カメレオンが色を変える方法とその理由

2019-06-22
オーストラリア、シドニーのタロンガ動物園にある生後1か月のエボシカメレオン(Chamaeleo calyptratus)。カメレオンは、自発的に色を変える能力でよく知られています。イアンウォルディ/ゲッティイメージズ

カメレオンは、2つの一般的な信念に基づいてかなり確固たる評判を築いてきました。カメレオンは周囲にこっそりと溶け込むことができ、80年代の象徴的な国歌の理想的な主題です。しかし、それらの想定される事実の1つが完全に正しくないことが判明しました。実際、カメレオンとその色を変える能力についてあなたが知っていると思うことはすべて、おそらく逆行しています。

「カメレオンの色が変化する特性は、実際には溶け込むのに役立ちませんが、自然でリラックスした状態が溶け込むのに役立ちます」と、オークランド動物園のカリフォルニア保護協会のマーケティングマネージャーであるダニエルフリンは言います。「「カメレオンのように溶け込む」という表現は完全に正確ではありません。つまり、これらのトカゲは見た目を変えずに、目立つようにしています。」

それはすべてイリドフォアについてです

科学者たちは、タコが色合いを変えるのと同じようにカメレオンの色が変わると長い間信じていましたが、生物学者や物理学者は最近、何か他のことが完全に起こっていることに気づきました。「あなたが見ている色の変化は、光を屈折させる皮膚の下のイリドフォアと呼ばれる結晶のような細胞の構造変化に基づいています」とフリンは言います。

何かがカメレオンを動揺させたり爽快にしたりすると、物事は面白くなり始めます。「彼らが興奮したり、脅迫されたり、相手に対してポジティブに、またはライバルに対してネガティブに表示したい場合、結晶は分離または圧縮され、さまざまな色の外観を放ちます」とフリンは言います。

ジャーナルNatureCommunicationsに掲載された2015年の研究で、スイスのジュネーブ大学の研究者は、イリドフォアがさまざまな色を選択的に反射および吸収する小さな鏡のように機能することを明らかにしました。多くの動物(鳥や魚など)には色のパターンがありますが、鮮やかな表示を可能にする細胞は、通常、可視光スペクトルの特定の領域を吸収または反射します。カメレオン細胞は異なります—イリドフォアは実際にスペクトルのありとあらゆる色を吸収または反射することができます。

「いくつかの種は他の種よりも多くの色を変えます」とフリンは言います。「たとえば、色合いを明るい色から暗い色に変えるものもあれば、より鮮やかで明るい色に変えるものもあります。種がかなり多いため、ばらつきが大きくなります。それらすべての中で、さまざまな種類の色をすべて変えることができます。色—人間の目には見えない色でさえ!」

通常、色素胞内の色素は小さな嚢の中に含まれていますが、カメレオンの気分が変わると、その神経系が細胞を活性化して収縮または拡張させます。動物がリラックスしているとき、細胞は互いに接近したままで、青のような短い波長を反射します。興奮のラッシュはそれらの細胞をさらに引き離し、各虹彩が赤、オレンジ、黄色などのより長い波長を反射できるようにします。

しかし、自然にリラックスした細胞が青を反射する場合、なぜ冷やされたカメレオンは周囲のように通常緑になるのでしょうか? 「基本的に、カメレオンがリラックスしているとき、それらは緑の葉や木でカモフラージュするのを助けるために自然に緑として見えます」とフリンは言います。 「これは、自然の黄色の色素と、青色の光を反射する結晶細胞の弛緩状態が組み合わされているためです。青色と黄色の合計は緑色に相当します。」緑になるのは簡単ではないかもしれませんが、本当の防御がないカメレオンには必要です。溶け込むことは、捕食者に対する最善の策です。

それで、色の変化が皮膚の下の特別な細胞によるものである場合、なぜ効果は外部にあるのですか?カメレオンの皮膚の最外層は実際には透明です。その外層の下には、青と白の光を反射する色素胞など、さまざまな専門スキルを含むいくつかの層があります。本当にワイルドなのは、カメレオンが劇的な素早い変化を必要とする場合(潜在的な仲間を誇示しようとしているときなど)、カメレオンは皮膚の外層をすばやく剥がして、色素胞を直射日光に急いでさらすことができます。

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今それは興味深いです

それを裏付ける研究はまだたくさんありませんが、カメレオンの色を変える能力によって体温を調節することもできると信じている科学者もいます。2016研究ことを実証したヒゲドラゴンは、そのタンに基づいて、その色相を変える、そしてカメレオンはectothermsであり、体温(したがってそれらのステレオタイプ日光浴)を保持することができないので、それは暗い色を維持することは、それらがより多くの光と熱を吸収することを可能にすることが可能です。

初版:2019年6月21日

カメレオンFAQ

カメレオンの色が変わるのはなぜですか?
カメレオンはいくつかの理由で色が変わります。それらは、光、環境、またはホルモンへの反応として色を変える可能性があります。また、恐怖や興奮などの特定の気分に応じて色が変わる場合があります。
カメレオンは良いペットを作りますか?
カメレオンはメンテナンスがやや高いですが、良いペットになります。カメレオンはストレスを受けやすく、特定のケア要件が必要です。
カメレオンにはいくつの目がありますか?
カメレオンには2つの目があります。
カメレオンの別の言葉は何ですか?
カメレオンの学名は「カメレオン科」です。
エボシカメレオンは色を変えますか?
エボシカメレオンは、感情や環境などの要因に基づいて色が変わります。

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