ココナッツを食べ、樹木に生息する巨大なラットの新種が発見されました

2017-10-03
この図は、ソロモン諸島原産の樹上性ラットである、新たに同定された巨大ラットのバングヌジャイカを示しています。ヴェリザールシメオノフスキー/フィールド博物館

ソロモン諸島は、おそらく、非常に長い間、巨大な樹上性のネズミの種の故郷でした。しかし、これらのラットは明らかに非常に控えめであるか、非常にまれであるか、またはその両方です。これは、ごく最近まで研究者が片方に目をたたくことができなかったためです。

それは、これらの巨大なネズミについて誰も知らなかったということではありません。新しい用紙哺乳類学のジャーナルに掲載されたが2015年に研究者によって識別される。しかし、彼らは積極的に探していたので、科学者たちは唯一それを見つけた2.2ポンド(1キログラム)、18インチ(46センチ)のラット種を説明し、そして彼らは、パプアニューギニアの東海岸沖の島のグループであるソロモンのヴァングヌ島の住民からその存在を知らされた後、それをすることを知っただけでした。住民は動物についての神話や童謡さえ持っています。島の人々によって齧歯動物に付けられた名前である「Vika」は、その新しい科学的な二名法のUromysvikaに影響を与えました。

科学者たちは、死んだ標本から回収した頭蓋骨を使用して、他の種を除外し、U。vikaをそれ自体の生き物として特定しました。

シカゴのフィールド博物館のポスドク研究員である筆頭著者のタイロン・レイブリーは、次のように述べています。 、プレスリリースで

レイブリーは何年もの間ビカを探していましたが、樹木であることがわかっていたので大変でした。そのため、探索は地面と木の両方で行わなければなりませんでした。かつて、2012年に、彼は非常に大きなネズミが落下するのを発見しました。数年後、研究の共著者であるバングヌ島のザイラ資源管理地域のレンジャーであるヒクナジャッジは、倒木によって押しつぶされた赤褐色の毛皮を持つ非常に大きなネズミを発見しました。これは伝説のビカの説明と一致していました。

ビカは、ココナッツ(殻に穴を開ける)や、ンガリのようなナッツなどの果物を食べる可能性が最も高いです。恥ずかしがり屋であることに加えて、彼らの人口はおそらく驚くほど少ないという事実を除いて、アニアルについては他にあまり知られていません。Laveryは、今日バングヌで生きている動物はわずか100頭である可能性があり、その数はおそらく減少していると示唆しています。実際、げっ歯類は発見されたばかりですが、島の生息地が急速に森林破壊されているため、すぐに絶滅危惧種に指定されます。

しかし、その間に、vikaの科学的発見者はこの信じられないほどの発見を祝っています:

「新しい哺乳類を見つけることは非常にまれです。おそらく毎年数十匹の新しい哺乳類が発見されています」とLavery氏は述べています。

今それは興味深いです

非在来のラットは島の生息地に非常に損害を与える可能性があります。彼らはボートに身を寄せ、新しい島に到着すると、鳥の卵を捕食し、食料源を独占し始めます。

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