古代のカゲロウは、繁殖して死ぬためだけに短期間生きます 

2020-04-22
巨大なカゲロウ(Hexagenia limbata)は、北米で最も普及しているカゲロウの1つであり、生態系の健康と水質を決定する上での重要性でよく知られています。James St. John / Flickr(CC BY 2.0)

それはまるでカゲロウが何かの比喩であるかのようです—人生がとても忙しくて短いので無駄に見える生物です。しかし、それが短い爆発的な恋愛の比喩であろうと、あなたが食べたばかりのフライドポテトのバスケットであろうと、カゲロウは見た目ほど儚い栄光の象徴ではないかもしれません。

「短命の翼」

カゲロウはエフェメロプテラの順で飛んでいる昆虫です—「カゲロウ」という名前はギリシャ語で「翼のある短命」を意味します。しかし、氷山のように彼らの人生がどれほど短く見えても、彼らの寿命のほとんどは水面下で起こります。カゲロウは、ほとんどすべての立っている、または走っている淡水の体によく見られます。そこでは、ほとんどの生命が幼虫として過ごし、大きくなり、成長するにつれて何度も皮膚を剥がします。多くの種が幼虫の段階で1年以上生きています。平均的なハツカネズミと同じくらいの長さです。これは人間の基準では英雄的な長さではありませんが、カゲロウが一般的に認められているのはほんの数時間以上です。

とは言うものの、大人のカゲロウには、交尾するという1つの仕事しかありません。空中に出て食べないので、口の部分すらありません。一部の種の成虫は2時間しか生きていないため、繁殖業務をすべて行う時間はあまりありませんが、それはカゲロウの生活です。

「カゲロウの人生の翼のある段階はすべて生殖に関するものです」と、インディアナ大学の科学部門の生物学教授であるルーク・ヤコブスは電子メールのインタビューで述べています。「メスは水の上や水中に直接産卵するので、巣穴や巣を作る必要はありません。たった1つのことで、それを成し遂げるために長生きする必要はありません。」

最も古代の生きている昆虫

「カゲロウは、約3億年前の石炭紀にまでさかのぼる、有翅亜綱の最古の生きているグループです」とJacobusは言います。「彼らは、彼らのニンファル段階の間の水中での生活に特別に適応し、そして迅速で効率的な繁殖に特別に適応するように進化しました。」

他の多くの昆虫と同様に、カゲロウは生活の中でさまざまな変成段階を繰り返します。昆虫の衣装が変わると考えてください。最初の2つは、卵として、次に幼虫として水中で行われます。孵化した後、カゲロウの幼虫は餌を与え、成長し、成長します。一部のオスは住んで餌を与えるための巣穴を作り、他のオスは水生植物の中を巡航して軽食を探します。この間、それらは何度も成長し、モルトします—いくつかの種では50回も。

スビマゴスとイマゴス

彼らはとても古い昆虫のグループなので、最近見られる新しい昆虫とは少し違ったやり方をします。カゲロウのユニークな点は、卵、幼虫、スビマゴ、成虫、または成虫の4つのライフステージのうち、2つに羽があることです。これは珍しいことです。クラーク・ケントがすでにケープ付きのスパンデックス番号を身に付けて電話ブースに入り、別のスーパーマンの衣装に着替えているようなものです。

「カゲロウは、ライフサイクルの一部として2つの翼のある段階、つまりスビマゴと成虫の段階を持つ唯一の昆虫のグループです」とJacobusは言います。「通常、スビマゴは水を離れる段階であり、成虫は通常、再生する段階です。」

ですから、春や秋にタイミングを合わせると、夜明けや夕暮れに川沿いに降りて、かなりの光景を見ることができます。何千もの一見大人のカゲロウが地面に激突し、翼のある皮膚から身もだえして、さらに別のカゲロウを明らかにします。平均して数日しか生きられない翼のある体。

成体のライフステージでは時間が重要であるため、繁殖するために交尾する必要さえないかもしれません。雌は単為生殖と呼ばれるプロセスを通じて生存可能な雌の子孫を産むことができます。精子によって受精している。

カゲロウとあなた

ある場所では、一年のある時期に、カゲロウは人々に圧倒されるように見えることがあります—彼らの膨大な数は時々外に出るのを難しくすることができます。それらの巨大な群れは、大きな湖や大きな川から大量に出現するときに気象レーダーに現れます。

しかし、誤ってカゲロウを吸い込んで窒息させない限り、カゲロウがあなたを傷つけることはありません。実際、多くの文化では、カゲロウは人間の食物として使用されており、食用昆虫の中で最もタンパク質含有量が高いものの1つです。彼らの体は低分子量キトサンと呼ばれる分子を生成し、それは抗腫瘍薬として多くの可能性を秘めています。

確かに、カゲロウは川、小川、池、湖の食物連鎖の重要な部分です。すべてのカゲロウ種が突然姿を消した場合、特定の魚の個体数は深刻な影響を受けます。

したがって、カゲロウを尊重します。カゲロウは古く、無害で、おそらく役立つものであり、ドップラーレーダーに現れるすべての生き物に手渡す必要があります。

今それは興味深いです

大人のカゲロウはしばしば「スピナー」または「フィッシュフライ」と呼ばれます。

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