェル望遠鏡とジェミニ北望遠鏡を使用して、天文学者は、彗星は、その表面に赤みを持っていることを見つけるために、2I /ボリソフのスペクトルを分析した長周期彗星の特性でをヘールボップ彗星や百武彗星など、オールトの雲に由来する太陽系。外側の太陽系2I / Borisovの材料と他にどのような類似点があるかはまだわかりません。

私たちの銀河を占める数十億の星系のうち、氷の破片の塊(星形成の残り)が星間空間全体に無計画に散らばっているのは驚くことではありませんが、大きな問題は、何人の星間侵入者が定期的に私たちの太陽系に遭遇するかです。 ?現在、天文学者はそのような2つの天体を確認しており、観測技術が向上するにつれて、私たちが発見しているように見えます。

今それは興味深いです

ハワイ大学のカレン・ミーチと彼女のチームによる観測は、ボリソフ彗星の核が直径約1.2マイルと10マイル(2キロメートルと16キロメートル)であることを示しています。

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