カリフォルニアコンドルの頭が禿げているのはなぜですか?

2011-09-26
絶滅の危機に瀕しているカリフォルニアのコンドルのグループが、カリフォルニアのビッグサーにたむろしています。鳥の写真をもっと見る。

グランドキャニオンを訪れたことがあるなら、幸運にもカリフォルニアコンドルが大きな割れ目をゆっくりと回っているのを見つけることができたかもしれません。ラッキーは控えめな表現かもしれません。カリフォルニアコンドルは非常に絶滅の危機に瀕している鳥であり、グランドキャニオン国立公園は米国で見つけることができる数少ない場所の1つです。

先史時代には、コンドルは豊富で、北アメリカのかなりの部分を占める生息地がありました。マストドンやスミロドンなどの大型哺乳類が絶滅したため、その数は激減しました。コンドルはほとんど哺乳類の死骸(腐肉として知られている)を食べているので、これらの主要な食料源の喪失は彼らの個体数に深刻なダメージを与えました。

ヨーロッパ人が北アメリカに定住するために到着した時までに、カリフォルニアのコンドルは太平洋岸にほぼ独占的でした。しかし、西部の定住により、銃撃、合成農薬DDT、採卵などのコンドルの個体数が大幅に減少し、1982年までにその数は22羽にまで減少しました[出典:NPS ]。

コンドルは長生きし、平均寿命は60年です。性的に成熟するまでには約6年かかり、雌は通常1年おきに1個の卵しか産みません。したがって、種をほぼ根絶するのにそれほど時間がかからなかった理由がわかります。幸いなことに、専門家が1980年代半ばに抜本的な対策を講じ、残りのすべてのコンドルを捕虜にすることを決定したとき、彼らはコンドルがそこでよく繁殖することを発見しました。彼らは、産卵時に卵を取り除くだけで、雌をだまして複数の卵を産むことができました。次に、卵を孵化させ、得られたコンドルのひよこに、ひよこが人間に付着しないように、雌のコンドルに似た人形を与えた。これらの成功した努力により、1992年にコンドルが野生に再導入されました。

2008年12月の時点で、 327のカリフォルニアコンドルが存在しています。これらの鳥の半数以上は、アリゾナ州カリフォルニアとメキシコのバハの管理された場所に生息しています[出典:サンディエゴ動物園]。膨大な数ではありませんが、その327は、四半世紀前の人口からの大幅な改善を表しています[出典:野生生物の擁護者]。カリフォルニアコンドルの将来はかつてのように悲惨ではありませんが、人口に対する継続的な脅威には、電力線からの感電死、ごみの窒息、偶発的な銃撃、密猟、廃棄物中毒が含まれます(不凍液または原油が原因である可能性があります)。

これで、カリフォルニアコンドルが特別な理由がわかりました。しかし、私たちが彼らがそうではないと確信していることの1つは、見るのが楽しいことです。カリフォルニアのコンドルはハゲタカに似ており、死んだものを食べ、頭に羽がありません。なぜ鳥は頭が禿げているのでしょうか?調べるために読んでください。

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