コアラについての8つのかわいい事実

2019-12-03
テディベアのように見えるかもしれませんが、コアラはまったくクマではありません。ヴィッキースミス/ゲッティイメージズ

オーストラリアにはかなり面白い動物がいます。跳ねるカンガルー気紛れなハエトリグモがいます。コアラほどかわいいと言っても過言ではありません。コアラは、その顔がダウンアンダーの土地の多くの観光パンフレット、ウェブサイト、コマーシャルの表紙を飾っている、かわいらしい有袋類(驚くほど鋭い爪)です。

カンガルーやウォンバットに関連するコアラは、トレードマークのベビーポーチで知られる有袋類の哺乳類です。しかし、それだけが彼らが非常に興味深い理由ではありません。ここにコアラについてのいくつかの面白い事実があります(それらを「コアラ」と呼ばないでください-それらは決してクマとは関係ありません)。

1.一般的な信念に反して、コアラは水を飲みます

「コアラ」という名前は、オーストラリアのアボリジニ語であるダルグ語で「水なし」または「飲み物なし」を意味します。この名前は、彼らの自然の生息地での小さな男たちの観察に基づいています。「コアラはユーカリの葉から十分な水分を受け取ったので、飲む必要はないとかつて信じられていました」と、世界自然保護基金-オーストラリアの森林保護マネージャーであるスチュアート・ブランシュ博士は電子メールで述べています。「しかし、彼らは必要に応じて、特に熱波の間や、ユーカリの葉の水分含有量が大幅に低下する干ばつ時に、さまざまな水源から飲んでいます。」

コアラは動物の主要な名前ですが、特にcullawine、kaola、koolewong、kooborなどの追加の名前でも知られていました。

2.彼らは個々の指紋を持っています

コアラの手は他の動物の手とはかなり異なります。まず、各前足には2つの親指があり、Blanchは、愛するユーカリの木に登るのを容易にすると言います。彼らはまた、個々の指紋をスポーツする非常に数少ない動物の種の1つです(人間、チンパンジー、ゴリラは他の動物です)。「科学者たちは、類人猿とコアラが皮膚のこれらの隆起を独立して進化させ、把持を助けると信じています」とBlanchは言います。

男性のコアラOobi-Oooobiは、2016年にドイツのライプツィヒにある動物園の枝に横たわっています。コアラは各足に2つの親指があり、登るのに適しています。

3.彼らは興味深い妊娠期間を持っています

「ジョーイ」として知られる赤ちゃんコアラは、まだ発生の初期段階にある間に配達され、現時点では約0.02オンス(0.5グラム)の重さしかありません。その後、母親のコアラのポーチに住み、約6か月かけて体重を増やしたり、成長したりします。ポーチに入れて1か月経っても、コアラの長さはまだ0.5インチ(わずか1センチ)未満です。最初の6か月が経過すると、赤ちゃんコアラはさらに半年間母親の背中に乗って、お昼寝と授乳のためだけにポーチを使用します。最終的に、コアラは約25〜30インチ(63〜76センチメートル)の長さに成長します。

コアラと赤ちゃん(またはジョーイ)が寄り添います。ポーチから出ると、ジョーイはさらに6か月間母親の背中に乗ります。

4.彼らはユニークな消化器官を持っています

コアラには、「盲腸」と呼ばれる独自の消化器官があり、ユーカリの葉の食事を消化するのに役立ちます。ユーカリは通常有毒であるため、この器官が必要ですが、盲腸は実際に問題のある化学物質を解毒し、コアラにとって美味しくて栄養価の高いものにします。ユーカリのせいでコアラは咳止めドロップのようなにおいがします

5.彼らは驚くほどスピーディーです

コアラが怠惰に見える場合、それは彼らが通常そうであるためです。「コアラはエネルギーを節約するため、樹木に無気力に見えます。地面を歩くのにあまり適応していないため、通常はゆっくりとしたペースで歩き回ります」とブランシュ博士は説明します。「しかし、必要に応じてコアラはギャロップに侵入し、時速30 km [18マイル]の速度で移動する可能性があります。」

6.コアラのお尻には多くの用途があります

コアラの事後確率は、特にユーカリの木の高いところに腰掛けている間、彼らが生き残り、繁栄するのを助けるのに興味深い役割を果たします。「コアラの尻の毛皮は密集していて、「クッション」のように機能します。湾曲した背骨の端にある軟骨は、さらに多くのパッドを提供し、ユーカリの木を快適な家にすることができます!」ブランチは、コアラの最も近い親戚であるウォンバットもその底に軟骨パッドを持っているが、捕食者が巣穴に入るのを防ぐためにそれらを使用していると述べています。

厚くパッドを入れられた後端は、コアラがオーストラリアのメルボルンにあるこの木の枝のように、ほぼすべての場所で居心地の良い昼寝をすることを可能にします。

コアラのお尻について役立つのはそれだけではありません。ブランチは、コアラのしこりは白く、外観がまだらであるため、捕食者が地面からコアラを簡単に見つけることができないと述べています。

7.ハーバート・フーバー大統領は彼らを絶滅から救った

「コアラは、雨が降ったときに湿気をはじく「レインコート」のように機能する厚い羊毛の毛皮を持っています。コアラの毛皮が帽子や手袋、ラインコートに求められるようになったのは、この防水性です」とブランシュは言います。1888年から1927年の間に、800万頭のコアラが英国、ヨーロッパ、米国で販売されました。若い頃オーストラリアで過ごしたハーバートフーバー大統領は、それらを絶滅から救った可能性があります。商務長官として、彼は1927年に米国へのコアラの毛皮の輸入を禁止する命令に署名しました。しかし、それはコアラが直面した最後の脅威ではありませんでした。

8.彼らはまだ衰退している

過去10年間でコアラの数が急激に減少したことは、この保護の時代とは信じがたいことです。実際、専門家によると、2016年には約329,000コアラしか残っておらず、3世代で24%減少しています。いくつかの要因、特に生息地の破壊がこの劇的な低下の一因となっています。この不穏な速度で、コアラは2050年までに完全に絶滅するペースにあります。

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