コッパーヘッドヘビ:常に致命的とは限りませんが、放っておくのが最善です

2019-07-02
独特のパターンを持つ美しいカパーヘッド(Agkistron contortrix)は攻撃しませんが、邪魔されると噛みつきます。その咬傷が致命的となることはめったにありませんが、それは有毒であると考えられています。CDC /ウィキメディアコモンズ

ジュディ・リードがやりたかったのは、服を洗うことだけでした。2019年6月18日、ペンシルベニア州の女性は午前8時頃に家の地下階段を降りて洗濯をしました。突然、洗濯機の近くの棚に丸まっていたカパーヘッドのヘビが彼女を噛んだ。

ガラガラヘビのようなアメリカマムシは有毒ですが、毒素が人間を殺すことはめったにありません。とにかく、リードは911に電話をかけ、病院に行き、そこで回復しました。ヘビに関しては—ペンシルベニア州の野生生物当局はそれを袋に入れて別の場所に持っていきました。

52歳のアラバマ州の男性はそれほど幸運ではありませんでした。リードがヘビにぶつかる数週間前に、オリバー・ベイカーはカパーヘッドが人差し指を噛んだ後に亡くなりました。ヘビが噛んだとき、ベイカーは家族の新しい子犬を歩いていました。当局は、彼が誤って爬虫類を踏んだか、それを怖がらせたと推測しています。一度噛まれると、家族はベイカーが噛まれたことに対してアレルギー反応を示し、それが彼の死につながったと言います。

コッパーヘッドはどこにありますか?

北米のヘビのパンテオンでは、アメリカマムシが最も一般的であり、ジョージアからコネチカット、フロリダ西部からテキサス西部までの大西洋の海岸のほぼすべてに生息しています。カパーヘッドを見るとわかります。それらは巨大な爬虫類で、長さは24〜40インチ(61〜102センチメートル)で、頭は三角形です。彼らの体は茶色がかった色で、体の長さに沿って砂時計のデザインが施されています。

彼らの咬傷は通常致命的ではありませんが、アメリカマムシは米国の3種の毒ヘビのひとつであり、ガラガラヘビやヌママムシとしても知られるウォーターモカシンも含まれます。米国疾病予防管理センターによると、米国では毎年7,000人から8,000人が、あらゆる種類の毒ヘビに噛まれています。その数のうち、約5人が負傷して死亡しています。それでも、CDCは、人々が治療を求めなければ、その数はもっと多くなるだろうと言っています。ガラガラヘビに噛まれた患者の10〜44%が報告しているように、指の一部を失うなどの永続的な怪我や障害がはるかに一般的です。

カパーヘッド攻撃はありますか?

ノースカロライナ自然科学博物館の爬虫類学者であるジェフビーンは、電子メールのインタビューで、アメリカマムシは攻撃的ではなく、誰かが誤って足を踏み入れたときなど、脅迫されたり怖がったりした場合にのみ噛むと述べています。 「彼らは人々を攻撃することを回避しません」と彼は説明します。 「彼らは身を守る。」

コッパーヘッド(Agkistron contortrix)は、銅色のヘッドからその名前が付けられています。いくつかのヘビ種は口語的に「カッパーヘッド」と呼ばれていますが、Agkistroncontortrixは北米で唯一の真のカッパーヘッドです。それらは、森林地帯、山、小川や川沿い、放棄された農場の建物、砂漠の峡谷やおがくずの山など、さまざまな生息地で繁栄します。 「彼らは主に、ある種の覆いのある樹木が茂った地域が好きで、森や開口部の端に沿っています」とビーンは言います。

ガラガラヘビやヌママムシのようなカパーヘッドは、いわゆる「マムシ」です。頭の両側、目と鼻孔の間に熱に敏感なピット器官があります。カパーヘッドは、ピットオルガンを使用して夜の夕食を検出します。彼らが噛むと、カパーヘッドの牙は赤血球を分解する毒を放出します。 「毒はタンパク質と酵素の混合物です」とビーンは言い、カパーヘッドは主にマウスやトガリネズミなどの小さな哺乳類を食べます。彼らはまた、や肉付きの毛虫を含む大きな昆虫を食いつぶします。より大きな哺乳類を攻撃するとき、カパーヘッドは噛みつき、それから毒がその汚い仕事をするための時間を与えます。その後、ヘビは後ろに滑り込み、獲物を追跡し、弱すぎて反撃できないときに攻撃します。

他のヘビは孤独に見えるかもしれませんが、アメリカマムシは非常に社交的です。彼らは冬の間、他のアメリカマムシや他の種と冬眠します。春の交尾が来ると、オスは過度に攻撃的になり、一般的にメスの前でライバルを打ち負かそうとします。戦いに負けた人々は、すべての意図と目的のために去勢され、他の男性に挑戦することは決してありません。

男性は、女性が発するフェロモンを検出できる舌で女性を探します。男性が仲間を見つけてライバルを打ち負かすと、彼は彼女を刺激するために一生懸命働きます。この求愛は、女性が彼を受け入れる準備ができるまで、1時間以上続く可能性があります。男性は女性がいつ刺激されたかをどのように知るのですか?彼女は持ち上げて背中をアーチ状にします。男性はまた、女性を他の男性よりも望ましくないものにするフェロモンを放出します。

女性に関する限り、生殖にはいくつかの形態があります。男性は卵子を受精させることができますが、女性は受精を必要としない単為生殖の過程を通じて無性的に出産することもできます。ヘビのようないくつかの脊椎動物は、これで有名です。女性は精子を蓄えることもできます。妊娠の仕方に関係なく、卵は雌の体内で発育し、そこで孵化します。子供が生まれると、女性はすり減り、子供たちの世話をしません。

今それは興味深いです

夏にカパーヘッドを見るとしたら、それは一般的に夜になります。しかし、秋には、アメリカマムシが日中活動しています。11月から4月まで休眠しますが、暖かい日があれば外に出て日光浴をします。

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