カナダのラグーンで見つかったこの脳の形をしたブロブはどうしたのですか?

2017-09-07
この壮大なコケムシ(Pectinatella magnifica)のコロニーは、2012年に合衆国魚類野生生物局によって撮影されました。同様のコロニーが最近カナダのラグーンで発見されました。Briita Orwick / USFWS 2012

ラグーンは不気味な沼地の生き物で有名ですが、ブリティッシュコロンビア州バンクーバーのカナダの公園で、科学者たちはおそらく同じように風変わりなものを発見しました。それはぬるぬるしたゼラチン状の脳の塊です。

まあ、それは本当に頭脳ではありません。そして、それは実際にはそれでさえありません—それは集合的に壮大なコケムシ(Pectinatella magnifica)と呼ばれる小さな生き物のコレクションです。このコロニーは脳の形をした塊を形成し、人間の頭よりも大きくなる可能性があります。これもまた本当に奇妙なことだと私たちは皆同意できると思います。

壮大なコケムシのコロニーであるゼラチン状の塊のほとんどは水でできています。

「コケ動物」と呼ばれることもあるコケムシは、ろ過摂食動物の古代のグループです。これらのコロニーの1つを示す最も初期の化石の証拠は、約4億7000万年前にさかのぼることができます。個々に、動物園と呼ばれる小さな無脊椎動物は、肉眼ではほとんど見ることができません。長さはわずか約0.5ミリメートル(0.02インチ)ですが、数百匹が集まったときに、特殊なタンパク質と接着してすべてを形成することができます。ある種の形:シート、柱、さらには枝分かれした木のような構造。

コロニーは単一のzooidで始まり、クローンの軍隊全体がたむろするまで無性生殖します。ほとんどのコケムシ種は海洋生息地に生息していますが、バンクーバーのスタンレーパークで見つかったものは淡水に属しています。それは実際にはカナダのバンクーバーに属していません。

今年の8月、スタンレーパークエコロジーソサエティは毎年恒例のBioBlitzを開催しました。これは、市民科学者が公園を調査し、24時間で数百の生物を特定するコミュニティイベントです。公園の生物ろ過池であるロストラグーンで、ブリッツゴアーズは自宅から数千マイル離れた巨大でぬるぬるしたサッカーの形をしたコケムシを発見しました。彼らの通常の範囲は明らかにカナダの南、ミシシッピ川の東です。これが発見のビデオです:

カナダのこの地域で壮大なコケムシが発見されたのはこれが初めてではないことが判明しました(そして彼らが滞在しているかどうかは誰にもわかりません)が、なぜ彼らがいるのかは別の質問です。このごろほとんどの移行の生物と同様に、温暖化地球の気温は、(おそらく)、生態学的に無害なブロブをこれらのグレートホワイト北の扉を開いている場合があります:彼らは必要暖かいよりも60 F(16 C)水の温度をそれから手を作るために、 。

今それは興味深いです

化石化したコケムシは、世界で最も豊富な化石の1つであり、4億5000万年以上前から現在に至るまでの岩石に見られます。

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