ココナッツカニ:ステロイドの甲殻類

2019-05-22
ヤシガニ(Birgus latro)は、世界最大の陸生カニであり、ヤドカリのいとこです。ヤドカリの最大の人口はオーストラリアのクリスマス島に住んでいます。David Stanley / Flickr(CC By 2.0)

子供の頃、あなたはペットのヤドカリを飼っていたかもしれません。たぶん、あなたはそれをニュージャージーの遊歩道で手に入れて家に持ち帰り、それを出し入れするためのさまざまな派手に塗られた貝殻と飲むための水で満たされたスポンジを与え、そしてそれを忘れました。多分それはその爪であなたを1、2回挟んだ。あのヤドカリはまだ生きていますか?小さくて退屈でやや危険だったのでわかりません。おそらくあなたのお母さんはあなたの知らないうちに何年もの間それを世話していたのでしょう。多分彼女はまだそれを気にかけています。

さて、あなたのヤドカリの親しいいとこであるヤシガニ(Birgus latro)は、それほど簡単に無視されなかったでしょう。太平洋とインド洋の島々に自生するヤドカリは、世界最大の陸生節足動物です。日本のクモガニ(Macrocheira kaempferi)、最大の節足動物、誰の手を煩わせることなく、海の底に周りskitterが、ココナッツカニは、土地の上にたむろため、その大きさを私たちに驚愕することができます:彼らは9ポンドまで重量を量ることができます(4キログラム)、約3フィート(1メートル)の脚のスパン。そして、ヤシガニはあなたの子供の頃のペットのヤドカリの近親者ですが、彼らは子猫、ネズミ、鶏、そしてお互いさえも食べることが知られています。彼らは、アメリア・イアハートの遺体の失踪の原因の可能性があるとさえ提案されています。

「ヤシガニは敵からの保護として殻がないので、強力な爪と大きな体で身を守ることができます」と、沖縄美ら島研究センターの主任研究員であり、ヤシガニの爪の強さに関する2016年の論文。「さらに、彼らの強力な爪は、他の動物が入ることができないココナッツを含む陸生の硬い食物を独占させます。」

どのくらい強いですヤシガニの爪は?

「ヤドカリは体重の90倍の挟み込み力が発生することがわかりました」と岡さん。「最大のヤシガニの計算されたつまみ力は、成体のライオンの咬合力とほぼ同じです。」

したがって、これらの生い茂った、ココナッツを砕く、子猫を食べる甲殻類は、基本的にステロイドのヤドカリですが、実際には、彼らのより繊細ないとこと同じ方法でライフサイクルの一部を過ごします。

ヤドカリはほとんどの生活を陸で過ごしますが、海から始まります。新月になると、メスのヤシガニが幼虫(受精卵だったので腹部に運んでいた)を海に沈め、赤ちゃんは海底に落ちる前に1ヶ月ほど海流に浮かんでいます。移動する素敵で居心地の良いカタツムリの殻を見つけます。子供の頃のヤドカリの友達と同じように、ヤシガニの赤ちゃんは、かさばって陸に住むことに慣れると、貝殻に出入りします。約1年後、この種の10代の若者たちは、最終的に、自分たちの大きさを収容するのに十分な大きさの貝殻がビーチに残っていないことに気付き、完全に移動します。これから先、彼らは残りの人生を水から離れて生きます—完全に水没すると溺れます。

成体のヤシガニの体にはカルシウムベースの外骨格があり、成熟すると固まり、管理できる限り巨大なサイズに自由に成長します。数か月ごとに、彼らはきつすぎる外骨格を脱皮して、より大きな外骨格を支持します—彼らはそれを流した後に古いものを食べます。実際、彼らはほとんど何でも食べます:あらゆる種類の果物、植物、周りに横たわっている死んだ動物、他のカニ種、あるいは彼ら自身の友人(実際、ココナッツカニには友人がいません-彼らはかなり孤独です) 。彼らは優れた匂いの感覚を持っているので、腐った死骸を見つけるのに優れています。

しかし、彼らの最も重要な食料源はココナッツです。なぜなら、ココナッツは彼らが有名な巨人症を達成することを可能にするものであるように思われるからです。

ご想像のとおり、ヤシガニのサイズは非常に便利です。大きくなればなるほど、ココナッツに食い込むのが上手になります。ココナッツは唯一の餌の選択肢ではありませんが、重要です。2010年の調査によると、ココナッツを摂取できるカニは、ココナッツのない環境に住んでいる人。ですから、幸運にもココナッツを手に入れることができ、缶切りでココナッツに入ることができるほど強い場合、天井のサイズははるかに高くなります。

しかし、彼らが世界で最も有名な女性飛行士の体をむさぼり食うことができるかもしれないという理由だけで、彼らが無防備ではないという意味ではありません。ヤシガニの数は減少しているようです。おそらく、彼らが住んでいる島がかつての島ではなかったためです。犬、豚、人間などの外来種が成虫を食べ、侵入種が小さくて脆弱な赤ちゃんを食い荒らします。それらは成長が非常に遅く、約50歳まで生きることができます。ココナッツカニは、国際自然保護連合によってデータ不足としてリストされています。つまり、これらの動物について、保護の必要性を理解するのに十分な知識を持っている人は誰もいません。彼らはうまくいっていない可能性がありますが、彼らのステータスは1996年に最後に評価されたので、彼らがどこに立っているかを理解するためにさらなる研究が必要です。

今それは興味深いです

ヤシガニは、銀食器のように食べ物のにおいがかすかなものを盗むことが知られているため、カニとも呼ばれます。

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