カメが殻を持っている本当の理由(ヒント、それは保護のためではありません)

2016-08-03
科学者たちは、カメの殻がどのように発達したかについて200年もの間議論してきました。ブレンド画像-JoseLuis Pelaez Inc / Getty Images

私たちの多くは、カメが保護シェルに押し込まれ、4本の足だけでなく頭と尾も引っ張っているのを見てきました。しかし、その殻はカメの柔らかい内臓を保護しますが、もともとはその目的のために設計されたものではない、と国際的な科学者グループが発見しました。代わりに、亀の甲羅はおそらく掘り道具として始まったと彼らは言います。

最近発表された研究「亀の甲羅の化石起源」の筆頭著者であり、デンバー自然科学博物館の古生物学者であるタイラーライソンは、亀が最初に甲羅の発達を始めたとき、その過程には肋骨。肋骨を広げると、カメの胸部、つまり胸部がより硬くなりました。しかし、不可解なことは、胸が硬いということは、動物が簡単に呼吸したり、すばやく動いたりするのが難しいことを意味します。保護機能を強化するように見える変化はほとんどありません。

しかし、それは当初、50以上の融合した骨でできた亀の甲羅とその広い肋骨が保護のためではなく、亀に安定性を与えて前肢で力強く掘ることができるように開発されたためです。彼らは、食物と避難所のために地面を掘り下げることができるので、カメが陸から水に移動することを可能にしたと理論づけています。これは、特にペルム紀/三畳紀の絶滅の間に、彼らの初期の進化の歴史の中で彼らを救ったかもしれません—史上最大の大量絶滅、そして暑くて乾燥した天候によって刺激されたもの。

これらの洞察は、研究の共著者の2人が、最も古くから知られている部分的に殻から取り出されたプロトタートルであるEunotosaurusafricanusという名前の2億6000万年前のカメのいくつかの標本を発見した後に得られました。これらの標本は、南アフリカの少年によって発見された別の部分的に殻から取り出されたカメとともに、カメが掘削補助として使用するために殻を開発したことを示しています。

最古の原始カメであるユーノトサウルス(左)に関する最近の研究は、カメの肋骨の広がりは、2億6000万年前の南アフリカの非常に乾燥した環境から逃れるための穴掘りへの適応であったことを示唆しています。後で肋骨は...

科学者たちは、これらのカメとホリネズミのカメの間に類似点があることを発見しました。これらのカメは、前肢で掘っている間、頭と首を使って身をかがめます。著者らは、保護エンクロージャーとしての亀の甲羅は、元々はある機能を果たしていたが、最終的には別の機能を果たした進化的形質を意味する、拡張であると信じています。 

今それは興味深いです

科学者たちは、亀の甲羅が骨の鱗(アルマジロや特定のトカゲの鱗など)から進化したのか、肋骨の広がりの一部として進化したのかについて、少なくとも200年にわたって議論してきました。部分的に殻から取り出された茎カメの最近の発見のおかげで、後者の理論がより可能性が高いように思われます。

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