この生物は一部が植物で一部が動物です

2019-01-04
Mesodinium chamaeleonは、Mesodinium属の珍しい生物であり、動物と植物の両方の生物学の側面を共生的に組み合わせています。ウィキメディアコモンズ(CC BY-2.0)

通常、植物と動物を区別するのは非常に簡単です。植物は一箇所にとどまり、日光から自分たちの食べ物を作ります。ほとんどの動物は動き回って、食べ物、多くの場合植物を見つけなければなりません。

しかし、Mesodinium chamaeleonと呼ばれる単細胞生物は、動物と野菜の境界線を曖昧にします。この小さな生き物が藻類と接触すると、その細胞膜が藻類を取り囲み、食物胞を形成します。これは、摂取した食物が消化される膜結合チャンバーです。通常、酵素は食物胞に入り、中身を消化します。これが生物がエネルギーを得る方法です。しかし、藻類は消化される代わりに、小さな太陽電池パネルのようにM. chamaeleonの液胞の中に住み、太陽光をエネルギー変えM。chamaeleonがそれを消費します。

どういうわけか、M。カメレオン座と藻類は正常な細胞プロセスを回避することができます。液胞が藻を破壊しないのはなぜですか?M. chamaeleonは、動物であり植物であるにもかかわらず、どのようにして藻類を生かし続けているのでしょうか。藻類がどの時点で消費されるか、液胞内でどのように維持されるか、そしてM. chamaeleonがそこからどれだけのエネルギーを得るかを知るには、さらに多くの研究を行う必要があります。

藻類とM.カメレオン座は内部共生関係にあります。2つの生物は一緒に生活して働くことで恩恵を受け、一方は他方の内部に住んでいます。この種の取り決めは新しいものではありません。サンゴは何百万年もの間、幸せな内共生で藻類と協力してきました。藻類の細胞は、サンゴ礁を構成する小さな動物であるサンゴポリープの内部に生息しています。藻類は保護されており、光合成に必要なサンゴから化合物を取得します。藻類はサンゴを養う栄養素を供給します。

しかし、サンゴとは異なり、M。カメレオン座は最終的にその藻類を食べます。また、捕獲した細胞をすぐに食べるか、無期限にホストする他のメソジニウム種とは異なります。M.カメレオン座は、その中間、捕食者からパートナー、生物学的進化の段階を表している可能性があります。

今それは興味深いです

ほとんどの藻類は微視的ですが、いくつかは巨大です。最大の藻である昆布は、 200フィートまで成長する可能性があります。

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