カタツムリの心の永遠の太陽?

2018-05-26
UCLAの研究者は、ある生物から別の生物、アメフラシAplysiacalifornicaに記憶を移植することに成功した最初の人です。ウィキメディア/チャドキング/ NOAA

思い出は経験によって作られます。たとえば、生涯に何百ものおいしいドーナツを食べたことがあるので、ドーナツが好きだということを知っています。しかし、ドーナツの思い出が好きだったとしたらどうでしょう。これまでにドーナツを持っていたからではなく、誰かが移植されたドーナツの思い出を滑らせたからです。

いいえ、ジム・キャリーはこの映画には出演していません。そしてそれは映画ではなく、科学です。

UCLAの研究者チームは、ある生物から別の生物に記憶を移植することに成功した最初の人です。神経科学学会のオンラインジャーナルであるeNeuroの2018年5月14日号に掲載されたこの研究は、遺伝子分子リボ核酸(RNA)を使用して1つの海洋カタツムリ(Aplysia californica)から別の海洋カタツムリに記憶を移植することに成功したことを報告しています。

研究チームは、記憶提供者のカタツムリに2日間にわたって尾に一連の軽度の電気ショックを与え、このように脅かされると、カタツムリはパラポディアと呼ばれる体の側面にある肉質のフラップを引っ込めました。その後、研究者がこれらのカタツムリをたたくと、約50秒間パラポディアを引き抜いた。そして率直に言って、これらの海のカタツムリは特に賢くはありません—脳を含むタイプの神経系さえ持っていません—しかし、お尻に繰り返しショックを受けるというトラウマは、彼らを「感作」させました。シンプルなタイプのメモリ。一連の衝撃を受けたことがないカタツムリの対照群は、研究者によってタップされた後、約1秒間だけパラポディアを引っ込めました。

ここがおかしくなるところです。次に、科学者たちは感作されたカタツムリからRNAを抽出し、ショックを受けていない7つのカタツムリに注入しました。その後、タップすると、これらのカタツムリは平均40秒間パラポディアを引き込みました。

「まるで私たちが記憶を移したかのようだ」と、研究の上級著者であり、UCLAの統合生物学、生理学、神経生物学の教授であるデビッド・グランツマンはプレスリリースで述べた。

研究者たちは、ショックを受けたカタツムリからのRNAを、ショックを受けなかったカタツムリからのニューロンの束を含むペトリ皿に入れました。彼らは、これがお尻への電気ショックを示唆する化学メッセンジャーに浸されたときにニューロンが非常に興奮する結果になることを発見しました。感作されていないカタツムリのニューロンは、それほど興奮していませんでした。

研究チームは、RNAを介してあるカタツムリから別のカタツムリに記憶が移されるこの能力は、記憶がどこに保存されているかについて私たちが考えるよりも少ないことを示唆していると結論付けました。最近まで、それらはシナプスに保持されていると想定されており、各ニューロンには数千が含まれています。

「記憶がシナプスに保存されていたら、私たちの実験がうまくいく方法はありません」とグランツマン氏は語った。

代わりに、彼はそれらがニューロンの核に保持されるかもしれないと示唆している。

今それは興味深いです

研究の著者は、この研究がアルツハイマー病または心的外傷後ストレス障害の患者をすぐに助けることができると信じています。

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