この哺乳類の祖先は、地球で最も初期の毒脊椎動物でもありました

2017-02-24
小型犬の大きさの爬虫類ユーシャンベルジアがどのように見えるかをアーティストが表現したもの。ウィット大学

「毒」という言葉は、攻撃の準備ができているコイル状のキングコブラ、または1963年の映画「クレオパトラ」でヘビによる自殺を犯したエジプトの女王を描いた若いエリザベステイラーの精神的なイメージを思い起こさせます。しかし、ヘビが化石記録に現れる前に、最も初期の既知の有毒脊椎動物が9,300万年生きていたこと、そしてそれがヘビではなく哺乳類の祖先であったことを知って驚くかもしれません。

問題の生き物は、2億6000万年前のペルム紀に現在の南アフリカ中央部の近くに住んでいた哺乳類の爬虫類の祖先であるユーシャンベルジアミラビリスです。初期のヘビは約1億6700万年前まで化石記録に現れず、最初の恐竜は約2億3000万年前まで現れません。ユーシャンベルジアはそれらの両方よりも前から存在しています。

で詳述したように、新たに発表された研究ジャーナルPLoSのONEで、研究者は、CTは、一対研究にスキャン使用ユーシャンベルジアの化石を- 1は1931年に発見され、1966年に他の-とすることを以前の科学者の疑惑支持する証拠見つけユーシャンベルジアは、右の解剖学を持っていたが有毒な咬傷を提供するための機器。

「これは、これまでに発見された最古の有毒脊椎動物の最初の証拠であり、さらに驚くべきことは、それが私たちが期待した種ではないことです」と、バーナード価格古生物学研究所の研究者、ジュリアン・ブノワは述べました。ウィットウォーターズランド大学と研究の著者の一人で、プレスリリースで

ユーシャンベルジアの長さは約20インチ(50センチ)で、小型犬のサイズでした。それは、上顎に広くて深い円形の空間を備えた鈍い頭を持っていました。科学者は、骨の溝と運河の細いネットワークによって歯と口に接続された毒腺を収容したと信じています。ブノワと彼の同僚が作成したスキャンは、これまで発見されていなかった重要な詳細を明らかにしました。2つの切歯と1対の大きな犬歯で、すべて鋭い尾根がありました。

「そのような隆起した歯列は、獲物の中に毒を注入するのを助けたでしょう」とブノワは言いました。

ユーシャンベルジアの化石の頭蓋骨は、前歯のすぐ後ろの上顎に、毒腺のための大きなスペースを示しています。(写真の右側、ジュリアン・ベノワ博士の人差し指の左側に歯が描かれています。)

牙を通して積極的に毒を注入するヘビとは異なり、ユーシャンベルジアは毒を口と歯の尾根に流し込んだため、犠牲者を噛んで毒殺しなければなりませんでした。研究者たちは、生き物がその毒を狩猟や護身術の武器として使用した可能性があると考えています。

今それは興味深いです

S everal小型哺乳類種には、毒を生産し、使用できる今日存在するsolodon、キューバ、ハイチとドミニカ共和国で見られる生き物を。

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