彼らがサンタのそりを引っ張っていないとき、トナカイは何をしますか?

2019-12-17
フィンランドのÄhtäriにあるÄhtäri動物園で、トナカイ(Rangifer tarandus)が雪の中で餌を求めて突っついています。Ninara / Flickr(CC By 2.0)

ああ、トナカイ。テレビで放映されるホリデースペシャルは、あなたなしでは同じではありません。また、サンタが好むおもちゃの配達方法もありません。世界中で私たちのお気に入りの元気な男を引っ張るから、時代を超越したストップモーションストーリーで主演するまで、トナカイは私たちの休日リストの一番上にあります。しかし、私たちはこれらの足止めされた生き物をどれだけよく知っていますか?サンタのトナカイについての驚くほどクールな事実を読んでください。

他の名前のトナカイ

トナカイとカリブーの親族との違いは何ですか?トナカイとカリブーはどちらも同じ属と種の名前、Rangifer tarandusを共有していますが、実際には異なる亜種です。家系図で枝を共有しているにもかかわらず、トナカイとカリブーは著しく異なる育成をしています。人々は約3000年前にロシア東部とスカンジナビア諸国でトナカイを飼いならし始めました、そしてこれは彼らの野生のカリブーのいとこより短くて重いトナカイをもたらしました。トナカイはまた、より太く、より密度の高い髪をスポーツするために飼育されています。しかし、トナカイは北極で主役を演じていることで知られており、年に1回、サンタのそりを引いてプレゼントを届けています。

トナカイはうるさい食べる人です

北極圏の野生では、トナカイは境界空間、つまり材木と極地の氷冠の間のツンドラ平原に住んでいます。彼らは地衣類だけでなく、柳や白樺の木の葉、そして草を食べます。しかし、サンタの飼いならされたトナカイは特別な食事を好みます—そして、いや、それはホットココアとシュガークッキーではありません。 「トナカイはとてもうるさい食べる人です」と、夫のスコットと一緒にスノーマンのトナカイを所有しているトレイシー・スノーマン(そう、それが彼女の本名です)は言います。イリノイ州カントンで。Snowmansは、一年中トナカイ農場への訪問者を歓迎する元教育者です。「米国本土48州には地衣類がないため、アラスカ大学を拠点とするトナカイ研究プロジェクトによって開発された穀物ミックスを使用しています。これは、慎重にバランスの取れたタンパク質/脂肪ミックスであり、彼らのニーズに最適です。プレミアムアルファルファ干し草も給餌しますが、干し草が膨満を引き起こす可能性があるため、少量です。」この特別にバランスの取れた食事により、サンタのトナカイは、少なくとも年に1回、世界中を飛び回るのに十分な健康状態を保ちます。

トナカイは紫外線を見ることができます

トナカイは、紫外線を見る能力を発達させることによって、しばしば雪が降る環境に適応してきました。この特性は哺乳類には珍しいものですが、人間に見える紫から赤のスペクトル外の光の波長を指す紫外線を視力で区別できる鳥、蜂、およびいくつかの魚種があります。トナカイは特別な視力を使って、北極圏の主要な食料源である地衣類や、紫外線を吸収する捕食者や仲間の尿を見つけます。物体が紫外線を吸収すると、紫外線を反射する雪とは対照的に暗く見えます。しかし、この能力がトナカイがサンタのいたずらなリストや素敵なリストを読むのに役立つかどうかについては何の言葉もありません。

トナカイは本当に赤い鼻を持っています

1939年の児童書「赤鼻のトナカイのルドルフ」にあるトナカイの象徴的な特徴のほとんどは架空のものですが、重要な例外が1つあります。一部のトナカイには実際に赤い鼻があります。そして、正当な理由で、ジャーナルTheBMJの2012年12月の研究によると。彼らの赤い色合いのスニファーは、過酷な条件で体温を調節するのに役立つ密集した血管によって引き起こされます。研究によると、ルドルフの伝説的な明るい赤い鼻は、「そりに乗っている間の凍結から保護し、トナカイの脳の温度を調節するのに役立ちます。これは、極端な温度でサンタクロースのそりを引くトナカイの飛行に不可欠な要素です」。

品種のいたるところにある鼻もピンチで重宝します。「私たちのトナカイはサンタの2番目のトナカイです。メインのトナカイの1つが疲れたら、彼はそれらを私たちの納屋に落とし、私たちの1つを拾います」とスノーマンは言います。「誰が飛ぶことができるかわからないので、誰もがクリスマスイブに待機しています。サンタが私たちのトナカイの1つを使用する場合、サンタは納屋にメモを残し、そりから美しい真鍮の鐘を残して、トナカイが着て見せることができます。彼または彼女はサンタと一緒に乗りました。」

トナカイの目は色を変えることができます

トナカイの目は金色から青色に変わり、また元に戻ります。それはすべて、トナカイが過酷な気候に住むために開発した高度に専門化された一連の適応の一部です。北極圏の夏の間、日光が続くと、ほとんどの光が網膜から反射して戻るため、トナカイの目は金色になります。しかし、冬は夜が多いと網膜の後ろの組織の反射が少なくなります。これにより、彼らの目は青い色合いになります。スノーマンは、彼らの気質と同様に、色を変える能力はすべて彼らの魅力の一部であると言います。 「彼らと一緒に暮らすことでの私の最大のショックは、彼らがどれほど甘いかということです」と彼女は言います。 「彼らはあなたのところにやって来て、あなたにキスをし、あなたに彼らを撫でさせ、そして彼らに手で餌を与えさせます。彼らは人々の心を即座に捕らえる本当に壮大で魔法の生き物です。私はできます。」私たちがどれだけ彼らを愛しているかを本当に言葉で表現します。」

サンタのトナカイは女性である可能性が最も高い

確かに、サンタのトナカイはルドルフの赤い鼻と飛ぶ能力で知られていますが、私たちに彼らのイメージを再考させるかもしれない別の現実の特徴があります。結局のところ、ほとんどのオスのトナカイは交尾シーズンの終わりの12月初旬に枝角を落としますが、メスのトナカイは冬の間ずっと枝角を保ちます。「ほとんどのオスはクリスマス前に枝角を失いますが、メスは春まで枝角を保ちます。サンタのトナカイがすべてメスである可能性は非常に高いです!」

女性のトナカイにも別の利点があります。オスのトナカイは交尾期に痩せますが、メスのトナカイは冬に体脂肪が50%になり、低温時に素晴らしくてトーストになります。そりを引いてそこにいる間、風が冷えます。

今それは興味深いです

一部のキノコの専門家(菌学者)、サンタと彼の飛んでいるトナカイの話は古代のシャーマニズムの儀式から来ていると信じています。トナカイは幻覚誘発性のキノコを食べ、サーメ人のシャーマンはろ過されたトナカイの尿を飲みます。結果として生じたきのこの高さは、動物が飛んでいると彼らに信じさせました。そして残りは休日の歴史です。

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