カメとカメの違いは何ですか?

2020-03-24
ガラパゴスゾウガメ(左)とアオウミガメは多くの点で同じように見えるかもしれませんが、違いは何ですか?ガラパゴスゾウガメ:Volanthevist / Getty Images; アオウミガメ:Roy Niswanger-motleypixel.com/Getty Images

ある時点で—ちょうど約2億6000万年前としましょう—地球はカメを手に入れました。多くのものがフワフワしていて装甲がない現代の哺乳類の時代には、彼らは奇妙に見えます。しかし、二畳紀後期の時代には、初期のカメはすべての最新のファッションで服を着ていました:短くて丈夫な脚、骨のプレート、そして硬くて広がった這う支柱。

砲撃された生存者

カメがここに到着した直後に、かなり標準的な地球の出来事が起こりました:大量絶滅イベント大量絶滅は、地球上のいくつかの規則で起きている、これはdoozyであり、それは海で、土地の脊椎動物の三分の二を介して、ほぼすべての生命を一掃しました。生き残ったものは、生き残るのがかなり上手でなければなりませんでした。結局、カメはそうでした。

ジョージア州ニュートンにあるジョーンズセンターの爬虫両棲類学を専門とする研究科学者で、自然の卓越性を促進しているロラ・スミスは、次のように述べています。電子メールインタビューでの資源管理と保全。「彼らは、本当に保護的で安全な体のデザインである原始的な殻を保持しています。また、カメは多くの異なる生息地に住んでいます—彼らは水生であり、陸生でもあるので、多くの異なる生息地に住むことで彼らはそうすることができました持続する。」

カメはカメです

貝殻で身を守る今日生​​きているすべての動物(基本的には胸郭を改造したもの)は、カメの順番になっています。総称して、この動物のグループを「カメ」と呼びますが、個別に、それらが住んでいる場所といくつかの形態学的および生理学的特性に基づいて、異なるものと呼ぶ場合があります。

「彼らは、すべてのカメがカメであるとは限りませんが、すべてのカメはカメであると言います」とスミスは言います。「カメは殻を持った生物で、水中にいるか陸にいるかもしれません。カメはカメの一種です。」

一般に、カメとカメ(および他の爬虫類)はどちらも陸に卵を産みます。これが、産卵とライフサイクルの少なくとも一部に水を必要とする両生類との違いです。

カメカメであるため、カメでなくカメのようなものを作るための厳格なルールを定めることは困難です。しかし、一般的に、カメは常に陸地で見られますが、カメは陸地だけでなく水生または海洋の生息地でも見られます。

それらを区別する方法

「カメとカメは、住んでいる場所によって見た目が異なります」とスミスは言います。「ウミガメは海でしか見られません。陸にやってくるのはメスだけで、産卵するだけです。4本の足がありますが、前足はほとんど翼やパドルのようです。あまり良くありません。素早く泳ぐのに適しているので、陸上を移動するのに最適です。シェルは、水を切り裂くための低く平らなプロファイルを備えています。」

ガラパゴスゾウガメ(Chelonoidis nigra)と比較してください。ガラパゴスゾウガメの体の重さは最大920ポンド(417 kg)で、ずんぐりした象の脚、ドーム型の甲羅、露出した皮膚に大きな鱗があり、捕食者から保護します。彼らは海で長くは続かないでしょう—しかし幸いにも彼らはそうする必要はありません。

「ほとんどの場合、何かがカメなのかカメなのかを示す特徴は1つもありません」とスミス氏は言います。「しかし、道路の脇に小さなカメがいて、甲羅の輪郭が平らで、後ろに水かきのある足があり、肌が滑らかで、明るい色がいくつかあるのは明らかです。カメはカメになります。より重く、よりドーム型のシェルと落ち着いた色。」

いつものように、用語は紛らわしいです。たとえば、アメリカハコガメは、米国や中央アメリカで広く見られますが、実際に泳いだり、水中で時間を過ごしたりすることはありませんが、それでもカメではなくカメと見なされています。そして、英国では水生カメに付けられた名前であるテラピンがあります。米国では、潮汐湿地の汽水域に生息するキスイガメ(Malaclemys terrapin)を除いて、水生カメは単に「カメ」と呼ばれています。米国東部で

世界中のカメ

カメとカメの両方がこの惑星でくつろいでいます。南極大陸以外のすべての大陸で、カメとカメの両方が見られます。ただし、オーストラリア原産のカメは存在しません。

「水生カメの最大の多様性は、東南アジアと米国南東部にあります」とスミスは言います。「最大のカメの生物多様性は南アフリカにあります。以前は世界中にゾウガメがいましたが、今ではガラパゴス諸島とアルダブラ環礁[セイシェルの環礁]に残骸があります。そのような場所です。ゾウガメは時折分散します(基本的には数週間から数か月の間生き残って、海を横切って漂流する可能性が高い。近年、貝殻にカメいるアルダブラのカメが東アフリカで打ち上げられた。」

今それは興味深いです

一部のカメの種は100年以上生きることができ、成長を止めることはありません。

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