この珍しいキリンは毎年その色を失っています

2016-06-24
このキリンはマイケルジャクソンと同じ肌の状態を持っています。ニューサイエンティスト/ YouTube

ヒョウはその場所を変えることはできませんが、キリンはそうすることができるようです。そして、これは科学者たちがケニアの自然保護区を歩き回っている色が変わるロスチャイルドのキリンに頭を悩ませています。

時間が経つにつれて、オスのキリンの皮膚はゆっくりとその色素を失っています。いくつかの白い斑点として始まったものが広がり、動物の体の少なくとも3分の1を覆うますます白いコートになりました。

変態は最初は明らかではありませんでした。ロスチャイルドキリン、すでにその独特で知られる「ストッキングは、」用語は、任意のマーキングを欠いたクリーム色の足を記述するために使用されます。これは、キリンが属することができる他の8つの亜種(ヌビア、網状、コルドファン、マサイ、南アフリカ、西アフリカ、ローデシア)の親戚とは別に、亜種を区別するための最も直接的な方法の1つです。それは彼らの家族グループを明らかにします。

2009年、野生生物の生物学者であり、研究および保護グループであるロスチャイルドのキリンプロジェクトの創設者であるゾーイミュラーがオスのキリンの写真を撮り始めたとき、何も問題はありませんでした。しかし、動物の最初の写真を撮った直後に、キリンのコートにいくつかの白い斑点が現れました。ミューラーはキリンの記録を続けており、過去7年間で430枚以上の写真を撮っています。

キリンのコートの白い斑点は広がり続け、これまで文書化されたことはなかったと、ミューラーはインタビューでニューサイエンティストに語った。彼女の調査結果は、African Journal ofEcologyの2016年5月号に掲載されました。

当初、ミュラーは、皮膚の状態がキリンの色あせた外観のせいなのかどうか疑問に思いました。彼女は、動物が大きな茂みに立って、枝を使って頭と首を引っ掻くのに過度の時間を費やしたことに気づきました。そこで、色あせが最初に明らかになりました。感染症が原因であるとすれば、それは危機的なレベルにあるロスチャイルドのキリンの個体数に災害をもたらす可能性があります。野生に生息しているロスチャイルドのキリンは1,100頭未満です。

最終的に、キリンには白斑と呼ばれる皮膚の状態があり、皮膚の色素が失われることが判明しました。ミューラーが発見されるまでキリンには記録されていませんでしたが、白斑はバッファローからアラビアの馬に至るまで、他の種類の有蹄哺乳類に影響を及ぼします。故マイケル・ジャクソンが経験したのと同じ美白状態でもあります。

ロスチャイルドのキリンにとって、カモフラージュとして使用するスポットのない人生は短いものになるでしょう。捕食者から効果的に隠れることができないことは明らかに不利です。このますます白いキリンにとって幸運なことに、ミューラーは、ケニアの自然保護区に捕食者がいることはめったにないと言いました。 

今それは興味深いです

色は常に消えていきます。たとえば、布地に使用されている染料には、光を吸収する化学結合があります。紫外線が光を吸収しやすい化学結合を持つ染料に当たると、光分解と呼ばれるプロセスで退色が非常に劇的になる可能性があります。 

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