かつてジュラ紀のイギリスで急上昇した、牙を剥いた飛んでいる爬虫類

2019-01-10
成長したクロビオドンは、おそらく6.5フィート(2メートル)の翼幅を持ち、現代のカモメと同様の狩猟技術を使用していました。©マークウィットン

約1億6300万年前、現在のイングランド南部で、細長い歯を持つ翼のある獣が死にました。その化石化した下顎骨の1つは最終的に回収され、1878年までに、この先史時代の賞はロンドンの世界クラスの自然史博物館に届きました。

化石はコレクションルームの引き出しに入れられ、今までほとんど注目されていませんでした。2018年11月紙が説明し、長期無視骨が実現誰よりも方法がより重要です。どうやら、それは飛んでいる爬虫類のこれまで知られていなかった種から来ました。発見者からKlobiodonrocheiと名付けられたこの動物は、邪悪な牙を使ってシーフードディナーを撮影しました。

歯の物語

昨年末にジャーナルActaPaleontologica Electronica掲載された、新しい論文は博士号でした。ポーツマス大学の古生物学者であるマイケル・オサリバンの論文。デビッド・マーティル、オサリバン博士の共著 スーパーバイザー、論文は、ジュラ紀の半ばに1億6800万年から1億6600万年前に現在のイギリスに生息していたさまざまな翼竜の概要です。

翼竜は、6600万年前に大量絶滅が両方のグループを一掃する前に、鳥類以外の恐竜と共存していた飛ぶ爬虫類の大成功を収めた注文でした。(翼竜は恐竜そのものではないことに注意してください。)

中期ジュラ紀のイギリスは、飛んだ生き物でいっぱいでした。オックスフォードシャーとグロスターシャーのタニートン石灰岩層(ストーンズフィールドスレート」としても知られています)が、その時点で生きていた200を超える翼竜の骨を産出したためです。新たに発表された研究は、それらのタニートン鉱床で発見された種の多様性を記録しています。

イギリス南部から、ストーンズフィールドスレートの翼竜の骨はオーストラリア、アメリカ、イギリスのさまざまな美術館に輸出されています。オサリバンは、ロンドン自然史博物館のコレクションを調べながら、問題の顎骨を調べました。

「歯の形がはっきりしていることに気づいたとき、最初に新しい種に気づきました」とオサリバン氏はメールで述べています。顎骨の長さは5.5インチ(14センチメートル)で、88%完成していると考えられていますが、バックエンドはありません。長さ1インチ(2.6センチメートル)まで伸びる針のような美しさを含む、さまざまな種類の歯が存在します。

「後歯は短いが太いが、前歯は細長い牙を形成し、それが噛み合って獲物を捕まえるのに役立つグラブまたはケージを形成した」とオサリバンは言う。「他の1つのジュラ紀の翼竜、ドリグナトゥスだけが同様の配置を持っていましたが、後歯ははるかに小さかったです...それはより薄い牙を持ち、著しく浅い顎を持っていました。」

悪名高い化石化した下顎骨の化石は、ロンドンの世界クラスの自然史博物館の引き出しに隠されていました。

濁った裏話

それらの歯の癖は、オサリバンとマーティルに、彼らがユニークな翼竜を見ていると言いました。彼らの論文のセクションは、獣を詳細に説明し、その正式な名前を明らかにしています。Klobiodonはギリシャ語で「ケージ歯」を意味し、ロケイは彼のミューズとして先史時代の動物を使用するのが好き漫画作家ニック・ロシュ、に帽子の先端です。

オサリバンとマーティルは、この素晴らしい小さな顎骨に目を向けた最初の科学者ではありません。それが最初にどのように明らかになったのかは謎です。化石は、最初の自然史博物館の買収の1878年のリストに記載されました。同文書によると、この化石は、81年前に亡くなった英国の博物学者ロバート・マーシャムから寄贈されたものです。

「したがって、化石の歴史にはかなりのギャップがあり、いつ取得されたかはおそらくわかりません」とオサリバン氏は言います。彼は、1888年にそれがもはや科学的に有効であると見なされなくなった翼竜属であるRhamphocephalusとして誤認されたと付け加えました。(Rhamphocephalusの化石とされるものの1つは、「保存状態の悪いワニの頭蓋骨」であることが判明しました。)

クロビオドンについて私たちが知っていることはすべて、その単一の歯で裏打ちされた顎骨から来ています。オサリバンは、別の化石、「同じような深さと曲率を持つ顎の先端」があると言っています。これは、2番目のクロビオドン標本を表す可能性があります。しかし、骨には歯がないため、科学者はその正体を確信できません。

その場での釣り

良いニュースは、古生物学では、1つの化石があなたに多くを伝えることができるということです。翼竜は2つの派閥に分けられます。「ジュラシック・ワールド」で有名なプテラノドンのような巨人は、大きな頭蓋骨、伸びた手のひらの骨、そして一般的に短い尾で認識できる翼指竜類に分類されます。それらの多くは歯がなく、歯が均一に見える傾向がなかった人たちでした。

Klobiodon:の歯列は、それが他のギャングに属していることを教えてくれるrhamphorhynchoids。O'SullivanとMartillは、孤立した顎をより完全な嘴口竜類の化石と比較することにより、成長したクロビオドンの翼幅は6.5フィート(2メートル)であると推定しています。

Klobiodonの全盛期、世界的な海面が高かったと英国は、一連のだった熱帯の島。沿岸の環境に住んでいたランフォリンコイドは、胃の中に魚の骨があることが発見されました。同様に、クロビオドンはおそらく魚、イカ、その他の海洋動物を檻のようなマウで捕まえました

「彼らは現代のカモメと同様の生態学的役割を果たしていた可能性があり、翼の海から魚を摘む、水面に座って釣りをする、おそらく浅いダイビングを行うなど、同等の狩猟技術を使用した可能性があります」とオサリバンは説明します。 「機会があれば、クロビオドンは小さな恐竜や初期の哺乳類などの動物を狩ることで食事を補っていた可能性もあります。」

ストーンズフィールドスレート鉱床は、アンモナイトと海生爬虫類の化石で世界的に有名です。歴史的に、地元の翼竜の骨は科学者からそれほど注目されていませんでした。O'SullivanとMartillは、包括的な新しい研究により、ストーンズフィールドの飛んでいる爬虫類の収穫が、多くの古生物学者が以前考えていたよりもはるかに多様であったことを示しています。見て、Klobiodonとその翼の時代、我々は翼竜の知識拡大することができます進化を。

今それは興味深いです

1824年、メガロサウルスは、現在でも有効と見なされている現代の学名を取得した最初の恐竜になりました。長さ約23フィート(7メートル)の大きな肉食動物で、もともとはストーンズフィールドの粘板岩の採石場で発見されました。

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