彼は美しいので、このリスを嫌いにならないでください

2018-09-01
インドオオリスは基本的にオランウータンのリスバージョンです。それは素晴らしい髪の大きな、孤独な、熱帯林に生息する種です。Arshad.ka5、クリエイティブ・コモンズCC BY-SA4.0ライセンスの下で使用

最近、ファンキーで、怒りっぽく、奇妙に美しい齧歯動物の写真でTwitterが明るくなっているのを見たことがあるかもしれません。黒、ベージュ、オレンジ、茶色、そして藤色と紫の間の色合いで、より一般的にはインドオオリスRatufa indica)と呼ばれるマラバルの巨大なリスが大きな注目を集めました。

ソーシャルメディアの反応によって、新種が発見されたばかりだと考えることは許されるべきです。物語の多くのTwitterユーザーにリンクされているとリツイート-リスのいくつかのカラフルな写真が含まれて-サブ見出し、含まれている「彼らは野生でこの方法を見つけているの!」しかし、見よ、私たちはかなり前からインドオオリスについて知っていた。

リスの簡単なレビュー

しかし、最初にリス全般について少し話しましょう。今日、270を超える既知のリスの種があり、それらは3つのグループに分類されます:木、地面、および飛行。それらは現在の北アメリカに起源があり、オーストラリアと南極を除くすべての大陸に固有であると考えられています。

Ratufa(私たちのカラフルなインドの巨大なリス)を含むすべての現代の樹上性リスは、3600万年前にさかのぼる化石記録を持つ一種の樹上性リスであるDouglas-sciurus jeffersoniの子孫でした(おそらくそれよりずっと前のことですが)。

「アジアの巨大リスであるラトゥファ種は、リスの多様化の歴史の比較的早い段階で他のリスから遺伝的に分裂したようです」と、テネシー州リー大学の生物学教授で行動生態学研究者のサデウス・マクレーは述べています。

デューク大学の生物学者ジョン・M・マーサーによる2003年の研究によると、この分裂は、地球が「急激な冷却と気候変動、そして他の動物グループでも多くの絶滅」を経験していた3100万年から3600万年前に起こった。 。

ラトゥファは、何千年も前に人間によって発見され、狩猟された可能性があります。

インド全土

しかし、地球上でかなりの時間を過ごしたからといって、これらのカラフルなリスの面白さは減りません。

実際、インドオオリスは「基本的にはオランウータンのリスバージョンです」と、トウブハイイロリスSciurus carolinensis)の警報呼び出しに関する研究発表したマクレーは言います。 (Wiredのこのストーリーで、彼らの呼びかけのいくつかを聞くことができます。)「[彼らは]大きく、孤独で、熱帯の、森林の林冠に生息する種で、多くの異なる植物の部分、いくつかの昆虫を食べ、素晴らしい髪をしています。」

インド南部、中部、東部の森林で主に見られるインドオオリスは、リスの基準では本当に巨大です。成長した成虫の体長は最大3フィート(0.9メートル)(尾を含む)で、体重は約5ポンド(2.2キログラム)です。比較すると、トウブハイイロリスの体長は最大20〜22インチ(.5〜.55メートル)(尾付き)で、体重は約1ポンドから1ポンド半(.45から.68キログラム)です。

インドオオリスは丸く、ほとんどパンダのような耳を持っており、大きな足と登山用の強力な爪を持っています。彼らはほとんどの時間を子供たちがジャングルジムを扱うように木を扱うのに費やしているので、これらのリスは運動的です:インドの巨大なリスは20フィート(6メートル)以上跳躍することができます!

その捕食者には、猛禽類、ヘビ、ヒョウが含まれます。

インドオオリスは印象的な濃い紫色をしており、カモフラージュや仲間を見つけるのに役立ちます。

なぜそんなに華やか?

食べられると言えば、なぜインドオオリスがこんなに華やかに彩られているのか不思議に思うかもしれません。明るい色はこれらの捕食者にそれらを与えませんか?

「熱帯リス、特にアジアリスには、非常に明るい色のリスが含まれているようです」とマクレー氏は言います。「考えられる理由はいくつか考えられます。1つは、色のパッチがリスの視覚的な形状を崩し、狩猟捕食者にとってリスとして認識しにくくなる可能性があることです。暗い背景の明るいパッチでも、これが発生する可能性があります。効果。正確にはカモフラージュではありませんが、パターンの混乱です。「それは私の肩ではなく、空のパッチです。」

「別の仮説は、異なる色がリスが少なくとも種レベルでお互いを認識するのを助け、潜在的な仲間やライバルを他の生き物から識別することができるというものです。これらの同じパターンは、潜在的に個人の視覚的認識を可能にする可能性があります。ええと、リスは一般的に香りと多くのコミュニケーションをしますが。」

インドオオリスはかなり一般的です。1996年にIUCNレッドリストの脅威にさらされた種に「脆弱」と記載されていましたが、その数は増加しており、現在は「最も懸念の少ない」種と見なされています。これは、このクレイジーな色の齧歯動物にとって朗報です。

実生活で見たいですか?北米では野生では見つかりません。あなたの最善の策は、インドに向かい、木の高いところを見上げることです。または、新しい人々がそれらを「発見」するときに、Twitterでそれらを見つけます。

今それはクールです

別のクレイジーなリス、インドの巨大なモモンガ族(Petaurista philippensis)のインドの家。それは鳥ですか?飛行機?コウモリ?いいえ、それは夜行性で大きく、飛ぶことができるリスです。つまり、翼の膜を広げ、林冠を滑空します。かなりクール。

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